11 estadísticas sorprendentes sobre la vida salvaje que desaparece de la Tierra

Lo más probable es que la Tierra esté experimentando su sexta extinción masiva. El planeta ha pasado por al menos cinco catástrofes de este tipo antes, pero esta es la primera en la historia humana, y la primera con huellas dactilares humanas.

Un informe del World Wildlife Fund (WWF) ofrece detalles aleccionadores sobre esta disminución, que ya ha reducido las poblaciones de vertebrados del planeta en un promedio de 60 por ciento en solo 40 años. El Informe Planeta Vivo revela el alcance preocupante de esta y otras crisis ambientales en todo el mundo, pero también arroja luz sobre las formas en que aún podemos proteger y rehabilitar lo que queda.

"La ciencia nos muestra la dura realidad que nuestros bosques, océanos y ríos están soportando en nuestras manos", dice Marco Lambertini, director de WWF International, en un comunicado. "Pulgada por pulgada y especie por especie, la disminución de la cantidad de vida silvestre y los lugares silvestres son un indicador del tremendo impacto y presión que ejercemos en el planeta, socavando el tejido vivo que nos sostiene a todos: la naturaleza y la biodiversidad".

El WWF publica el Informe Planeta Viviente cada dos años. El informe completo abarca 140 páginas densas en un PDF de 15 megabytes, y como el jefe científico de WWF Jon Hoekstra reconoció en 2014, estos informes "pueden parecer muy abrumadores y complejos". Aquí hay algunos puntos clave:

El gibón de Hainan en peligro crítico perdió alrededor del 80 por ciento de su población total en los últimos 50 años. Ahora se considera el mono más raro de la Tierra, con solo 28 viviendo en una sola reserva natural. (Foto: Jessica Bryant / ZSL)

1. La población de vertebrados salvajes de la Tierra, todos mamíferos, aves, reptiles, anfibios y peces, experimentó una disminución general del 60 por ciento entre 1970 y 2014, el año más reciente con datos disponibles. (En comparación, las ediciones de 2016 y 2014 informaron una disminución del 58 por ciento y 52 por ciento desde 1970, respectivamente).

2. Más de 50 investigadores de todo el mundo contribuyeron al informe de 2018, analizando un total de 16, 704 poblaciones de animales de 4, 005 especies.

3. La causa número uno de la disminución es la pérdida y degradación del hábitat, que representa casi la mitad de todas las amenazas dentro de cada grupo taxonómico, excepto los peces (28 por ciento). Las amenazas comunes para el hábitat de la vida silvestre incluyen "agricultura insostenible, tala, transporte, desarrollo residencial o comercial, producción de energía y minería", señala el informe, y agrega que "la fragmentación de ríos y arroyos y la extracción de agua" también son causas frecuentes en los ecosistemas de agua dulce.

Los árboles muertos se encuentran en una sección recientemente deforestada de la selva amazónica cerca de Abunã, Brasil, en 2017. El último medio siglo ha visto desaparecer alrededor del 20 por ciento de la Amazonía, según WWF. (Foto: Mario Tama / Getty Images)

4. Este fenómeno está reduciendo algunos de los ecosistemas más emblemáticos de la Tierra: aproximadamente el 20 por ciento de la selva amazónica ha desaparecido en solo 50 años, por ejemplo, mientras que aproximadamente la mitad de todos los corales de aguas someras se han perdido en los últimos 30 años. Sin embargo, también amenaza muchos otros hábitats menos famosos, como los humedales, que han perdido el 87 por ciento de su extensión en la era moderna, según el informe.

5. La causa general número 2 es la sobreexplotación, que se refiere no solo a la caza deliberada, la caza furtiva y la recolección de vida silvestre, sino también a la muerte involuntaria de especies no objetivo, comúnmente conocidas como captura incidental. La sobreexplotación es un problema particularmente grande para los peces, ya que representa el 55 por ciento de las amenazas que enfrentan las poblaciones de peces.

