11 cosas que no sabías sobre las alpacas

Las alpacas pueden ser las más lindas de toda la familia Camelidae, que incluye llamas, guanacos y vicuñas de América del Sur, y camellos bactrianos y dromedarios de Asia y África. Con sus suaves mechones peludos, cuellos delgados, ojos verdes y tímidas sonrisas de Clara Bow, son los "niños y niñas" del mundo ungulado.

Pero más allá de su aspecto encantador y peculiar, estas criaturas son responsables de llevar algunas de las fibras más sedosas y versátiles que se encuentran en la naturaleza, para las cuales se las corta anualmente. La alpaca es una fibra especial que ha sido descrita como más fuerte que el mohair, más fina que la cachemira, más suave que la seda, más suave que el algodón, más cálida que la pluma de ganso y mejor respiración que los tejidos térmicos. Junto con eso, las alpacas poseen algunos rasgos de personalidad bastante notables.

En honor a todas las cosas de Vicugna pacos, te contamos todo lo que nunca supiste sobre estos cautivadores camélidos.

Las alpacas fueron domesticadas hace miles de años. (Foto: Elisa Locci / Shutterstock)

1. Son antiguos

Las alpacas fueron domesticadas por los incas hace más de 6, 000 años y criadas por su exquisita lana. Debido a su calidad y todas sus características de superhéroe, la fibra de alpaca estaba reservada exclusivamente para la élite y la nobleza.

2. Están de moda

En 1984, un pequeño grupo de importadores trajo el primero de un rebaño cuidadosamente seleccionado a los Estados Unidos y Canadá, y desde entonces han estado salpicando el paisaje bucólico. La manada norteamericana ha crecido de unas pocas alpacas en zoológicos y granjas privadas a aproximadamente 20, 000.

3. Son terapéuticos

Cuando la mayoría de las personas piensan en animales de terapia, imaginan perros, pero las alpacas de terapia están creciendo en popularidad en hospitales, centros de salud y hogares de ancianos en todo el mundo. Por ejemplo, una pareja en Australia ha estado proporcionando terapia de alpacas durante 15 años. "Son muy sensibles y son animales muy intuitivos", dijo el dueño de la alpaca, Nils Lantzke, a The Canberra Times. "Descubrimos que después de que las personas tienen una charla y una palmadita con la alpaca, se relajan y hace que el ambiente sea mucho más feliz para todos".

4. Crecen vellón hipoalergénico superlativo

La fibra de alpaca es muy parecida a la lana de oveja, pero más cálida y no pica. Carece de lanolina, lo que lo hace hipoalergénico y también permite que se procese sin la necesidad de altas temperaturas o productos químicos fuertes en el lavado.

La lana de alpaca tiene muchas cualidades interesantes. (Foto: J. Lekavicius / Shutterstock)

5. ¡Son resistentes al fuego!

Bueno, técnicamente su fibra es resistente a las llamas y cumple con los estándares de las rígidas especificaciones de prueba de la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de los EE. UU. Como fibra de Clase 1 para uso en ropa y muebles.

6. Son resistentes al agua.

Al igual que la lana, la fibra de alpaca es resistente al agua, pero puede eliminar la humedad debido a su capacidad única de imitar el algodón para recuperar la humedad. Estos atributos son los que hacen que la alpaca se sienta más ligera que la lana pero más cálida que el algodón en climas fríos y húmedos.

7. Vienen en un arcoiris de matices

La fibra de alpaca viene en 22 colores y cientos de tonos, desde el blanco hasta el rosa claro y el cervatillo oscuro, además de las mezclas que se pueden hacer con ellos, lo que minimiza la necesidad de morir con una contaminación intensa.

La huacaya (izquierda) y Suri son las dos razas diferentes de alpaca. (Foto: Aaron Logan / flickr)

8. Hay dos tipos de alpacas en este mundo ...

Las alpacas vienen en dos tipos: Suri y huacaya. El suri tiene fibra que crece mucho y forma rastas sedosas. La huacaya tiene un vellón lanoso, denso y ondulado, como un oso de peluche, que le da una apariencia muy lanuda. Alrededor del 90 por ciento de todas las alpacas en América del Norte son huacayas.

9. Pueden mezclar y combinar

Las alpacas y las llamas pueden cruzarse con éxito. La descendencia que crean se conoce como huarizo, que se valora por su lana más larga.

10. Comparten un baño.

Las alpacas usan una pila de estiércol comunal (donde no pastan, afortunadamente). Debido a su predisposición para usar una pila de estiércol, algunas alpacas han sido entrenadas con éxito en el hogar.

Cuando sus bocas se llenan de hierba y flores, las alpacas pueden emitir algunos sonidos interesantes. (Foto: irakite / Shutterstock)

11. Ellos tararean y graznan ... y orglean

El zumbido es el sonido más común que hacen las alpacas. Las alpacas tararean cuando son curiosas, contentas, preocupadas, aburridas, temerosas, angustiadas o cautelosas. Cuando se sobresalta o está en peligro, un animal inicia un rebuzno staccato, seguido por el resto de la manada en dirección a la amenaza potencial. Durante la reproducción, la alpaca macho Romeo emite una vocalización gutural única llamada "orging".

Durante los Días Nacionales de la Granja de Alpaca (que ocurren durante el último fin de semana de septiembre), las granjas de alpaca de todo el país abrirán sus puertas a los visitantes de todas las edades para conocer a los amores lanudos.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en septiembre de 2012.

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