11 sorprendentes carreras artesanales que están despegando

La palabra "artesanal" tiene mucho juego en estos días: código para la reciente explosión de alimentos especializados de pequeños lotes creados por hipster, whisky artesanal, aretes forjados a mano y muebles de madera reutilizados.

Para muchos, es una tendencia deliciosa que se remonta a una época más simple en la que los trabajadores de la madera, los plateros y otros artesanos se ganaban la vida elaborando a mano artículos únicos, la gente compraba localmente y la comida venía del granjero de al lado o del suyo. jardín. Era un tiempo antes de las grandes tiendas, los productos cortadores de galletas producidos en masa y las cadenas de suministro mundiales laberínticas.

Pero, ¿qué pasa si el movimiento artesanal de hoy es algo más que una encantadora moda retro? ¿Qué pasaría si las personas pudieran realmente ganarse la vida aceptando las viejas costumbres? ¿Qué pasa si el surgimiento de los artesanos del siglo XXI es el comienzo de una nueva economía?

Eso es lo que el economista de Harvard Lawrence Katz cree que puede estar sucediendo. Él lo llama la "economía artesanal", y sugiere en una entrevista de "PBS NewsHour" que esta nueva versión de las viejas carreras está permitiendo que las personas, particularmente aquellas con educación en artes liberales, forjen una vida segura de clase media.

Creando nuevas carreras

Las ocupaciones artesanales no se tratan de crear encurtidos de sriracha dulce imaginados de forma única, kombucha orgánica cruda y calcetines de lana merino teñidos a mano, aunque sin duda es una gran parte del movimiento. Los trabajos artesanales también pueden caer en los sectores profesionales tradicionales como el cuidado de niños y los servicios financieros. Lo que los hace artesanales es que están imbuidos de lo que Katz llama "estilo personal" y pensamiento creativo.

"No hay ninguna razón por la que un asistente de salud en el hogar deba ser un trabajo genérico de bajos salarios en el que esencialmente solo esté cuidando niños", señala Katz en un video del Instituto Roosevelt. Más personas ahora están tomando el control de sus propios destinos financieros y movilidad ascendente al usar su educación, ingenio y sudor empresarial para ofrecer nuevos productos y servicios innovadores, o reimaginar los viejos. Por lo tanto, un asistente de salud en el hogar creativo y bien educado podría encontrar una nueva forma de entender a los clientes y agregar un toque novedoso que catapulta lo que a menudo se considera un trabajo pesado en una llamada bien remunerada y de alta demanda.

Conozca más sobre la visión de Katz de transformar el trabajo de bajos salarios en lucrativos negocios y carreras artesanales.

Las siguientes profesiones de economía artesanal representan solo un puñado de las pequeñas empresas y empresarios únicos que trazan un nuevo camino económico. No se han apoderado del mundo ... todavía. Pero bien pueden reflejar el futuro del trabajo.

Empresario de desperdicio de alimentos

Girar los desperdicios de comida en tesoros puede ser la próxima fiebre del oro. Según un informe publicado en The New York Times, docenas de nuevas compañías buscan transformar el 40 por ciento estimado de los alimentos que se arrojan en este país en nuevos productos útiles. Las ideas de negocios incluyen la creación de kits de cultivo de hongos que usan desechos orgánicos como café molido viejo (vea el video), la recolección de desechos de alimentos de supermercados y restaurantes para crear compost para la venta a viveros y jardineros, un servicio en línea que vincula a las granjas y mayoristas que no han deseado o productos ligeramente dañados a organizaciones benéficas, recicladores que convierten el desperdicio de alimentos en energía, como biodiesel y electricidad, y restaurantes que solo sirven alimentos rescatados.

Pintor de signos

Hubo un tiempo en que el carnicero de la ciudad, la tienda general y el zapatero tenían un cartel personalizado pintado a mano en la ventana o al costado de su edificio. En los días previos a las redes sociales y los carteles digitales, diseñar y pintar estos anuncios creativos era una forma de arte respetada. Para algunos, como Kelly Golden y Jordan Zielke, todavía lo es. Después de graduarse de la Universidad de Michigan en 2009, estudiaron con el maestro pintor de carteles Doc Guthrie en Los Angeles Trade Tech College y abrieron el Golden Sign Co. Inspirados por la renovación económica que tiene lugar en Detroit, regresaron a Michigan y comenzaron a ofrecer sus carteles artísticos pintados a mano en las ventanas, murales de construcción, logotipos de camiones y otras creaciones de la vieja escuela para las empresas emergentes de Motor City que buscan un toque artesanal distintivo.

