11 ciudades abandonadas del Viejo Oeste

"Pueblo fantasma" es un término nebuloso que generalmente se usa para describir un lugar designado por el censo donde los residentes han empacado sus maletas y se han alejado, en masa o gradualmente con el tiempo, por una razón u otra: desastres naturales y provocados por el hombre, disturbios políticos., tizón económico .

La mayoría de nosotros pensamos en los pueblos fantasmas como puestos de minería desiertos y polvorientos diseminados por todo el oeste de los Estados Unidos, anteriormente ciudades de auge fronterizas sin ley y animadas con salones de whisky, cárceles de una habitación y desvencijados tablones de madera. Pensamos en el pueblo fantasma clásico, clichés canosos y todo.

Hoy, hordas de visitantes acuden en masa a los restos de estos campamentos mineros que se han arruinado. Cada uno es único. La mayoría de ellos consisten en nada más que unos pocos edificios en ruinas en medio de la nada. Muchas son atracciones estatales que se centran en la preservación histórica; otros son parques casi temáticos con tiroteos y tiendas de baratijas. Y sí, algunas de estas ciudades abandonadas son el hogar de residentes muy fallecidos que se niegan a irse a pesar de que los vivos optaron por la decadencia décadas antes.

Con miras a preservar el pasado, hemos reunido casi una docena de los puestos de minería del Viejo Oeste más inquietantes, auténticos y fotogénicos de Estados Unidos. Así que haz cola en tu banda sonora favorita de Ennio Morricone, toma una botella fría de zarzaparrilla y únete a nosotros para un recorrido virtual por el pueblo fantasma.

Teniendo en cuenta que cientos y cientos de pueblos fantasmas de finales del siglo XIX siguen en pie en el oeste, es posible que no mencionemos su favorito. Si es así, cuéntanoslo en la sección de comentarios.

Un bullicioso campamento minero en la década de 1870, Animas Forks, Colorado, fue abandonado en la década de 1920. (Foto: Adam Baker / Flickr)

Animas Forks, Colorado

En lo alto de las Montañas Rocosas de Colorado (elevación 11, 200 pies) a unas 12 millas al noreste del puesto minero convertido en máquina de turismo conocida como Silverton, Animas Forks es un pueblo fantasma para puristas de pueblos fantasmas. Es remoto, es algo difícil de alcanzar, está bien conservado (pero no de una manera cursi, de Knott's Berry Farm), y ha sido abandonado durante mucho tiempo, desde principios de la década de 1920, para ser exactos.

La historia de Animas Forks es similar a otras ciudades de auge occidentales: los prospectores se instalaron en la década de 1870 y en los años siguientes la población del campamento minero aumentó rápidamente, al igual que las comodidades. En un momento, Animas Forks fue el bullicioso hogar de salones, oficinas de ensayo, tiendas, pensiones, un molino y varios cientos de residentes que se decantaban cada invierno por Silverton menos gélido y regresaban cada primavera. Cincuenta años después, todo se había ido.

Hoy, bajo la dirección de la Oficina de Administración de Tierras, Animas Fork es solo uno de los muchos lugares espectaculares (cascadas, prados de montaña, borrego cimarrón) a lo largo del Alpine Loop, un camino sin pavimentar de 65 millas que debe atravesarse en gran parte. un vehículo con tracción en las cuatro ruedas.

Se dice que el Hotel Meade en Bannack, Montana, es perseguido por una niña ahogada. (Foto: Lee O'Dell / Shutterstock)

Bannack, Montana

Considerado uno de los pueblos fantasmas mejor conservados de Montana, la ciudad en auge de la fiebre del oro de Bannack es popular entre los excursionistas, entusiastas de la historia viva e investigadores paranormales. Sí, un pueblo fantasma que se cree está plagado de fantasmas.

