11 cosas que no sabías sobre Ouija

Con Halloween a la vuelta de la esquina, es hora una vez más de volverse extraño con el Ouija.

A menudo desestimado como un truco de fiesta de temporada y un elemento básico para la pijamada que generalmente provoca risas y al menos dos niñas preadolescentes molestas en lugar de una conversación sustancial con el gran más allá, la junta de Ouija tiene una historia larga y convincente. Ouija, una evolución del mercado masivo de los llamados "foros de conversación" que fueron un elemento básico de las sesiones de la era victoriana, ha gozado de una gran popularidad a lo largo de los años a pesar de su espeluznante, y en ocasiones francamente demoníaca, reputación.

Probablemente ya estés familiarizado con la configuración básica. El centro del tablero muestra el alfabeto completo en dos filas arqueadas, una fila recta de números, del cero al nueve, y, debajo de eso, la palabra "adiós" en mayúsculas. En las esquinas superiores del tablero están las indicaciones "sí" y "no". No hay reglas firmes ni puntajes. Simplemente coloque dos dedos ligeramente sobre el dispositivo señalador en forma de lágrima colocado sobre el tablero y haga una pregunta. Dentro de un tiempo, el tablero responderá deletreando una respuesta. Si no hay respuesta, espere e intente nuevamente.

Más allá de eso, el funcionamiento interno de Ouija está envuelto en misterio.

Para que todo tenga sentido, hemos descubierto todo lo que siempre quisiste saber sobre el tablero Ouija, desde sus comienzos esotéricos en el movimiento espiritualista hasta su éxito desbocado como un juego de salón de principios del siglo XX y su impacto masivo en la cultura popular y en cómo - y qué - elegimos creer .

Ha existido por siempre

El tablero Ouija, un nombre registrado que se refiere al "juego clásico del mundo espiritual" vendido por Hasbro o, genéricamente, a cualquier tipo similar de tablero de diálogo o espíritu, tiene raíces en el espiritualismo, un movimiento religioso que estaba de moda entre los móviles ascendentes. clases en los Estados Unidos y Europa durante mediados y finales del siglo 19 hasta la década de 1920. En muchos aspectos, el espiritismo no era tan diferente del cristianismo protestante convencional. Los espiritistas fueron a la iglesia el domingo y cantaron himnos como todos los demás. Pero es lo que los espiritistas hicieron en las tardes durante el resto de la semana lo que los distingue.

Una de las creencias centrales del espiritismo es que los espíritus de los fallecidos pueden comunicarse, y están muy ansiosos por ellos, con los vivos. Con la ayuda de herramientas como tableros parlantes, los médiums facilitaron los diálogos entre los vivos y los muertos en las sesiones organizadas de charla de espíritus: la sesión espiritista. Durante años, las sesiones fueron ubicuas y tenían poco estigma social. Esto fue particularmente cierto después de la Guerra Civil, cuando las familias devastadas estaban desesperadas por establecer un cierre con sus seres queridos perdidos. Según la leyenda popular, incluso Mary Todd Lincoln, que no se identificó como espiritualista pero era amigable con medios conocidos, organizó sesiones de espiritismo en la Casa Blanca en un intento de contactar a un hijo que había muerto de fiebre tifoidea a la edad de 12)

"Comunicarse con los muertos era común, no se veía como extraño o extraño", dijo el coleccionista e historiador de Ouija, Robert Murch, al Smithsonian en una excelente historia de 2013 de la junta. Es difícil imaginar que ahora, miramos eso y pensamos, '¿Por qué estás abriendo las puertas del infierno?' "

Una tabla original de Ouija de 1891. (Foto: Wikimedia Commons)

Nacido en Baltimore

Teniendo en cuenta la ubicuidad de los foros de discusión dentro del movimiento espiritualista caprichoso del siglo XIX, era inevitable que alguien comercializara uno.

Fue el inversor de Baltimore Elijah Bond quien presentó la patente para la Ouija moderna en nombre de la Kennard Novelty Company en 1891. Bond imaginó su tablero de espíritus producido en masa como un juego de salón enigmático con un tablero de conversación con letras estándar y un dispositivo señalador. Los consumidores que no están familiarizados con las sesiones espiritistas o el espiritismo solo tenían una vaga idea de lo que hicieron los ouija o de cómo usarlos. Las crípticas instrucciones escritas por el empleado de Kennard William Fuld no ayudaron: "La Ouija es un gran misterio, y no pretendemos dar instrucciones exactas para su gestión, ni afirmamos que en todo momento y bajo cualquier circunstancia funcionará igualmente bien. Pero afirmamos y garantizamos que con una paciencia y juicio razonables satisfará con creces su mayor expectativa ".