Fabricante de bicicletas

A medida que aumenta el número de ciudades amigables con la bicicleta, la demanda de bicicletas personalizadas ha explotado. (Foto: stefanolunardi / Shutterstock)

A medida que crece el número de ciudades amigables con la bicicleta, piense en Detroit, Portland e incluso Moab, Utah, la demanda de bicicletas únicas y personalizadas también ha aumentado. Los constructores de bicicletas artesanales han aparecido donde sea que florezca la cultura de la bicicleta. Su misión: cumplir el anhelo de ciclos no producidos en masa hechos a mano con arte y almas, bicicletas adaptadas al marco y al estilo de conducción de cada ciclista. La industria, que en realidad es una colección de artesanos de bicicletas en su mayoría y pequeñas tiendas, incluso tiene sus propias ferias comerciales, incluido el North American Handmade Bicycle Show, lanzado en 2005.

Servicios financieros

Es posible que no vincules automáticamente lo artesanal con las finanzas, pero eso no significa que una atención artesanal a los detalles y el diseño no pueda afianzarse en el mundo del dinero. Como informó recientemente "60 Minutes" de CBS, una revolución tecnológica financiera en ciernes apunta a rehacer la banca pesada en una experiencia digital más rápida, menos costosa y más personalizada. Las nuevas ideas emergentes incluyen una aplicación que permite a los empresarios en cualquier lugar aceptar pagos en línea en minutos sin todo el papeleo bancario, y Simple, un banco en línea de Portland, Oregon, que ha reutilizado el modelo impersonal de grandes bancos que se ajusta a la era digital. Ofrece todos los servicios que hacen la mayoría de los bancos pero sin comisiones y con muchas herramientas móviles personalizadas y centradas en el cliente para presupuestar y ahorrar.

Exterminador

No todos son aptos para sentarse detrás de un escritorio todo el día. (Foto: Andrey_Popov / Shutterstock)

La mayoría de nosotros supone que nuestros títulos universitarios conducirán a trabajos profesionales, pero no todos son aptos para sentarse detrás de un escritorio todo el día o molestar a los clientes. Incluso con un BA en la mano, algunas personas descubren que solo quieren ganarse la vida honestamente proporcionando un servicio útil (aunque no necesariamente glamoroso), como el manejo de plagas. Al menos, así fue para el comandante de biología Colin Hickey y el comandante de negocios Todd McNamara, quienes comenzaron Green Planet Pest Control, un negocio de exterminio ecológicamente responsable con sede en Boston. La lucha contra las plagas en los hogares y las empresas que utilizan métodos naturales y no tóxicos puede no parecer el sueño de un graduado universitario, pero el dúo reconoce que su educación los ayudó a conceptualizar y comercializar con éxito su enfoque ecológico.

Entrenador de demencia

Kerry Mills estudió negocios en la Universidad Estatal de Arizona, pero después de graduarse se sintió llamada a trabajar con personas mayores en hogares de ancianos que padecían la enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia. Sin embargo, estaba decepcionada de que no se animara a los residentes mayores a continuar viviendo sus vidas y siguiendo sus pasiones. En la tradición artesanal, ella se forjó una nueva profesión: el entrenador de demencia. Hoy, a través de su compañía Engaging Alzheimer's, capacita al personal de los hogares de ancianos y a los cuidadores privados para que trabajen creativamente con los pacientes de Alzheimer para garantizar que se respeten y alienten su individualidad e intereses.

