11 hechos sorprendentes de Turquía

Cada Día de Acción de Gracias, muchos estadounidenses se reúnen alrededor de la mesa para cocinar guisos, arándanos y, por supuesto, pavo. Dado que es un accesorio en un día festivo tan celebrado, pensarías que sabríamos mucho sobre este pájaro. Lo que sí sabemos es claro: un pavo se traga, definitivamente es delicioso, y los niños pueden dibujar fácilmente uno al rastrear su mano. ¿Pero sabemos si todos los pavos se tragan? ¿Qué hay de cómo los pavos llegaron a llamarse pavos? ¿Y pueden estas aves realmente volar? Siga leyendo para obtener las respuestas a estas preguntas y más.

1. El pavo casi seguramente se llama así por Turquía. Hay al menos dos teorías potenciales sobre cómo el pavo obtuvo su nombre, y ambas involucran al país Turquía y un desagradable hábito del pueblo británico de esa época. La primera teoría sugiere que, dado que las aves fueron originalmente vendidas por comerciantes a través de Constantinopla (ahora Estambul), los británicos se refirieron a ella como "Turquía coq", aunque la ave es nativa de América del Norte y México. En ese momento, los británicos se referían a casi todo lo que se originó en el Este como proveniente de Turquía, incluidas las alfombras turcas (alfombras persas), la harina de Turquía (harina india) y las bolsas de Turquía (bolsas de alfombra de Hungría).

La segunda teoría es que los europeos ya disfrutaban comiendo gallinas de Guinea, un ave de África que se parece a un pavo salvaje. Las aves de Guinea también fueron vendidas por comerciantes turcos. Entonces, cuando los europeos comenzaron a colonizar América y se encontraron con este pavo salvaje nativo, es posible que hayan decidido usar el nombre que creían que mejor se adaptaba a la apariencia del pájaro.

De cualquier manera, este pájaro estadounidense obtuvo su nombre debido a las asociaciones con otros lugares del mundo, y esa tendencia continuó con su nombramiento en otros países. En Rusia y Polonia, el nombre del pavo se traduce como "pájaro de la India", mientras que los países árabes lo llaman "gallo indio". Entonces, ¿cómo se llama un pavo en Turquía? "Hindi", como abreviatura de India.

2. Benjamin Franklin en realidad no sugirió que el pavo fuera coronado como el ave nacional de los EE. UU. Este trozo de trivia sobre el pavo se transmite mucho, pero es sobre todo un malentendido de una carta que Franklin le escribió a su hija en 1784. El problema no era tanto que Franklin pensara que el pavo debería ser el ave nacional, sino que sería una mejor opción que el águila calva. Franklin sostuvo que el águila era un "pájaro de mal carácter moral" debido a su naturaleza de carroñero. Franklin sintió que el pavo era un símbolo más adecuado para los Estados Unidos por dos razones. La primera fue que a Franklin le gustaba que fuera un pájaro encontrado solo en las Américas, y Franklin consideraba al pavo "un pájaro de coraje" que "no dudaría en atacar a un granadero de los guardias británicos que deberían presumir de invadir su corral con un abrigo rojo ".

Los pavos domésticos han sido criados para tener plumas blancas. (Foto: Bearok / Shutterstock)

3. Los pavos pueden ser bastante agresivos, especialmente durante la temporada de apareamiento. Por supuesto, la razón por la cual un pavo no pensaría dos veces antes de atacar un abrigo rojo es porque los pavos machos trabajan muy duro para impresionar a las hembras. Entonces atacar a un animal mucho más grande, digamos un ser humano, probablemente cortejaría a la gallina de sus sueños. Los pavos han atacado automóviles, carteros e incluso sus propios reflejos.

4. Los pavos salvajes y domésticos son la misma especie. A pesar de tener diferentes nombres, los pavos domésticos y salvajes siguen siendo la especie, Meleagris gallopavo . Esto se debe a que, genéticamente hablando, las aves son básicamente lo mismo. Sin embargo, las similitudes prácticamente terminan allí. Según el Departamento de Recursos Naturales de Carolina del Sur, los nativos americanos, los mayas y los aztecas habían domesticado más o menos al ave cuando aparecieron los europeos. Una de las diferencias clave entre los dos pavos de hoy es que los pavos domésticos han sido criados para tener plumas blancas, mientras que los pavos salvajes necesitan plumas más oscuras para un mejor camuflaje en la naturaleza.

