11 tradiciones navideñas que no tenemos en los EE. UU.

Conoces el ejercicio en los Estados Unidos. Tenemos al viejo y alegre Papá Noel que se desliza por la chimenea con una gran bolsa de botín. Tenemos renos voladores y listas traviesas y elfos en los estantes. Abarcamos la gama de celebraciones solemnes del nacimiento de Cristo a exhibiciones frenéticas de consumismo, todo en nombre del 25 de diciembre.

Pero si bien algunas tradiciones estadounidenses se han trasladado a otras culturas, es seguro decir que muchas de las 2 mil millones de personas en todo el mundo que celebran la Navidad lo hacen sin las costumbres que apreciamos. El Papá Noel estadounidense, por ejemplo, solo se realizó plenamente en el siglo XIX después de caracterizarse en "Un relato de una visita de San Nicolás" de Clement Clarke Moore e ilustrado por el dibujante Thomas Nast. Muchos otros lugares tienen su propia figura de Papá Noel y otras tradiciones también, algunas extravagantes (según nuestros estándares, pero ¿a quién debemos juzgar?), Algunas un poco aterradoras y todas encantadoras a su manera. Considera lo siguiente:

1. Finlandia: hora de la sauna

La sauna de Navidad ... ¿por qué no pensamos en esto? (Foto: Lente Pi / Shutterstock)

Es un poco difícil vencer a Finlandia en términos de Navidad. Es de donde es Santa, después de todo, y es el país de las maravillas original de invierno. Gran parte de la alegría se lleva a cabo en la víspera de Navidad, cuya mañana se inicia con arroz con leche. El día está lleno de cervezas y villancicos navideños (que realmente siempre deben ir de la mano). Hay "Glögi" (vino caliente) y pan de jengibre, y el día no está completo sin una larga pausa en la sauna de Navidad.

2. Grecia: duendes traviesos

Un kallikatzaros con patas de cabra baila con alegría. (Foto: ΟΕΔΒ 1961 [dominio público] / Wikimedia Commons)

En Grecia y otros países del sur de Europa, los traviesos duendes conocidos como "kallikantzari" causan todo tipo de caos durante la temporada navideña. Según el folklore, las pequeñas criaturas pasan el año bajo tierra aserrando el "árbol del mundo" en un esfuerzo por hacer colapsar la Tierra, pero justo cuando se acercan, llega la Navidad. Dado que los 12 días de Navidad son la única vez que pueden escapar del inframundo, emergen de su trabajo subterráneo y causan estragos, pero a la Tierra se le da un respiro. Según algunos informes, son en su mayoría ciegos, hablan con un ceceo y disfrutan comiendo ranas, gusanos y otras pequeñas criaturas. Se deleitan en orinar en parterres y destruir las decoraciones navideñas, entre otras travesuras. Afortunadamente, pueden mantenerse a raya colgando la mandíbula de un cerdo detrás de la puerta o manteniendo el fuego encendido en la chimenea. Uf.

3. México: Mining the Ps

En serio, deberíamos tener piñatas para todas las ocasiones. (Foto: Yavidaxiu [CC BY 3.0] [CC BY 3.0] / Wikimedia Commons)

Como en posadas, piñatas, poinsettias y ponche. Una de las tradiciones populares de la temporada navideña en México son las "posadas", en las que las personas recrean la búsqueda de María y José de un lugar para quedarse en Belén. Haciendo peregrinaciones disfrazadas a través de los vecindarios de casa en casa durante nueve días, las noches terminan con una celebración repleta de piñatas llenas de dulces, flores de pascua y un ponche de frutas de Navidad llamado ponche.

4. Suecia: Día de Santa Lucía

Los largos y oscuros inviernos de Suecia causan mucha celebración de la luz. (Foto: Claudia Gründer [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Muchos países escandinavos honran a Santa Lucía (o Santa Lucía) cada año el 13 de diciembre. El Día de Santa Lucía comenzó en Suecia, pero a mediados del siglo XIX se había infiltrado en Dinamarca y Finlandia. Las ciudades seleccionan a Santa Lucía para liderar una procesión cada año que incluye chicas jóvenes vestidas con vestidos blancos con "luz en el cabello", un guiño al santo que trajo luz al oscuro invierno sueco. Las coronas de la cabeza solían estar adornadas con velas, pero ahora las bombillas a batería generalmente hacen el trabajo. Los "muchachos de las estrellas" también se visten con vestidos blancos con conos de papel altos sobre sus cabezas, portando varitas con estrellas. El día marca el comienzo de la temporada navideña y tiene la intención de traer esperanza y luz durante la época más oscura del año. (Compare eso con la forma en que los estadounidenses inician las vacaciones). En casa, la hija mayor se viste de blanco con una corona de ramitas y sirve café y manjares horneados a familiares y amigos que pueden visitar durante todo el día. (Lo que quiere decir ... ¿ella no pasa el día detrás de la puerta de su habitación cerrada con auriculares enviando mensajes de texto a sus amigos durante horas y horas? ¿Qué?)

5. Inglaterra: realeza de papel

Inglaterra tiene coronas de papel, tenemos sombreros de Papá Noel de fieltro baratos. (Foto: Fotógrafo de la División de Fotografía del Ministerio de Información [dominio público] [dominio público] / Wikimedia Commons)

Mientras que Escandinavia puede tomar el pastel por sus asociaciones nórdicas, los victorianos en la Gran Bretaña del siglo XIX definitivamente también le dieron a Navidad un montón de encanto encantador. Hasta el día de hoy, persisten tradiciones maravillosamente extravagantes. Por ejemplo, cuando los niños escriben cartas a Santa, no se envían por correo, sino que se queman en la chimenea para que pueda leer el humo. Las galletas de Navidad también son una tradición popular: las galletas de tubo de papel se tiran a la mesa con un "pop" de celebración, que revela una baratija, una broma y una corona de papel. El uso de sombreros y coronas de papel es parte de una tradición que se remonta a las celebraciones romanas de Saturnalia, que también involucraban tocados festivos. Y una tradición que los estadounidenses podrían hacer bien en aprender: derribar el árbol y las decoraciones dentro de los 12 días de Navidad para evitar sufrir la mala suerte durante el próximo año.