Establecido en 1862 a lo largo de Grasshopper Creek, Bannack, ahora un parque estatal catalogado como Monumento Histórico Nacional, luchó con su parte justa de caos, corrupción y asesinatos a sangre fría. Desconocido para los habitantes de Bannack, el Sheriff de la ciudad Henry Plummer también era un criminal endurecido (supongo que no verificaron sus referencias). Con la ayuda de una despiadada pandilla de bandoleros, Plummer orquestó cientos de robos y asesinatos en todo su territorio. Los vigilantes descubrieron rápidamente por qué el sheriff no pudo detener a los bandidos merodeadores, y fue capturado y linchado junto con sus secuaces.

Sin embargo, se cree que Plummer y sus compinches siguen dando vueltas por la ciudad. Se dice que un lugar favorito es el Salón de Skinner donde, por coincidencia, Plummer fue colgado de la horca. Al lado del salón, el Hotel Meade es otro de los edificios "activos" de Bannack (puntos fríos, vibraciones extrañas, sonidos de niños llorando, etc.). La aparición de una joven víctima de ahogamiento, Dorothy Dunn, ha sido vista allí en numerosas ocasiones a lo largo de los años.

El parque histórico estatal en Bodie, California, se mantiene en un estado intacto de "descomposición arrestada". (Foto: Céline Colin / Flickr)

Bodie, California

Situada en las Sierras orientales a una altura de más de 8, 000 pies, la ciudad abandonada de Bodie fue casi la ciudad fantasma oficial del estado de California. Sin embargo, los promotores de otro pueblo fantasma, Calico, protestaron por un proyecto de ley de 2002 que habría dado toda la gloria a Bodie.

Al llamar a Bodie "el verdadero negocio", el autor del proyecto de ley, el asambleísta Tim Leslie (R-Tahoe City), se refirió a Calico como una "experiencia de galería de tiro y pueblo fantasma de cono de nieve". Ay. En 2005, tanto Bodie como Calico fueron nombrados pueblos fantasmas estatales: Calico como el pueblo fantasma oficial de la fiebre del plata del estado y Bodie como el pueblo fantasma oficial de la fiebre del oro del estado. ¡Todos ganan!

Entonces, ¿qué hace a Bodie tan especial? Nada, y ese es el punto. Bodie realmente no tiene que intentarlo. Simplemente es. Mientras que Calico se erigió como una atracción turística de historia viva, Bodie fue en la dirección opuesta. No fue a ninguna parte.

La ciudad, un parque histórico estatal administrado por una fundación de preservación sin fines de lucro, se las arregla por su propia decrepitud y desintegración, un estado de "decadencia arrestada". Todo en los aproximadamente 100 edificios restantes permanece inalterado, intacto (se pide a los visitantes que se abstengan de llevar "recuerdos" con ellos). Es un lugar misterioso, desconcertante y extremadamente fotogénico al que, de manera apropiada, se accede viajando por un camino de tierra lleno de baches.

También es un lugar que alguna vez fue un gran problema. Alborotada, violenta y a punto de estallar a principios de la década de 1880, Bodie era una ciudad estereotipada del Viejo Oeste, completa con un barrio rojo, un barrio chino, un salón en cada esquina y una población de casi 10.000 habitantes.

Pero en la verdadera moda de boomtown, Bodie entró en un período prolongado de declive económico y nunca se recuperó (un par de incendios importantes no ayudaron). En la década de 1920, la población rondaba los 100; en 1942, la oficina de correos cerró y Bodie fue abandonada. Hoy, los únicos residentes de la ciudad a tiempo completo son guardaparques que con gusto lo llevarán a una visita guiada a su hogar, un verdadero pueblo fantasma de California.

La ciudad de Calico, California, tiene réplicas de edificios junto con estructuras originales restauradas. (Foto: Artur Staszewski / Flickr)

Calico, California

Si alguna vez pisó Calico, un puesto avanzado de minería de plata restaurado en 1881 en el desierto de Mojave, y lo encontró extrañamente parecido a un parque temático, más Anaheim que "The Hills Have Eyes", hay una buena razón para eso.

