11 cosas que no sabías sobre suricatas

Los suricatas son conocidos por ser increíblemente cooperativos y ridículamente lindos, pero hay mucho más por descubrir acerca de estos mamíferos gregarios, a menudo erguidos de África. Aquí hay algunas curiosidades interesantes sobre suricatas, también llamadas suricates, que incluyen cómo les gusta vivir, comer, dormir y más.

No son solitarios.

Los suricatas se juntan en grandes grupos, llamados mafias o pandillas. Esto puede ser de hasta 50 animales, pero por lo general, se mantienen unidos en una congregación más manejable de 10-15 individuos. La mafia está compuesta por varios grupos familiares, según el Zoológico Nacional, con generalmente un par dominante en cada familia. Las familias de suricatas no tienen que estar relacionadas para pertenecer al mismo grupo. Las mujeres suelen ser los miembros dominantes de la mafia.

Todos colaboran.

Todos los miembros de la mafia hacen su parte al ayudar a recolectar alimentos, vigilar a los depredadores y cuidar a los bebés, dice National Geographic Kids. Los que actúen como vigilantes harán sonar una alarma aguda si ven un ave de rapiña, por lo que el resto del grupo sabe ponerse rápidamente a cubierto.

Les gustan las reparaciones.

No hay razón para construir una nueva casa si los vecinos ya lo han hecho por usted. Los suricatas son excelentes para cavar, pero generalmente se mudan a madrigueras ya excavadas por otros animales, como las ardillas de tierra, dice el zoológico de San Diego. A menudo tienen hasta 15 entradas y salidas con todo tipo de cámaras y túneles, algunos de más de seis pies de profundidad. Hay cámaras separadas para dormir e ir al baño. Una mafia de suricatas generalmente tiene varios sistemas de madrigueras y se reubicará cada pocos meses.

La comunicación es clave.

Los suricatas pueden hacer al menos 10 sonidos diferentes. (Foto: stefbennett / Shutterstock)

Los suricatas son extrovertidos y bastante habladores con al menos 10 vocalizaciones diferentes, informa el Zoológico Nacional. Las hembras tienden a ser más vocales que los machos. Algunos de sus sonidos incluyen "murmullos, gruñidos y saliva amenazantes, regaños y una alarma de alarma".

Ellos miran los cielos.

Los suricatas saben vigilar las aves rapaces. De hecho, según National Geographic, los jóvenes suricatas tienen tanto miedo de las aves que incluso se sumergirán para protegerse si ven un avión. Un suricata puede ver un águila volando a más de 1, 000 pies de distancia.

Las bacterias ayudan a marcar el territorio.

Un suricato limpia su aroma en un arbusto en el desierto de Kalahari en Sudáfrica para marcar su territorio. (Foto: Lydia Greene / Duke University)

Los suricatas hacen una "pasta" de secreciones en bolsas de perfume debajo de sus colas, que frotan en rocas y plantas para marcar su territorio. Las señales químicas que se encuentran en los marcadores de olor provienen de bacterias productoras de olor que prosperan en las secreciones, según un estudio de investigadores de la Universidad de Duke.

Pelear puede ponerse serio.

No dejes que su aspecto lindo te engañe. Los suricatas pueden ser viciosos cuando luchan por territorios, y esos conflictos pueden terminar en la muerte. De hecho, en un estudio que analizó 1.024 especies animales, los suricatas fueron los más asesinos. Alrededor del 20 por ciento de las muertes de suricatas son en realidad asesinatos.

Los suricatas tratarán de evitar pelear, generalmente con faroles y posturas agresivas, dice el zoológico de San Diego. Pero cuando no hay otra opción que ir a la guerra, ambos bandos se alinean en un campo y luego corren el uno contra el otro, saltando con las colas hacia arriba en el aire, lanzando sus patas traseras como caballos que se mueven. A menudo, una mafia enfurecerá a la otra antes de que se produzca una pelea.

Los errores son los mejores.

Los suricatas prefieren los insectos, pero comen reptiles, plantas y frutas. (Foto: DragoNika / Shutterstock)

Los suricatas comen principalmente insectos, utilizando su agudo sentido del olfato para encontrar alimentos sabrosos como gusanos, termitas, escarabajos y orugas. Pero también comerán pequeños reptiles, huevos, pájaros, frutas y algunas plantas. También pueden matar y comer serpientes y escorpiones venenosos sin ser heridos. Son inmunes al veneno de escorpión y pueden tolerar hasta seis veces la cantidad de veneno de serpiente que mataría a un conejo.

Los ojos de Suricata hacen la vida más fácil.

Los ojos del suricato se han adaptado bien a la vida del desierto. Las manchas oscuras alrededor de sus ojos ayudan a reducir el resplandor del sol y las pupilas largas y horizontales les brindan una amplia gama de visión sin tener que mover la cabeza. Cuando cavan, una membrana (o tercer párpado) cubre su ojo para protegerlo de la arena y otros desechos.

Duermen en montones.

Los suricatas duermen en pilas cómodas para mantenerse calientes. (Foto: Super Prin / Shutterstock)

Cuando es hora de golpear el heno, los suricatas no creen en el espacio. Por lo general, se apilan uno encima del otro en sus cámaras para dormir en montones, acurrucados uno encima del otro para calentarse. En verano, cuando hace más calor, pueden extenderse un poco más e incluso pueden dormir sobre el suelo.

Resuelven rivalidades con concursos de comida.

Cuando una suricata dominante muere, su hija mayor y más pesada normalmente asume el cargo de líder de la mafia. Pero a veces un hermano menor sobrepasa a su hermana y se produce una rivalidad. Ellos deciden quién será la nueva matriarca con un concurso de comida. Se las arreglan para ajustar sus dietas, y su tasa de crecimiento, para tratar de superar a sus rivales más cercanos.

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