11 datos sobre las selvas templadas de América del Norte

Cuando escuchamos la palabra "selva", la mayoría de nosotros inmediatamente pensamos en las selvas tropicales calientes que corren a lo largo del ecuador como un cinturón verde. Sin embargo, una selva tropical es simplemente un bosque que recibe mucha lluvia, y hay áreas del mundo con temperaturas más suaves que también albergan selvas tropicales, incluida América del Norte.

Hay solo siete ecosistemas de bosques templados en todo el mundo, y América del Norte es el hogar de uno de ellos. Las selvas tropicales templadas del noroeste del Pacífico, que van desde el norte de California hasta la Columbia Británica, existen en la ecorregión de la selva tropical templada más grande del mundo. (Vale la pena señalar que las definiciones del Noroeste del Pacífico varían, desde las más simples: California, Oregón, el estado de Washington y la provincia de Columbia Británica, hasta definiciones más amplias que incluyen el sureste de Alaska y partes de Wyoming y Montana, además de los estados centrales).

Hogar de una rica diversidad de especies, muchas de las cuales no se encuentran en ningún otro lugar del mundo, es un lugar increíble para explorar. Y con uno de los niveles más altos de biomasa de cualquier lugar de la Tierra, seguramente encontrará algo hermoso en cada paso de su viaje a través del suelo del bosque.

Los gigantes viven en las selvas templadas del noroeste del Pacífico. Si bien Sasquatch es un mito (¿o no lo es?), Los verdaderos gigantes increíbles son las secoyas costeras.

Las especies únicas que se encuentran en el norte de California son algunos de los árboles más grandes, más altos y más antiguos del planeta. Dependen del aire húmedo para absorber suficiente agua para mantener su enorme estatura, y dependen de la niebla costera para sobrevivir. Los árboles de secoya son un ecosistema en sí mismos, con ramas que albergan especies de animales que nunca tocan el suelo.

Las secuoyas se encuentran a lo largo de la costa del Pacífico desde la costa central de California hasta la frontera sur de Oregón.

Grandes depredadores viven en las selvas templadas de América del Norte, desde lobos hasta osos y leones de montaña. Este cachorro de león de montaña algún día crecerá más de 6 pies de largo y pesará entre 85 y 180 libras.

Los leones de montaña, también conocidos como pumas, pumas y muchos otros nombres, desempeñan un papel fundamental en el mantenimiento de las poblaciones de ciervos, que a su vez mantienen la salud del sotobosque del bosque. Los depredadores son tan importantes para la perpetuación de las selvas templadas de América del Norte como la lluvia misma.

Las selvas templadas también albergan linces, linces, coyotes y muchos depredadores más importantes.

La selva templada del noroeste del Pacífico también alberga la subespecie de alces más grande del continente: el alce Roosevelt.

Llamada así por el presidente Theodore Roosevelt, la subespecie también se conoce con el nombre de alce olímpico, en parte porque el Parque Nacional Olímpico en el estado de Washington es el hogar de la manada más grande que queda en la naturaleza. La selva tropical de Hoh es un excelente lugar para detectar estos enormes ungulados mientras navegan en helechos y líquenes

"Los alces juegan un papel importante en el ciclo de vida del bosque al limpiar la vegetación del sotobosque, lo que da paso a otras especies de plantas y animales", señala Oregon Wild. "Actualmente, la pérdida de hábitat y la fragmentación debido a la tala y la construcción de carreteras amenazan a estos alces únicos".

Si bien pensamos en las selvas tropicales templadas como parte de la tierra, los animales que llegan del océano abierto juegan un papel sorprendentemente importante en la salud general de las selvas tropicales, específicamente, el salmón.

Mientras los salmones nadan río arriba durante la temporada de desove, los osos los atrapan y los llevan al bosque para cenar. Los restos se convierten en alimento para otras criaturas más pequeñas y fertilizan el suelo para las plantas.