La ciudad fue comprada en su totalidad en la década de 1950 por Walter Knott, quien comenzó a construir una réplica de un pueblo fantasma en la granja de bayas de su familia en el Condado de Orange, California, una década antes. La atracción temática del Viejo Oeste, justo bajando la carretera desde un bosque de naranjos de 160 acres que luego se convertiría en Disneylandia, eventualmente floreció en un parque de diversiones de pleno derecho conocido como Knott's Berry Farm.

A pesar de su ambiente ligeramente hollywoodiense, Calico es una criatura completamente diferente de Knott's Berry Farm y opera como un parque del condado de San Bernardino. Muchas de las estructuras originales de adobe y madera del campamento de minas, cuidadosamente restauradas por Knott antes de que donara la ciudad al condado, aún permanecen en pie, incluidos dos salones, un mercantil y la oficina de correos. Otros edificios son adiciones de "aspecto auténtico" construidas para reemplazar las estructuras más allá de la reparación.

Dicho esto, aunque Calico es un hito histórico de California, aquellos que buscan una experiencia más auténtica de un pueblo fantasma de California (léase: no hay tiendas de cerámica y salones que sirvan pizza por porción) pueden preferir Bodie en el condado de Mono.

La entrada diaria a Calico Ghost Town es de $ 8 para adultos. Esto no incluye las innumerables actividades en el parque: lavado de oro, excursiones en un antiguo ferrocarril de vía estrecha, paseos a caballo y recorridos por la mina Silver King. Consejo profesional: Abstenerse de comer una hamburguesa con queso de búfalo inmediatamente antes de descender a la mina. Nos lo agradecerás más tarde.

La riolita, Nevada, se convirtió en un lugar de filmación popular después de que se arruinó en la década de 1920. (Foto: Doug Lemke / Shutterstock)

Riolita, Nevada

Con poblaciones que raramente superan un par de cientos, la mayoría de los asentamientos de la fiebre del oro quebraron antes de que realmente pudieran crecer. La ciudad de Riolita, en la periferia del Parque Nacional Death Valley en Bullfrog Hills de Nevada, es una notable excepción. Unas 5.000 personas, la mayoría trabajando en la cercana mina Montgomery Shoshone Mine, residían en la ciudad ahora abandonada durante su apogeo alrededor de 1907 a 1908.

Además de una población relativamente significativa, la riolita también es excepcional por la velocidad con la que la bulliciosa comunidad (diablos, incluso tenía un teatro de ópera) se desmoronó. En 1911, solo siete años después del establecimiento de la ciudad, la mina cerró después de un período de lento declive. La oficina de correos fue cerrada un par de años después; la electricidad se interrumpió un par de años después de eso. Para 1920, la población rondaba cerca de cero. Muchos de los edificios de Riolita fueron arrasados ​​y cualquier material recuperable se utilizó para construir estructuras en otras ciudades. Algunos edificios fueron completamente reubicados.

Pero la riolita nunca murió realmente per se. En la década de 1920, el burgo abandonado se convirtió en un punto de acceso para producciones de películas; El sitio de la ciudad se utiliza con frecuencia como lugar de filmación hasta el día de hoy. Aunque la riolita moderna, supervisada por la Oficina de Administración de Tierras, consiste principalmente en ruinas desmoronadas, algunas estructuras en su mayoría intactas aún permanecen en pie, incluida la casa de botellas de Tom Kelly, la estación de tren y un mercante. A pesar de su ubicación remota en el desierto, es difícil pasar por alto la Riolita: solo vigile a este tipo.

