11 humedales protegidos a nivel nacional que debes conocer

¿Sabía que los ecosistemas biológicamente más diversos del mundo también son algunos de los más frágiles y en peligro de extinción?

El gobierno de los Estados Unidos define los humedales como "áreas que están inundadas o saturadas por aguas superficiales o subterráneas con una frecuencia y duración suficientes para soportar, y que en circunstancias normales sí soportan, una prevalencia de vegetaciones típicamente adaptadas para la vida en suelos saturados".

Esto generalmente significa pantanos, pantanos, pantanos o pantanos, pero otros definen el término de manera más amplia para incluir acuíferos subterráneos, praderas húmedas, así como manglares y otras áreas costeras.

Todos estos son entornos altamente eficientes que juegan un papel importante, incluido el mantenimiento de la calidad del agua, el control de las inundaciones y la erosión, y proporcionar un hogar para al menos el 35 por ciento de todas las especies amenazadas y en peligro de extinción en el planeta.

Uno de los humedales más emblemáticos de los Estados Unidos es el Parque Nacional Everglades en el sur de Florida. Este vasto desierto subtropical de cipreses, manglares, pinares y hamacas de madera dura es el hogar de muchas especies en peligro de extinción, incluidos los manatíes de las Indias Occidentales, los cocodrilos estadounidenses y las panteras de Florida.

Aunque es el tercer parque nacional más grande en los Estados Unidos contiguos, solo el 20 por ciento de la cuenca hidrográfica original de Everglades de 100 millas de largo se incluye dentro de los 1.5 millones de acres que actualmente conforman el parque nacional. Algunas partes permanecen intactas bajo otras designaciones federales y estatales de vida silvestre, pero alrededor del 50 por ciento de los humedales Everglades originales han sido irrevocablemente destruidos por el rápido desarrollo agrícola y urbano que comenzó en el siglo XIX.

Este ejemplo de degradación ambiental no es único. Los humedales en todo Estados Unidos y el mundo han sufrido mucho a manos de los humanos. Según el Servicio de Parques Nacionales, "menos de la mitad de la superficie de humedales que existía en los 48 estados más bajos en el momento del asentamiento europeo sigue siendo hoy".

En respuesta a esta degradación ecológica, ahora se gestionan cientos de millones de acres de humedales en todo el país a través de diversas designaciones de áreas silvestres, incluidos parques nacionales, refugios nacionales de vida silvestre y costas nacionales, entre otros.

Debido a que hay cientos de estos paraísos de humedales en todo el país (miles si se cuentan las áreas protegidas privadas y estatales), sería un verdadero desafío resaltarlos a todos, pero continúe a continuación para obtener una pequeña selección de los más destacados protegidos a nivel nacional humedales en los Estados Unidos

Refugio Nacional de Vida Silvestre Merced

Desde Yosemite hasta Big Sur, el estado de California rebosa positivamente de vistas panorámicas excepcionales. Sin embargo, un refugio excepcional para la naturaleza escénica que no es tan conocido es el Refugio Nacional de Vida Silvestre Merced, un paraíso para observadores de aves ubicado a dos horas al sur de Sacramento.

Como explica Jaymi Heimbuch del sitio: "Un lugar del tamaño de un sello de correos en comparación con muchos de los otros parques y reservas del estado, este refugio es un lugar de descanso para la abundancia y diversidad de aves migratorias, un espectáculo que deja a todos los visitantes asombrados".

Refugio Nacional de Vida Silvestre Okefenokee

A caballo entre la frontera de Georgia y Florida se encuentra el Okefenokee, el pantano de aguas negras más grande de América y uno de los ecosistemas de agua dulce intactos más grandes del mundo.

Gran parte del pantano está poblada de cipreses calvos, tupelo de pantano y otra flora de humedales, y las áreas más secas de las tierras altas están llenas de enormes robles siempre verdes y enormes bosques de pinos de hoja larga. Si bien estas tierras altas albergan pavos salvajes, gatos monteses, venados de cola blanca y osos negros de Florida, el rico pantano fomenta importantes hábitats de humedales y zonas de reproducción para aves zancudas, caimanes, tortugas, lagartos y muchas especies de anfibios.

Según el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU. (FWS), el pantano estuvo habitada por los indios Creek, quienes acuñaron el término "Okefenokee", que se origina en una frase que significa "tierra que tiembla cuando caminas sobre ella".

Refugio Nacional de Vida Silvestre Gran Pantano Pésimo

A juzgar por su nombre, el Gran Pantano Triste que se extiende a caballo entre Carolina del Norte y Virginia puede parecer una carga total para visitar, pero teniendo en cuenta las oportunidades para la observación de aves, senderismo, piragüismo, pesca y navegación, eso no podría estar más lejos de la realidad.