Pero nada de esto importaba: los tableros se vendían como hotcakes. "En última instancia, era un generador de dinero. No les importaba por qué la gente pensaba que funcionaba", explica Murch sobre la Kennard Novelty Company.

En 1901, Fuld se hizo cargo de la producción del tablero y lo comercializó de una manera que lo alejó más del espiritualismo mientras promocionaba su mística sobrenatural, pero totalmente segura de usar. Ouija de The Fuld Company fue inmensamente popular desde la década de 1910 hasta la década de 1930, cuando los tiempos cambiaban y, como señala Murch, personas de todos los ámbitos de la vida estaban buscando algo, algo en lo que creer. Aunque Fuld murió en 1927 (como Según la leyenda, se cayó del techo de una nueva fábrica que un consejo le indicó que construyera), su propiedad mantuvo el control de Ouija hasta 1966.

La icónica caja Ouija de los años 70 de Parker Brothers. (Foto: felinebird / flickr)

¿Sí Sí? Bueno no

A pesar de décadas de popularidad, uno de los misterios más duraderos de la Ouija fue el origen de su nombre. La mayoría cree que es un compuesto, en francés y alemán, de una sola palabra, una respuesta, en este caso, que se encuentra en la esquina superior izquierda del tablero: "sí". Oui y ja, sí y sí.

Basado en su propia investigación, Murch tiene su propia teoría sobre el origen de "Ouija", y es mucho más complicado. En 2012, Murch descubrió un artículo de 1919 publicado por el Baltimore American en el que se le preguntó a Charles Kennard de la Kennard Novelty Company sobre cómo Ouija obtuvo su nombre. Según la historia transmitida por Kennard, en 1890, un año antes de que se patentara la Ouija, se encontró acorralado con el inversor Elijah Bond y la cuñada de Bond, un medio social llamado Helen Peters, tratando de pensar en un apodo ganador para su juego de salón parlante basado en el tablero. Estaban perplejos así que, naturalmente, le pidieron sugerencias a la junta. Colocaron sus dedos en el dispositivo señalador y deletreó OUIJA. Luego le preguntaron a la junta qué significaba la palabra. Deletreaba "buena suerte".

Según los recuerdos de Kennard, Peters reveló que llevaba un relicario que contenía una fotografía de una mujer con el nombre "Ouija" inscrita debajo. Sin embargo, Murch está convencido de que Kennard leyó mal la inscripción y que la fotografía de la colorida novelista de aventuras británica Maria Louise Ramée, que publicó un trabajo bajo el nombre de pluma Ouida.

Murch teoriza a Atlas Obscura que es plausible que Peters use un relicario como tributo ponible a Ouida: "En 1890, los libros de Ouida eran muy importantes. Tiene sentido que Helen [Peters] use un relicario con su nombre, porque ella fue tan educado y articulado ", explicó Murch. "Durante 20 años investigué a los padres de la tabla Ouija. Resulta que tenía una madre".

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De la compañía que te trajo Monopoly y My Little Pony

Después de disfrutar de un éxito masivo bajo la Compañía Fuld, la adquisición en 1966 de la tabla Ouija por parte de la poderosa Parker Brothers condujo a un éxito aún mayor. En 1967, se vendieron 2 millones de unidades de Ouija, superando las ventas ese año del Monopoly favorito de Parker Brothers. A pesar de una buena cantidad de reservas religiosas (más sobre eso en un momento), aparentemente todos tenían una tabla Ouija y una historia inflada para contar sobre el uso de dicha tabla Ouija. Anunciado como un "oráculo desconcertante", era un juego de fiesta inofensivo: un poco espeluznante, un poco tonto y un alejamiento de la estrategia, curiosidades y billetes falsos. La mayoría de las personas ni siquiera sabían acerca de las raíces de la junta en el movimiento espiritualista: solo tenían una porque les decía que era bueno para divertirse un poco después de la cena.

