10 razones por las que hacer música es bueno para tu cerebro

Resulta que mamá y papá tenían razón: esas lecciones de piano y las interminables horas de práctica de la banda escolar fueron buenas para ti. Desde hacerte más inteligente hasta disminuir los efectos del envejecimiento cerebral y mejorar la estabilidad emocional, parece que tocar un instrumento tiene una mano en la reconfiguración de tu cerebro y en mejorarlo permanentemente. Y para ser claros: solo escuchar música no es suficiente. Es el trabajo activo de dar vida a los sonidos lo que brinda el mayor beneficio.

Los investigadores aún están descubriendo todas las formas en que hacer música enriquece su cerebro, pero el impacto es innegable. Así que desempolva esa vieja guitarra de la universidad. Desembale su clarinete de la escuela primaria. Únete a una mermelada del vecindario o relájate en casa, solo tú y tu instrumento favorito. Y, por supuesto, anime a sus hijos a aprender a tocar música, ya que traerá todos los beneficios a continuación, además de habilidades de pensamiento crítico.

Aquí hay varias razones por las que todos se alegrarán de haberlo hecho.

1. Enriquece las conexiones entre el cerebro izquierdo y derecho

Los estudios han encontrado que los fabricantes de música tienen más materia blanca en su cuerpo calloso, el haz de cables neuronales que conectan los dos hemisferios del cerebro. Esto significa una mayor comunicación entre los lados izquierdo y derecho del cerebro, lo que a su vez puede traducirse en numerosos beneficios cerebrales, incluida una comunicación más rápida dentro del cerebro y mayores capacidades creativas de resolución de problemas. Sin embargo, no todos los instrumentistas cosechan estas ventajas cognitivas por igual. Tanto la edad como la cantidad de tiempo de juego son importantes. La investigación sugiere que los niños que practican más parecen construir un puente más grande entre los dos lados del cerebro. Además, aquellos que comienzan antes, alrededor de los 7 años es ideal, se benefician más que los principiantes posteriores.

2. Aumenta la función ejecutiva del cerebro

Más materia blanca puede ser la razón por la cual las personas con entrenamiento musical tienden a ser mejores para tomar decisiones, procesar y retener información y ajustar el curso en función de las demandas mentales cambiantes. Es una buena noticia para los músicos, porque estas funciones cerebrales ejecutivas probablemente contribuyan más al éxito académico que el coeficiente intelectual. Algunos investigadores incluso especulan que tocar un instrumento podría ser beneficioso para ayudar a los niños con problemas neurológicos que involucran el funcionamiento ejecutivo, incluido el TDAH (trastorno por déficit de atención e hiperactividad).

Los investigadores creen que la música y el habla comparten algunas de las mismas características. (Foto: Eugenie Photography / Shutterstock)

3. Fortalece el procesamiento del habla

No sorprende que hacer música ayude a tu cerebro a procesar sonidos musicales. Pero hacer cosquillas en los marfiles o tocar las cuerdas de la guitarra también ayuda a procesar los sonidos de las consonantes y las vocales en el habla. Un estudio del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) descubrió que los niños de kindergarten que tocan el piano pueden distinguir entre diferentes tonos y, por lo tanto, son mejores para distinguir las palabras habladas. Los niños en el estudio que tocaban el piano fueron significativamente mejores para discriminar entre palabras que diferían en una sola consonante.

"Hay beneficios positivos para la educación del piano en los niños pequeños, y parece reconocer las diferencias entre los sonidos, incluidos los sonidos del habla, es mejor que la lectura adicional", dijo el autor principal del estudio Robert Desimone.

Un estudio de la Universidad Northwestern también apoya la teoría de que la música puede ayudar a los niños pequeños a procesar palabras. Los investigadores midieron el rendimiento cerebral en niños de bajos ingresos que asistieron al Proyecto Harmony, un programa de música después de la escuela en Los Ángeles. Los niños que tuvieron dos años de instrucción musical pudieron procesar muchos más sonidos del habla, y con mayor precisión, que aquellos que solo tuvieron un año de instrucción. Los investigadores especulan que la música y el habla comparten características comunes (tono, tiempo y timbre) y que el cerebro se basa en las mismas vías neuronales para procesar ambos. Las habilidades lingüísticas más agudas, incluida la lectura, pueden ayudar a los niños a aprender mejor en todas las materias, desde matemáticas hasta estudios sociales. Un ejemplo de ello es el propio Proyecto Harmony: más del 90% de sus graduados han asistido a la universidad desde 2008, mientras que la tasa de deserción en los vecindarios de donde provienen los niños es del 50% o más.

4. Magnifica la memoria

En relación con el procesamiento del habla, aquellos con entrenamiento musical también son mejores para recordar palabras habladas (memoria verbal). Un estudio publicado en Frontiers in Neuroscience encontró que los estudiantes de segundo grado en Alemania que pasaron 45 minutos a la semana aprendiendo un instrumento musical recordaron más palabras recitadas que los niños que no recibieron capacitación musical o aquellos que pasaron la misma cantidad de tiempo en la clase de ciencias. La creación de música también parece aumentar la memoria de trabajo: la capacidad de almacenar y usar temporalmente información que lo ayuda a razonar, aprender o completar una tarea compleja.