Además de los peces, la sobrepesca también amenaza a otros animales marinos como la vaquita, una marsopa que está casi extinta debido al enredo en las redes de pesca utilizadas por los cazadores furtivos de totoaba. (Foto: Paula Olson / NOAA)

6. Otras amenazas principales incluyen especies invasoras, enfermedades, contaminación y cambio climático. El último se informa más comúnmente como una amenaza para las poblaciones de aves y peces, señala el informe, que representa el 12 por ciento y el 8 por ciento de las amenazas, respectivamente.

7. La disminución más rápida de la vida silvestre se da en los hábitats de agua dulce, que perdieron el 83 por ciento de sus poblaciones de vertebrados entre 1970 y 2014. El número total de vertebrados de agua dulce cae aproximadamente un 4 por ciento cada año.

La salamandra Shenandoah es una especie en peligro de extinción que existe solo en el Parque Nacional Shenandoah de Virginia. Aproximadamente la mitad de todas las especies de salamandras en la Tierra ahora se consideran amenazadas de extinción. (Foto: Brian Gratwicke [CC BY 2.0] / Flickr)

8. Las regiones tropicales del planeta están perdiendo especies de vertebrados a un ritmo especialmente dramático, con América del Sur y Central sufriendo una disminución del 89 por ciento desde 1970. Esa es la disminución más pronunciada de cualquier "reino biogeográfico", según el informe, seguido por el Indo -Pacífico (64 por ciento), Afrotropical (56 por ciento), Paleártico (31 por ciento) y Nearctic (23 por ciento).

9. Además del seguimiento de la disminución de la población, el informe de 2018 también analiza indicadores adicionales relacionados con la distribución de especies, el riesgo de extinción y la biodiversidad. El Índice de Hábitat de Especies (SHI), por ejemplo, ofrece "una medida agregada del alcance del hábitat adecuado disponible para cada especie". Las tendencias generales en el SHI para los mamíferos cayeron un 22 por ciento desde 1970, con la disminución regional más pronunciada en el Caribe en un 60 por ciento. Otras regiones con caídas superiores al 25 por ciento fueron América Central, el noreste de Asia y el norte de África.

El manakin araripe en peligro crítico existe solo en una pequeña área de Brasil, donde se enfrenta a la presión constante de la agricultura y otros desarrollos de tierras, según BirdLife International. (Foto: Rick elis.simpson [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

10. El informe también proporciona un Índice de Intactividad de la Biodiversidad (BII) que varía del 100 al 0 por ciento, donde 100 representa "un entorno natural intacto o prístino con poca o ninguna huella humana". Las estimaciones mundiales más recientes sugieren que el BII cayó del 81, 6 por ciento en 1970 al 78, 6 por ciento en 2014.

11. La biodiversidad no es simplemente un lujo "agradable de tener", como dice el informe, sino una pieza clave de la civilización humana que nos brinda recursos vitales. A nivel mundial, estos servicios ecosistémicos tienen un valor estimado de $ 125 billones por año. Como un ejemplo, el informe examina cuánto dependemos de los polinizadores del planeta, que son responsables de $ 235 mil millones a $ 577 mil millones en producción de cultivos por año, y cómo su abundancia, diversidad y salud se ven afectadas por el cambio climático, la agricultura intensiva y las especies invasoras. y enfermedades emergentes.

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"Las estadísticas dan miedo, pero no se pierde toda esperanza", dice Ken Norris, director científico de la Sociedad Zoológica de Londres, en un comunicado sobre el informe. "Tenemos la oportunidad de diseñar un nuevo camino que nos permita coexistir de manera sostenible con la vida silvestre de la que dependemos. Nuestro informe establece una agenda ambiciosa para el cambio. Vamos a necesitar su ayuda para lograrlo".

Para obtener más información, incluidas ideas sobre lo que se puede hacer para salvar la vida silvestre que nos queda, eche un vistazo al Informe de Planeta Vivo completo (pdf). Y para una descripción más rápida, vea este nuevo video de WWF sobre el informe:

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó por primera vez en octubre de 2014.

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