Y luego, en 1973, sucedió "El exorcista", una película basada en una novela que se inspiró libremente en hechos reales. Y a partir de entonces, las ventas cayeron y la junta de Ouija adquirió una reputación más siniestra. Casi de la noche a la mañana, el obsesionado de Ouija se convirtió en el cuidadoso de Ouija. "Es algo así como Psycho: nadie tenía miedo a las duchas hasta esa escena ... Es una línea clara", le dice Robert Murch al Smithsonian.

Aún así, el Ouija, gracias en parte a las legiones de adolescentes intrépidos y escritores de terror, resistió, aún más solidificado en la psique de la cultura pop gracias a sus nuevas asociaciones con la posesión demoníaca. En 1991, todos los productos y marcas registradas de Parker Brothers fueron adquiridos por el gigante de los juguetes Hasbro, que también había adquirido previamente a otro incondicional de los juegos de mesa, Milton Bradley Company.

Una tabla Ouija vintage fabricada por Fuld Company, con sede en Baltimore. (Foto: Jonas Forth / flickr)

Se llama planchette

Entonces, sobre ese puntero en forma de paleta con la pequeña lupa en el medio: mientras que la gente de Hasbro se refiere a él como un "indicador de mensaje", se conoce formalmente como una planchette - del francés para "tablón pequeño" - y en realidad es anterior a la junta de Oujia por algunos años.

Junto con sales aromáticas y trompetas de espíritu, las planchetas fueron un elemento básico de la locura de la sesión de Victoria. Cada hogar iluminado tenía uno: cuanto más grande y más ornamentado, mejor. A diferencia de las planchetas más pequeñas, producidas en masa, que vienen con tablas Ouija y se utilizan principalmente para señalar letras, las planchettes tempranas eran dispositivos de madera con forma de corazón, con soporte de ruedas, equipados con lápices y utilizados para la escritura automática, también conocida como psicografía, es escritura sin el uso de la mente consciente, básicamente, en lugar de dictar de otro mundo.

Después de la introducción en el mercado masivo de los "juguetes" de tablero de conversación asistidos por planchette en 1890, las planchettes de escritura automática cayeron en desgracia y finalmente desaparecieron por completo a pesar de un pequeño puñado de avivamientos a principios del siglo XX. (Sin embargo, parece que estamos en medio de un renacimiento moderno alimentado por Etsy.) Aunque los puristas de planchette pueden diferir, los tableros Ouija simplifican toda la rutina de comunicarse con el otro lado tomando lápices, papeles y la escritura del espíritu a menudo indiscernible fuera de la ecuación.

Se celebra una sesión espiritista con un tablero de vino de bricolaje en la década de 1950. (Foto: Orlando / Three Lions / Getty Images)

La Iglesia Católica no es fanática.

A pesar de disfrutar de la popularidad de la corriente principal durante décadas (salvo por ese período sensible después del lanzamiento de "The Exorcist"), los grupos religiosos han considerado durante mucho tiempo que las juntas de Ouija son tabú. Durante el apogeo de su popularidad en la década de 1960, los foros de discusión eran similares a las revistas sucias y los registros de Elvis Presley en hogares estrictos y devotos. Es decir, eran objetos vergonzosos, groseros y potencialmente peligrosos que se escondían debajo de la cama o se escondían dentro de esa caja de Chutes y Escaleras que rara vez se usaba para que la madre de la Biblia no la confiscara.

La Iglesia Católica Romana ha sido particularmente crítica con la Ouija, que data de 1919 cuando el Papa Pío X advirtió a los fieles que se mantuvieran alejados de los juegos de salón relacionados con lo oculto. El sitio web Catholic Answers se refiere al uso "lejos de ser inofensivo" de las tablas Ouija como una forma de adivinación o "búsqueda de información de fuentes sobrenaturales". Es probable que haya más de unos pocos adultos bien adaptados que fueron delatados cuando eran niños por meterse con la Ouija en las fiestas de pijamas organizadas por padres más permisivos. Aunque probablemente no sea divertido en ese momento, no se puede negar que la adivinación es una excusa radical para estar castigado durante un mes.

Una sensación que genera secuelas

Las películas basadas o que giran en torno a los juegos de mesa clásicos de la vida real son algo raro, salvo por la encantadora "Pista" (1985) y el espectacularmente tonto "Acorazado". (No contenga la respiración para la versión cinematográfica de Hungry Hungry Hippos).