Servicio de lavandería / tintorería

Con el ritmo agitado de la vida, la lavandería es a menudo la primera en llegar al final de nuestra lista de tareas pendientes. En los últimos años, los campeones de la limpieza de mentalidad artesanal se han puesto sus sombreros empresariales para ayudarnos a mantener la ropa fresca. Ahora hay varios servicios de lavandería y tintorería ecológicos, a pedido y de base local que le permiten dejar y recoger la ropa en el mostrador de conserjería de su edificio, en los armarios especiales de la ciudad, en el trabajo, en las tiendas e incluso en hogar. Muchos ofrecen un cambio rápido de 24 horas. La lavandería Wash Cycle Laundry de Filadelfia, lanzada en 2010 por el empresario social Gabriel Mandujano, incluso entrega ropa limpia y verde en bicicleta, empleando a ex drogadictos, presos y personas sin hogar que buscan reiniciar sus vidas.

Agricultor urbano

Todos quieren productos sostenibles cultivados localmente, pero para los habitantes de las ciudades y los suburbios, a menudo es difícil encontrar alimentos que no se envíen desde granjas lejanas. Ingrese a la agricultura urbana, un área explosiva de producción de alimentos con un potencial de $ 9 mil millones, según un documento de la Conferencia de Agricultura Interior. Los agricultores urbanos están ejerciendo su antiguo comercio de numerosas maneras nuevas y creativas, desde el cultivo de cultivos en terrenos vacíos de la ciudad y en los tejados hasta el lanzamiento de granjas de interior de alta tecnología utilizando acuaponía y otros métodos que no son del suelo. Un ejemplo es Gotham Greens, iniciado en 2009 por Viraj Puri y Eric Haley. La compañía suministra productos locales cultivados hidropónicamente y libres de pesticidas durante todo el año a restaurantes, tiendas minoristas y clientes de servicios de alimentos a través de cuatro invernaderos sostenibles a escala comercial en las azoteas de la ciudad de Nueva York y Chicago.

Maquina de hielo

Los artesanos de hielo de hoy en día ofrecen cubitos de hielo especialmente cortados a mano para conocedores de bebidas mixtas. (Foto: África Studio / Shutterstock)

No, esto no es un retroceso a los días pasados ​​cuando se cortaba hielo de estanques y ríos congelados y se almacenaba en casas de hielo para su entrega durante todo el año. Los artesanos de hielo de hoy en día se están subiendo al carro de cócteles artesanales y ofrecen cubitos de hielo especialmente congelados y cortados a mano para conocedores de bebidas mixtas que desean la experiencia artesanal completa. Como se informó en Mother Jones, ahora hay al menos 20 máquinas de hielo artesanales en los EE. UU., Especializadas en cubos transparentes de gran tamaño que están tallados a mano con sierras de cinta y otras herramientas especializadas del comercio.

Fabricante especializado de alimentos y bebidas.

Los devotos caseros de alimentos y bebidas quizás se hayan beneficiado más del movimiento artesanal con su abundancia de creaciones comestibles y bebibles. De hecho, estas mezclas artesanales se han convertido casi en sinónimo del movimiento artesanal. Hay una razón por la cual el video anterior eligió a un par de fabricantes de agua artesanales ficticios y modernos para falsificarlos. Sin embargo, dejando de lado las costillas, las comidas y bebidas especiales están en llamas. Simplemente presencie la lista de inquilinos de alimentos y bebidas en el antiguo edificio de Pfizer en Brooklyn (un punto de acceso artesanal). También está Brooklyn Food Works, una nueva incubadora culinaria que ofrece espacio de cocina comercial y orientación empresarial.

Cultivador / florista sostenible

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La mentalidad de la granja a la mesa ha ido más allá de la comida para abarcar todo lo agrícola. Eso incluye flores. Este nuevo movimiento de granja a florero ha crecido un 20 por ciento en los últimos cinco años con al menos 6, 000 granjas de flores que ahora operan en los Estados Unidos, según un artículo de Modern Farmer. Eso significa más flores locales cultivadas de manera sostenible para los consumidores que buscan una alternativa a las flores importadas de granjas industriales (que representan el 80 por ciento del mercado). También significa muchas oportunidades de negocio no solo para los productores de floricultura sino también para los floristas, como Farmgirl Flowers. Lanzada en San Francisco en 2010 por Christina Stembel, la floristería artesanal utiliza flores cultivadas localmente, envuelve ramos de flores en bolsas de café de arpillera reutilizadas y, además de enviar a todo el país, entrega localmente en bicicleta o automóvil de bajo consumo.

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