Según el periodista Bill Bartel de The Virginian-Pilot, "Hace más de 280 años, lo que ahora es el Refugio Nacional de Vida Silvestre Great Dismal Swamp era parte de un área natural mucho más grande y anegada conocida en los registros de tierras como Great Dismal". "posiblemente por su tamaño, se llamaba" pésimo "porque era un término común en el momento para un pantano o pantano".

Aunque FWS actualmente maneja alrededor de 112, 000 acres de Great Dismal, se estima que el tamaño original de la vasta tierra pantanosa antes de la invasión humana era de alrededor de 1 millón de acres.

Parque nacional del valle de la muerte

Es posible que no piense que el lugar más cálido y seco de América del Norte podría incluir un humedal natural, pero piense de nuevo. Saratoga Springs es un oasis en el desierto situado a lo largo del extremo sur del Parque Nacional Death Valley. Este humedal pantanoso alimentado por manantiales es un hogar importante para múltiples especies marinas endémicas, incluido el cachorrito de Saratoga Springs.

Costa nacional de la isla de Cumberland

La joya de la corona de la isla Cumberland es su tramo de playa sin desarrollar de 17 millas de largo, pero esta porción notable del paraíso del sur también alberga un extenso sistema de humedales de 16.850 acres que incluye marismas, arroyos de marea y marismas.

Además de la vida silvestre típica de los humedales, no es raro ver a los icónicos caballos salvajes de Cumberland pastando y caminando por los pantanos y marismas de la isla. Aunque es bastante mágico observar estos equinos carismáticos desde lejos, el pastoreo invasivo de los animales y el pisoteo de estos ecosistemas frágiles se ha convertido en un serio punto de discusión entre los conservacionistas y el público en general.

Refugio Nacional de Vida Silvestre Kenai

Si bien la costa este de los EE. UU. Tiende a obtener toda la gloria por su vasta pero fragmentada concentración de pantanos y pantanos, ¿sabía que el 63 por ciento de todos los humedales de los EE. UU. Se encuentran en Alaska?

Según el Departamento de Conservación Ambiental de Alaska, los humedales cubren aproximadamente un tercio del estado de Alaska (aproximadamente 130 millones de acres). La gran mayoría de los humedales de Alaska existen en paz bajo protecciones estatales y nacionales, como Canoe Lake en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Kenai.

Parque Nacional Biscayne

Sería negligente no mencionar la importancia de otra entrada menos famosa de Florida: el Parque Nacional Biscayne. Ubicado frente a la costa sur de Miami, este parque nacional de 172, 971 acres protege los humedales costeros y las aguas abiertas de la Bahía de Biscayne, así como sus islas adyacentes de barrera de piedra caliza de coral, incluido Elliott Key (el primero de los Cayos de Florida).

Quizás el entorno de humedales más asombroso que se encuentra en Biscayne es su extenso bosque de manglares en la costa. Los manglares, como los vistos anteriormente, se caracterizan por su complejo sistema de raíces, que son capaces de sobrevivir a la inmersión en el agua salada, así como al lodo anóxico (bajo en oxígeno), anegado. Los manglares son ecosistemas únicos que brindan refugio a varias especies de vida silvestre amenazadas, desde el cuco manglar hasta el cocodrilo americano.

Refugio Nacional de Vida Silvestre Klamath Marsh

Este refugio de 40, 000 acres en el sur de Oregón se estableció en 1958 para proteger los hábitats vitales de anidación, alimentación y puesta en escena de las aves migratorias, incluidas las grullas de arena, los rieles amarillos y varias especies de aves acuáticas. El humedal se compone de prados de hierba húmeda y tramos de aguas abiertas, y es el hogar histórico de las tribus Klamath, que vivían a lo largo de sus orillas debajo de las copas de los pinos.

Parque Nacional Congaree

Hace solo unos pocos siglos, la gran mayoría de Carolina del Sur estaba cubierta de bosques de madera dura de tierras bajas antiguas. Lamentablemente, después de un desenfrenado desarrollo agrícola y maderero que causó estragos en la tierra, solo una pequeña fracción de este bosque especial de llanuras aluviales permanece en el Parque Nacional Congaree de casi 27, 000 acres.

Refugio Nacional de Vida Silvestre Merritt Island

Situado "al lado" del Centro Espacial Kennedy, el Refugio Nacional de Vida Silvestre Merritt Island de 140, 000 acres está lleno de marismas, estuarios, dunas de arena y hamacas de madera dura.

Este paisaje diverso es el hogar de una gran cantidad de vida silvestre, incluidas tortugas marinas, caimanes, linces, panteras de Florida y muchas aves. En cualquier día, verá espátulas rosadas, ibis, águilas pescadoras, anhinga, garzas, garcetas y varias especies de aves acuáticas, rieles y aves playeras. Además de su estatus como un destino de observación de aves de primer nivel, el refugio también es uno de los varios lugares donde se pueden observar manatíes de las Indias Occidentales en la naturaleza.

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