La ouija, sin embargo, es una notable excepción. Una de las primeras apariciones en pantalla grande del juego fue en la película romántica de la casa encantada de 1944, "The Uninvited". Pero no fue sino hasta 1973, cuando las ventas aún subían después de la adquisición de Parker Brothers, que el juego desempeñó un papel central en una película que realmente traumatizó a la gente. Aunque un tablero solo aparece brevemente en pantalla en la adaptación cinematográfica ganadora del Premio de la Academia de "El exorcista" de William Peter Blatty, fue más que suficiente para que la gente echara un segundo vistazo al "oráculo desconcertante" que acumula polvo en una estantería. Después de todo, la junta sirvió como conducto para una entidad desconocida / amigo imaginario llamado Capitán Howdy para ponerse en contacto con Regan MacNeil, de 12 años. "¡Yo hago las preguntas y él da las respuestas!" ella le explica a su madre. Solo unas semanas después, Regan está empujando a las niñeras por las ventanas, proyectando vómitos sobre los sacerdotes y diciendo cosas que harían sonrojar incluso al marinero más salado.

Otras películas protagonizadas por Ouija, como "El exorcista", más preocupadas por la posesión demoníaca y las cosas que chocan en la noche, incluyen "13 fantasmas" (1960), "Lo que está debajo", (2000), "Actividad paranormal" (2007 ), "The Conjuring 2" (2016) y "Ouija: Origin of Evil", una mejor precuela de 2016 de la primera película de "Ouija" lanzada dos años antes. Fue "Witchboard", una película de terror de culto secuela de 1986 que inspiró a Robert Murch, presidente de la Junta de la Sociedad Histórica de la Junta Parlante, a comenzar su obsesión de muchos años con la Ouija.

Escritores fantasmales prolíficos

Además de numerosas películas de diversa calidad, la tabla Ouija ha inspirado varias obras literarias. O para ser más precisos, los tableros Ouija han producido, letra por letra minuciosamente, varias obras de literatura.

Quizás el libro más infame generado por Ouija es "Jap Herron: una novela escrita desde el tablero de Ouija". Publicado en 1917, el autor de la novela es Mark Twain, o, más bien, el fantasma de Mark Twain. Transcrita por la médium Emily Grant Hutchings, la novela se publicó siete años después de la muerte de Twain y fue un éxito modesto gracias a la gran popularidad de las tablas Ouija en ese momento. Según los informes, se necesitaron dos años de Ouija-ing con el espíritu de Twain para Hutchings, junto con su compañera médium Lola Hays, para completar la novela. La hija de Twain, Clara Clemens, más tarde demandó a Hutchings.

Más prolífico que el fantasma de Twain fue un espíritu llamado Patience Worth que, a través de un medio de uso de tablas Ouija llamado Pearl Lenore Curran, generó varias novelas y libros de poesía. (Curran, imagínate, resultó ser un amigo de Hutchings).

En 1982, el fallecido poeta James Merrill, ganador del Premio Pulitzer, publicó un poema épico de 560 páginas titulado "La luz cambiante en Sandover". El trabajo, que recibió el Premio del Círculo Nacional de Críticos del Libro en 1983, fue escrito en un lapso de 20 años y está compuesto en gran parte por mensajes dictados por un tablero de Ouija durante las sesiones organizadas por Merrill.

Qué oferta: un anuncio vintage para una tabla de Ouija pre-Parker Brothers. (Foto: The Public Domain Review / flickr)

Hay hacer ...

De acuerdo con un artículo de WikiHow entretenido e ilustrado sobre la seguridad de Ouija que debe tomarse con un grano de sal desproporcionadamente grande, hay que tomar medidas para asegurarse de comunicarse con los muertos con éxito y "no atraer entidades demoníacas". Incluyen encender velas blancas alrededor del tablero (atraen buenas vibraciones) y limpiar el tablero antes de cada uso (un paquete de salvia, no Windex). También es importante, obviamente, vigilar de cerca la planchette y siempre mover la planchette a "adiós" cuando haya tenido suficiente y llegue el momento de pretender que necesita atender una llamada telefónica en la otra habitación. Sin "cerrar la puerta" adecuadamente, el espíritu permanecerá. También es simplemente grosero. En términos de tiempo, una tarde de otoño o invierno, cuanto más cerca de la medianoche mejor, es óptimo para conversar con el otro lado.