5. Promueve la empatía.

El entrenamiento musical no solo mejora los centros de procesamiento de sonido de tu cerebro; También eleva su capacidad de detectar emociones en el sonido. Es decir, los músicos pueden ser mejores para leer señales emocionales sutiles en la conversación. A su vez, esto podría equiparlos para relaciones más suaves y más ricas emocionalmente. Si es cierto, el entrenamiento musical también es un buen augurio para ayudar a los niños con problemas de percepción emocional, como el autismo.

Reproducir música ralentiza el envejecimiento en tu cerebro. (Foto: Stokkete / Shutterstock)

6. Retrasa el envejecimiento cerebral

Las ganancias cerebrales obtenidas al tocar un instrumento aparentemente no disminuyen a medida que envejece. Los estudios demuestran que el procesamiento del habla y los beneficios de la memoria se extienden hasta sus años dorados, incluso si su entrenamiento musical se detuvo después de la infancia. Un estudio canadiense publicado en el Journal of Neuroscience encontró que las personas mayores que tenían entrenamiento musical cuando eran jóvenes podían identificar el habla un 20% más rápido que aquellos sin entrenamiento. En otro estudio publicado en Neuropsychology, las personas de 60 a 83 años que habían estudiado música durante al menos 10 años recordaron más información sensorial, incluidos datos auditivos, visuales y táctiles, que aquellos que estudiaron durante nueve años o menos. Ambos grupos obtuvieron puntajes más altos que las personas que nunca habían aprendido un instrumento.

7. Fomenta la habilidad matemática y científica

Las notas musicales, acordes, octavas, ritmo y compás pueden entenderse matemáticamente. Así que tocar música debería elevar tu juego de matemáticas, ¿verdad? La investigación es mixta, pero parece haber una correlación subyacente entre la creación musical y mejores habilidades matemáticas. Por ejemplo, un estudio publicado en el Journal of Neurology Research encontró que los niños en edad preescolar que recibieron lecciones de teclado obtuvieron mejores resultados en una prueba de razonamiento espacial-temporal (la capacidad de visualizar mentalmente patrones espaciales y comprender cómo encajan) que los niños que recibieron instrucción en la computadora o aquellos que no participaron en ninguna de las actividades. Los investigadores piensan que el razonamiento espacio-temporal elevado conduce a un mejor rendimiento en matemáticas y ciencias.

A medida que los investigadores continúan investigando estas conexiones, el vínculo se vuelve más claro. Un estudio publicado en el Journal of Educational Psychology agregó otra área de beneficio. En un estudio de unos 110, 000 estudiantes en Columbia Británica, a los que tomaron al menos un curso de música instrumental les fue mejor en los exámenes no solo de matemáticas y ciencias, sino también de inglés, y no fue solo un poco mejor. Los estudiantes que estaban muy comprometidos con la música estaban, en promedio, académicamente más de un año por delante de sus compañeros que no participaban en la música escolar.

Tocar música ayuda a desarrollar la coordinación mano-ojo. (Foto: Monkey Business Images)

8. Mejora las habilidades motoras

Sabemos que tocar un instrumento requiere una buena coordinación mano-ojo-oído (conseguir que las manos y los dedos traduzcan las notas musicales de una página al sonido). Y para los creadores de música que comienzan lo suficientemente jóvenes, esas habilidades motoras musicales aumentadas también parecen traducirse en otras áreas de la vida. Investigadores de la Universidad de Concordia en Montreal descubrieron que los músicos adultos que comenzaron a tocar antes de los 7 años tenían un mejor momento en una tarea de motricidad no musical que aquellos que comenzaron las lecciones de música más tarde. Además, sus habilidades motoras superiores aparecieron en sus cerebros. Los escaneos revelaron conexiones neuronales más fuertes en regiones motoras que ayudan a imaginar y realizar movimientos físicos.

9. Eleva la salud mental

Los estudios sugieren que los violinistas, saxofonistas, tecladistas y otros instrumentistas están más centrados y son menos propensos a la agresión, la depresión y la ira que los no músicos. De hecho, crear música parece preparar sus cerebros para un mayor control emocional y concentración. En un estudio, los investigadores examinaron escáneres cerebrales de niños de 6 a 18 años. Los que tocaban un instrumento tenían una corteza cerebral más gruesa en las regiones que regulan las emociones, los niveles de ansiedad y la capacidad de prestar atención (lo que significa que tenían habilidades superiores en estas áreas). Otros estudios sugieren que hacer música también alivia el estrés. En otras palabras, los músicos pueden sufrir menos síntomas psicológicos y físicos relacionados con el estrés, que incluyen agotamiento, dolores de cabeza, presión arterial alta y una función inmune más baja.

10. Agudiza la autoestima

No es sorprendente que las ganancias de salud mental del dominio musical (y tal vez la camaradería de jugar con otros) se transfieran a mayores sentimientos de autoestima. En un estudio publicado en Psychology of Music, los niños que recibieron tres años de lecciones semanales de piano obtuvieron puntajes más altos en una medida de autoestima que los niños que no recibieron instrucción musical. Otro estudio de escuelas secundarias de Florida sugirió que los niños en riesgo que participaron en un grupo de música en la escuela se sintieron menos alienados y más exitosos.

A medida que avanza la investigación sobre el beneficio de tocar música, tal vez todos deberíamos sentarnos al piano o sacar ese viejo instrumento del armario. Por supuesto, si nunca aprendiste a jugar, la mejor noticia es que nunca es demasiado tarde para comenzar.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en abril de 2015.

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