Una escuela se encuentra entre los edificios abandonados que aún permanecen en pie en Ruby, Arizona. (Foto: Alan Stark / Flickr)

Ruby, Arizona

Di lo que quieras sobre Arizona, pero el estado del Gran Cañón cuenta con una notable variedad en el departamento de la ciudad fantasma. Tienes pueblos fronterizos reconstruidos kitsch donde puedes ver una recreación de un tiroteo, comprar fudge casero y sobornar a los niños para que se vistan para fotos antiguas (Goldfield); puestos de avanzada mineros espeluznantes se convirtieron en enclaves artísticos que fueron abandonados y luego repoblados con énfasis en la excavación de dólares turísticos en lugar de minerales (Jerome); y pueblos fantasmas realmente apartados, donde sería difícil encontrar una tienda de baratijas que vendiera joyas de turquesa, deja que un solo residente permanente.

Considerado como uno de los pueblos fantasmas mejor conservados de Arizona, el bullicioso campamento minero de Ruby pertenece a esa última categoría. A unas 70 millas al sureste de Tucson, cerca de la frontera mexicana en el Bosque Nacional Coronado, Ruby fue el sitio de una serie de sangrientos homicidios dobles a principios de la década de 1920. Después de varias décadas de prosperidad, la ciudad dejó de existir en 1941. Ruby fue cercado por propietarios privados después de su abandono y quedó inaccesible para el público. A finales de la década de 1960, fue colonizado por hippies.

En estos días, la ciudad es administrada por el proyecto de restauración sin fines de lucro Ruby Mines y se puede explorar durante las horas de visita establecidas (sujeto a una tarifa de entrada). Los edificios aún en pie incluyen una cárcel y una escuela. Llegar a Ruby no es exactamente un viaje tranquilo; La actividad de la patrulla fronteriza y una colonia masiva de murciélagos de cola libre mexicanos mantienen a raya a muchos más visitantes asustadizos. Pero para los aficionados a los pueblos fantasmas, los aficionados a la preservación histórica y los aventureros instagrammers, vale la pena desviarse de Ruby.

Algunos negocios permanecen en St. Elmo, Colorado, conocido como uno de los pueblos fantasmas mejor conservados del estado. (Foto: Steve Heap / Shutterstock)

San Elmo, Colorado

Al final de un solitario camino de grava en lo profundo de Sawatch Range, en Colorado, el histórico St. Elmo es considerado como uno de los pueblos fantasma de la fiebre del oro mejor conservados del Estado del Centenario. Aunque algunos podrían quejarse de que la ciudad no está totalmente abandonada (lo cual es cierto) y es solo un toque demasiado similar a un set de filmación (“Si quieres ver una ciudad fantasma que parece que está en miniatura pero no lo es o parece como una casa de muñecas antigua pero no lo es, ve a St. Elmo ", escribe Ghosttowns.com.), no se puede negar los encantos destartalados de la ciudad.

Fundada en 1880 como Forest City, St. Elmo comenzó a fracasar a principios de la década de 1920. A los veteranos del área les gusta decir que cuando el tren hizo su última parada en 1922, la mayoría de la población restante del puesto minero, una vez próspero, saltó a bordo y nunca miró hacia atrás. El servicio de correo se terminó a principios de la década de 1950 porque, bueno, el administrador de correos murió. En 1958, la última rezagada fanática de St. Elmo, Annabelle "Dirty Annie" Stark, fue enviada a vivir a un hogar de ancianos.

Hoy en día, algunas empresas permanecen en el área, incluida una tienda general que vende bocadillos y una variedad de alimentos a turistas y entusiastas de ATV. Sucia Annie todavía se ve acechando en ocasiones, también. Y luego está el asunto de las ardillas. Antes de llegar a St. Elmo, los visitantes deben abastecerse de semillas de girasol y prepararse para distribuirlas libremente. Es decir, a menos que quieran incurrir en la ira de un pequeño ejército de adorables roedores rayados acostumbrados a ser alimentados a mano y correteando por los brazos de los humanos. San Elmo: “Ven por los viejos edificios; quédate por la vida salvaje juguetona ".