La fotógrafa Amy Gulick creó un libro llamado "Salmon In The Trees", que explora la conexión entre los peces que vuelven a desovar y cómo alimentan a la flora y la fauna a kilómetros tierra adentro.

Las aves rapaces también juegan un papel en las selvas tropicales del noroeste del Pacífico. Las águilas calvas son quizás las más famosas y gregarias, pero escondidas en las ramas de los árboles están las lechuzas y lechuzas, lechuzas serruchos del norte y azor del norte, águila pescadora y cernícalos.

Mientras las aves rapaces se ganan la vida en los bosques, a veces chocan entre sí. La disminución de los búhos manchados debido a la tala en bosques antiguos en el noroeste del Pacífico provocó una acalorada controversia entre los conservacionistas y la industria maderera. Finalmente, las especies obtuvieron protecciones, pero hoy se enfrentan a la competencia de los búhos, una especie más grande y más agresiva que los expulsa de su hábitat restante. Cómo preservamos la especie es tan problemático como siempre.

Smithsonian escribe: A medida que el caos climático interrumpe los patrones de migración, el viento, el clima, la vegetación y los flujos de los ríos, surgirán conflictos inesperados entre las especies, esfuerzos confusos para detener o frenar las extinciones. Si el búho moteado es una guía, tales conflictos podrían surgir rápidamente, cambiar la forma en que salvamos plantas y animales raros y crear presión para actuar antes de que la ciencia esté clara. Para los búhos vistos "nos pusimos las anteojeras y tratamos de manejar solo el hábitat, esperando que las cosas no empeoraran", dijo [Eric] Forsman. "Pero con el tiempo, la influencia de la lechuza prohibida se volvió imposible de ignorar".

El sotobosque y el suelo del bosque es donde se encuentra gran parte de la biodiversidad en las selvas templadas. Además de las coníferas altas, hay árboles más pequeños que crecen a la sombra como el arce y el cornejo, así como arbustos amantes de la sombra como el rododendro del Pacífico, las moras y los salmones. Es aquí donde puedes experimentar exuberantes helechos como los oxalis de Oregon, el helecho espada y el helecho lady. Los musgos cubren los troncos caídos, lo que ayuda a retener la humedad, y los hongos brotan del hongo tejido bajo la tierra y en la vida vegetal en descomposición.

Junto con la flora que arraiga en el suelo hay una flora que no usa raíces en absoluto. Gracias a las temperaturas suaves y la abundancia de humedad, las epífitas crecen bien en la selva templada. Estos son los musgos, líquenes, helechos y otras plantas que crecen en otras plantas, como a través de las ramas de los árboles.

Según el estado de Oregón, "las epífitas son un componente importante de la diversidad en los bosques del noroeste del Pacífico. El número de especies de briófitos y macrolichens epífitos es típicamente de 40-75 especies en una parcela de 1 acre. Esto a menudo excede el número de floración especies de plantas en el mismo bosque ".

Algunas especies que se encuentran en esta región van desde el pequeño liquen falso de duendecillo hasta el mosto de pulmón, que se parece un poco a una pequeña hoja de repollo, y desde el helecho de regaliz hasta los velos plumosos de musgo de cola de gato.

Según el Fondo Mundial para la Naturaleza, "más de una cuarta parte de las selvas tropicales templadas costeras del mundo se encuentran en la ecorregión de los bosques costeros del Pacífico Norte del sureste de Alaska".

El Bosque Nacional Tongass es una gran franja de bosque templado lluvioso ubicado en el sureste de Alaska. Es el bosque nacional más grande de los Estados Unidos, y la selva tropical templada más grande del mundo. Es aquí donde puede encontrar algunos de los últimos bosques templados de crecimiento templado del continente.

Si te gusta caminar a través de bosques de cuento de hadas, ricos en helechos y coníferas cubiertas de musgo, tranquilos pero con el sonido de los pájaros o los arroyos, entonces este ecosistema único del noroeste del Pacífico es una visita obligada.

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