Los pavos hacen una variedad de ruidos. (Foto: Sheila Fitzgerald / Shutterstock)

5. Solo los machos se tragan. El ruido distintivo del pavo solo es producido por los machos y es básicamente una forma para que el macho se anuncie a sus compañeros potenciales mientras que, con suerte, asusta a otros machos. Las aves de ambos sexos emiten muchos otros ruidos, como gruñidos, ronroneos y aullidos. Puede escuchar muestras de estos en el sitio web de la Federación Nacional de Turquía.

6. Si aún no puede distinguir a los pavos hembras de los pavos machos, revise su popó. No tienes que conocer de cerca a los pavos para descubrir su sexo. En cambio, solo espere a que el pájaro haga su trabajo y luego inspeccione los excrementos. Si el pájaro dejó heces rectas y largas en forma de J, es un macho. Si el excremento es un poco más espiral, es una hembra.

Los pavos salvajes son corredores y voladores ágiles. (Foto: Photo Spirit / Shutterstock)

7. No dejes que su tamaño y forma divertida te engañen: los pavos salvajes son rápidos. En tierra o en el aire, los pavos salvajes pueden seguirle el ritmo. Estos pavos pueden alcanzar velocidades de hasta 25 mph en tierra y 55 mph en el aire. Sin embargo, solo pueden volar alrededor de 100 yardas. Y solo estamos hablando de pavos salvajes aquí; los pavos domesticados, los que criamos para comer, son demasiado pesados ​​para volar, pero aún pueden correr ... un poco.

8. Volar es útil porque los pavos salvajes se posan en los árboles. Es mucho más probable que veas pavos salvajes en el suelo, pero por la noche estas aves se dirigen a las ramas de los árboles para descansar. Excavan sus garras en lo profundo de una rama, lo que les dificulta ser sacudidas por el viento. Es una buena técnica de supervivencia.

9. Nunca subestimes la redecilla. Tanto los pavos machos como las hembras tienen snoods, la cosa roja y caída en la parte superior de sus picos. Para las mujeres, la redecilla es solo un poco de carne extra, pero para los hombres, es una parte importante de la jerarquía. Un estudio de 1997 descubrió que las capturas más largas eran más atractivas para las mujeres y que los hombres con capturas más cortas tenían más probabilidades de diferir a los hombres con capturas más largas.

Era un camino largo, pero los pavos se recuperaron al borde de la extinción. (Foto: Jeffrey B. Banke / Shutterstock)

10. Este 'pájaro de coraje' se enfrentó a la extinción. Los pavos salvajes eran tan populares que en la década de 1930, se estima que solo 30, 000 individuos vivían en los Estados Unidos continentales gracias a la caza y la destrucción del hábitat. La restauración de la población de pavos salvajes tomó un tiempo considerable y recursos canalizados a través de la Federación de Turquía a las agencias estatales de vida silvestre. Las aves serían enviadas potencialmente a miles de millas y liberadas en hábitats forestales, un método llamado trampa y transferencia. Tomó un cuarto de siglo, pero la población de pavos salvajes era de aproximadamente 7 millones a partir de 2013.

11. La historia de los indultos presidenciales para pavos está un poco confusa. Perdonar a un pavo se ha convertido en una tradición de la Casa Blanca, pero el comienzo de esa tradición está sorprendentemente mal documentado. Abraham Lincoln pudo haber sido el primer presidente en ahorrar un pavo debido a que su hijo suplicó que el pájaro destinado a la cena de Navidad tenía tanto derecho a vivir como cualquier otra criatura. John F. Kennedy envió de vuelta el pájaro suministrado por la Federación Nacional de Turquía en 1963, y comentó: "Simplemente dejaremos que este crezca". Richard Nixon comenzó a enviar el pavo a una granja de mascotas en algún momento durante su administración.

Pero no fue hasta la administración de George HW Bush que la ceremonia oficial de indulto comenzó en 1989. Desde entonces, los presidentes han indultado a un pavo de la mesa cada año, a menudo con comentarios sobre el espíritu del Día de Acción de Gracias. (Y, si eres Barack Obama perdonando pavos, muchos chistes de papá).

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