11 esquivos animales azules: los bichos más raros de todos

La iguana de Gran Caimán viene por su hermoso tono natural. (Foto: Matt Reinbold [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

El azul se ha considerado durante mucho tiempo el color favorito más popular del mundo, a pesar de que es el pigmento más raro que se encuentra en la naturaleza. Claro, podemos ver el azul con bastante facilidad en el cielo y el agua, pero su tendencia a aparecer en animales, como la iguana azul del Gran Caimán en peligro de extinción, es bastante poco común.

La razón principal por la que el azul es tan evasivo tiene que ver con el rango relativamente estrecho de pigmentos que causan la coloración en los animales. Los pigmentos rojos y naranjas son producidos por los carotenoides, los pigmentos marrones y negros son producidos por las eumelaninas y los pigmentos amarillos son producidos por los compuestos de pteridina.

Si bien las plantas pueden producir pigmentos azules gracias a las antocianinas, la mayoría de las criaturas en el reino animal no pueden producir pigmentos azules. Cualquier caso de coloración azul que encuentres en animales es típicamente el resultado de efectos estructurales, como iridiscencia y reflexión selectiva.

Tomemos, por ejemplo, el bluejay. Este pajarito produce melanina, lo que significa que técnicamente debería aparecer casi negro. Sin embargo, pequeños sacos de aire en las plumas del pájaro dispersan la luz, haciéndola parecer azul a nuestros ojos. Esto se llama dispersión de Rayleigh, un fenómeno que también es responsable del antiguo "¿por qué el cielo es azul?" pregunta.

Aunque estas criaturas son raras, de hecho existen. Aquí hay un vistazo a algunos animales con un color azul exquisito:

Garza Azul

Foto: Charles "Skip" Martin / 500px

Pulpo de anillos azules

Foto: Angell Williams [CC BY 2.0] / Flickr

Gatito de ojos azules

Foto: Pablo Antonio Vincente Casillas / 500px

Arrendajo azul

Foto: Randen Pederson [CC BY-SA 2.0] / Flickr

Augochloropsis sumptuosa, también conocida como la abeja del sudor

Foto: Laboratorio de Inventario y Monitoreo de Abejas de USGS [dominio público] / Flickr

Medusa luna

Foto: Johnathan Nightingale [CC BY-SA 2.0] / Flickr

Rana de dardo venenoso azul

Foto: Philipp Weimer / 500px

Glaucus atlanticus, también conocido como dragón azul

Foto: Imtorn [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons

Mariposa Morfo Azul

Foto: William Warby [CC BY 2.0] / Flickr

Escorpiones de corteza de Arizona, como se ve bajo una luz negra

Foto: Matt Reinbold [CC BY-SA 2.0] / Flickr

Artículos Relacionados