South Pass City, Wyoming, fue el hogar de la primera mujer en ocupar un cargo político en los EE. UU. (Foto: m01229 / Flickr)

South Pass City, Wyoming

Una parada en boxes popular para los excursionistas para tomar, um, "carga" a lo largo de la ruta escénica nacional Continental Divide, South Pass City es una de las ciudades fantasmas del Viejo Oeste con mayor tráfico de Wyoming. El núcleo histórico de la comunidad, South Pass City State Historic Site, se presenta con un cuidadoso equilibrio de autenticidad "let it be" (edificios abandonados en abundancia) y diversión familiar temática fronteriza (búsqueda de oro). Como cualquier pueblo fantasma decente, South Pass City está a millas de la civilización por un camino de tierra solitario.

Fundada en 1867 durante una importante fiebre del oro en la mina cercana de Carissa, South Pass City siguió la clásica trayectoria del boom del siglo XIX. Estalló rápidamente, fracasó con fuerza y ​​luego experimentó una serie de auges menores en los próximos años, ninguno lo suficientemente grande como para restaurar la antigua gloria de la ciudad. Aún así, quedaba una pequeña población. A fines de la década de 1940, los veteranos más acérrimos habían decidido tirar sus proverbiales toallas, empacar sus maletas e irse a un lugar nuevo, en algún lugar donde el clima era menos severo y la bebida menos dura.

A pesar de su pequeño tamaño y naturaleza transitoria, South Pass City logró jugar un papel importante en la historia de Estados Unidos. En 1869, William H. Bright, propietario de un salón que representó a South Pass City en la primera legislatura territorial de Wyoming, introdujo una cláusula de sufragio femenino en la constitución territorial. Más tarde ese año, Wyoming se convirtió en el primer territorio estadounidense en reconocer el derecho de voto de una mujer cuando el gobernador territorial aprobó la constitución.

En 1870, una de las recién llegadas de la ciudad, Esther Hobart Morris, fue nombrada jueza de paz en el pequeño y ruidoso puesto minero, convirtiéndola en la primera mujer en ocupar un cargo político en los EE. UU., Para disgusto de ella, frecuentemente ebria y marido desordenado El predecesor de Morris había renunciado indignado después de la aprobación del proyecto de ley de sufragio el año anterior.

Una parada en el sendero del pueblo fantasma de Arizona, Gleeson contiene una pintoresca cárcel restaurada. (Foto: Ingrid Curry / Shutterstock)

Courtland, Gleeson y Pearce, Arizona

Claro, sería difícil localizar un pulso durante un par de períodos clave en Tombstone, la colorida historia de 135 años de Arizona. Hoy, sin embargo, los signos vitales del puesto de minería más famoso de Estados Unidos (también conocido como "La ciudad demasiado difícil de morir") son decididamente saludables. Solo pregúntele a las aproximadamente 1, 500 personas felices que lo llaman hogar.

Sin embargo, a solo un corto trayecto en automóvil fuera de la ciudad repleta de turistas, hay tres ciudades en auge abandonadas que no fueron bendecidas con la misma suerte que su vecino bien conservado y empapado en whisky. Dejando atrás las heladerías y las antiguas articulaciones fotográficas de Tombstone, recorra un camino de tierra que serpentea por el desierto del sureste de Arizona hasta que encuentre los restos desmoronados y un puñado de estructuras históricas restauradas que pertenecen a los asentamientos mineros del siglo XIX de Courtland, Pearce y Gleeson

Cada una de las tres paradas en boxes que constituyen el sendero de Ghost Town de Arizona varía en grados de pueblo fantasma. Courtland es el más desolado y ruinoso; Las otras dos ciudades son un poco más acogedoras. Gleeson tiene una cárcel restaurada perfecta de Instragram y Pearce alberga una tienda general y una iglesia que figuran en el Registro Nacional de Lugares Históricos.

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