Y no hay

De acuerdo con el mismo tutorial de WikiHow, algunos de los principales no-Ouija están usando el tablero en su hogar (¿dónde se supone que debe usarlo? ¿La casa de un amigo? ¿El Starbucks más cercano?) O en un cementerio (duh), usando un tablero mientras está fatigado, usando un tablero bajo la influencia y usando el tablero solo. También es crucial evitar hacer preguntas molestas o deletrear palabras de maldición cuando está en una conversación. ¡Ser cortés! Y hagas lo que hagas, no confíes en un espíritu. Sería más fácil detectar una mentira a través del lenguaje corporal, pero, por desgracia, también es una mala idea pedirle a un espíritu que se muestre, incluso si juran meticulosamente que se parecen a Patrick Swayze en "Ghost" o Daryl Hannah en "High Spirits". ".

Un convo facilitado por Ouija con el otro lado se ayuda mejor con la luz de las velas. (Foto: ℳadeline / flickr)

Bien, entonces lo que realmente está sucediendo es ...

Aquí está la cosa: las tablas Ouija no funcionan. Bueno, no funcionan así. O tal vez lo hacen para algunas personas. No estamos aquí para disputar tus propios encuentros extraños.

Entonces, ¿qué es, entonces, responsable del movimiento de la planchette en todos los ámbitos? A veces, son las hormonas adolescentes. Otras veces, si podría ser un amigo bromista. Y quién sabe ... los fantasmas de los gemelos muertos que viven en el espacio de acceso podrían tener algo que ver con eso. Pero según la comunidad científica, los foros de discusión están impulsados ​​por un fenómeno psicológico conocido como el efecto ideomotor. ("Ideo" proviene de la idea o representación cognitiva y "motor" se relaciona con el movimiento de los músculos).

Llamando al fenómeno una "forma para que su cuerpo se hable a sí mismo", un explicador en profundidad publicado por Vox detalla cómo los movimientos reflexivos impulsan una sesión de Ouija.

En el caso de una tabla Ouija, su cerebro puede crear inconscientemente imágenes y recuerdos cuando hace preguntas a la tabla. Su cuerpo responde a su cerebro sin que usted "le diga" conscientemente que lo haga, haciendo que los músculos en sus manos y brazos muevan el puntero a las respuestas que usted, nuevamente, inconscientemente, puede querer recibir.

Y aquí es donde las cosas se ponen realmente interesantes:

Con los años, la investigación ha determinado que el efecto ideomotor está estrechamente relacionado con la conciencia subconsciente, y que su efecto se maximiza cuando el sujeto cree que no tiene control de sus movimientos. Paradójicamente, cuanto menos control crees que tienes, más control ejerce realmente tu mente subconsciente. Aquí es donde entra el puntero triangular de la tabla Ouija. La planchette hace que sea más fácil controlar inconscientemente tus movimientos musculares, porque los enfoca y dirige incluso cuando crees que no tienes el control de ellos. También es la razón por la cual la planchette parece moverse aún más eficazmente cuando varias personas están usando la planchette a la vez: libera la mente de todos para generar subconscientemente respuestas espeluznantes de la tabla Ouija juntas.

Sin duda, la mente subconsciente es una cosa de poder. Pero cuando se trata de tablas Ouija, la vista también es primordial. Con los años, se han realizado numerosos estudios científicos sobre el tema. En muchos de ellos, los participantes tienen los ojos vendados. Cuando no se vendan los ojos, las respuestas del más allá se ven claras como el día. Como se evidencia en el siguiente video, es una historia completamente diferente cuando a los participantes se les roba la vista y no pueden manipular la planchette a su gusto. Si realmente es un espíritu que habla, ¿por qué importaría si los participantes pueden ver o no?

Vox continúa señalando que más allá de las tablas Ouija, el efecto ideomotor es una fuerza impulsora detrás de otros eventos considerados de naturaleza paranormal: escritura automática, posesión demoníaca, radiestesia y similares. Dicho esto, el efecto ideomotor también ha sido la base de varios engaños, fraudes y estafas a lo largo de los años, algunos más nefastos que otros.

Entonces, al final del día, ¿la Ouija es solo un engaño gigante: un anticuado boicot de juegos de salón que data del siglo XIX?

Oye, no nos preguntes. El tablero tiene las mejores respuestas.

Anuncio vintage de Ouija: solidaritat / flickr

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