6. Australia: la barbacoa de Navidad y 'sandmen'

Primo de Frosty de Down Under. (Foto: mark goble [CC BY 2.0] / Flickr)

Entonces, Australia tiene Navidad por completo, pero es verano y hace mucho calor, lo que le da un giro inusual a todo el asunto del pudín de ganso asado y al vapor. Pero el país se ha adaptado y ha pasado lentamente de un escenario de vacaciones más tradicional a uno que mejor se adapte a su geografía; incluyendo la construcción de "hombres de arena" durante las vacaciones de playa y barbacoas!

7. Ucrania: los 12 cursos de Navidad

¿Quién necesita pavo cuando tienes pepinillos y albóndigas? (Foto: Roman Demkiv / Shutterstock)

Varias culturas de Europa del Este celebran la víspera de Navidad con una comida que consta de 12 platos, uno para cada apóstol. Dado que esto ocurre durante el tiempo del ayuno, la comida excluye carne, huevos y lácteos; lo que significa que esos 12 platos incluyen muchos pescados, hongos y granos. Además de encurtidos y albóndigas y rosquillas, ¡Dios mío! Hay muchos rituales involucrados en la tradición, uno de los cuales es que la comida no se inicia hasta que se ve la primera estrella en el cielo.

En una tradición navideña italiana algo similar, las familias comen siete platos de pescado en la víspera de Navidad. La tradición se remonta a la costumbre católica de abstenerse de comer carne durante la Cuaresma y siete representa los siete sacramentos, los siete días de la creación y los siete pecados capitales.

8. Noruega: la regla de los gnomos

Ay de aquellos que se olvidan de proporcionar gachas para el gnomo de Navidad. (Foto: Jenny Nyström [dominio público] / Wikimedia Commons)

Esos noruegos. ¡No solo obtienen Slow TV y el siempre increíble "friluftsliv", sino que también reciben sus regalos de Navidad con un gnomo de Santa! En la tradición escandinava, un Nisse es un espíritu hogareño que generalmente se describe como un hombre o una mujer bajita con un gorro rojo y que cuida la casa o la granja. En el siglo XIX, el Nisse asumió el papel de portador de regalos navideños y luego fue llamado "Julenisse" y desde entonces ha sido una gran parte de las vacaciones. Una parte importante de las vacaciones es recordar poner un poco de gachas con mantequilla para el Nisse porque tienen mal genio y se sabe que arruinan la articulación cuando se descuidan.

9. Rusia, Grecia y Bulgaria: un baño frío

Eso te despertará ... un día de Epifanía nadando en el río Don. (Foto: Sergey Venyavsky [CC BY-SA 3.0] / Archivo RIA Novosti / Wikimedia Commons)

Mientras nos ponemos cómodos en nuestros deslumbrantes suéteres navideños frente a un fuego rugiente, los hombres en los países cristianos ortodoxos saltan a los fríos cuerpos de agua. Si bien esto en realidad no sucede hasta el Día de la Epifanía en enero, sigue siendo una tradición navideña griega, búlgara y rusa. Un sacerdote ortodoxo oriental arroja una cruz en el lago o río y la multitud se precipita al agua. Se cree que quien llega primero a la cruz tiene buena suerte en el nuevo año ... que con suerte no comienza con la neumonía.

10. Países alpinos: cuidado con el Krampus

Porque nada dice 'Feliz Navidad' como un demonio peludo que roba niños. (Foto: Desconocido [dominio público] / Wikimedia Commons)

Si una festividad sentimental dulce de caña de azúcar no es su taza de golpe, tal vez pueda encontrar algo de inspiración de esta tradición navideña austriaca, suiza y alemana. Suficientemente alegre con el viejo Saint Nick, tienen a su colega, el maravillosamente diabólico Krampus. Aunque hay una serie de variaciones, por lo general es una cosa peluda antropomórfica aterradora con cuernos y una lengua larga y amenazante, adornada con cadenas y cencerros. Su misión? Demasiado castigar a todos los niños y niñas traviesos. ¿Quién necesita al hombre boogie? Además del terror, durante los desfiles y festivales en diciembre, los hombres jóvenes se disfrazan de Krampus para crear material de pesadilla de la vida real. ¿Y pensamos que el carbón en la media era malo?

11. Islandia: una bruja muy malvada

Figuras de Grýla, derecha, y su esposo Leppalúði en la calle principal de Akureyri, Islandia. (Foto: David Stanley [CC BY 2.0] / Wikimedia Commons)

Santa seguro se ve bien por ahora. Al igual que los Krampus, los niños islandeses escuchan las colas de la bruja / ogres Grýla que castiga a los niños pequeños que se portaron mal. Según la tradición, Grýla los recoge, los pone en su saco y luego los cocina en su caldero, informa Guide to Iceland. Algunas descripciones dicen que tiene 300 cabezas con tres ojos en cada cabeza; otros dicen que tiene 15 colas, cada una con cientos de globos llenos de niños atrapados. A veces Grýla trabaja confabulada con su esposo ogro, Leppalúði. Traen a los niños malos a su cueva y nunca se vuelve a saber de los sabrosos niños.

Nota del editor: este archivo se ha actualizado con nueva información desde que se escribió en diciembre de 2015.

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