10 plantas curativas que puedes encontrar en tu jardín

Desde la antigüedad, las personas han usado plantas para curarse a sí mismas. Se dice que los frescos que datan de 1500 o 1600 a. C. encontrados en una isla griega representan a una diosa que cultiva azafrán para uso medicinal. Hoy en día, el uso de plantas para tratar enfermedades está muy extendido en la mayoría de las culturas. ¿Sabía que se pueden encontrar muchos remedios herbales en su jardín? Consulte nuestra lista de remedios comunes que pueden hacer que reconsidere lo que es una hierba.

Al igual que los medicamentos recetados, las plantas pueden causar efectos secundarios adversos. Siempre consulte a un profesional médico antes de tomar cualquier medicamento, incluidos los remedios a base de hierbas.

La conocida plaga de jardín puede ayudar a la artritis y al eccema. (Foto: shes_so_high / flickr)

Los dientes de león, sí, las malezas odiadas, pueden ser diuréticos. También contienen potasio, que según los expertos se pierde al orinar en exceso. Algunos lo aplican tópicamente para tratar el eccema, mientras que otros lo toman internamente para la artritis e incluso trastornos intestinales. Se cree que sus hojas regulan los niveles de azúcar en la sangre.

El romero, originario de la región mediterránea, forma parte de la familia de las mentas Lamiaceae. Un estudio reciente encontró que el ácido carnósico en el romero puede reducir el riesgo de la enfermedad de Alzheimer. El aceite en sus flores es antibacteriano y antifúngico. Mejora la circulación al cerebro, por lo que a menudo se ha asociado con el "recuerdo".

La lavanda se encuentra entre las plantas que actúan como repelentes naturales de insectos. (Foto: Limbo Poeta / flickr)

La lavanda proviene del latín raíz lavare, que significa "lavar". Si bien la lavanda es conocida por su fragancia, también tiene propiedades antiinflamatorias y antisépticas. En la antigua Grecia, Roma y Medio Oriente, la lavanda se usaba como antiséptico.

A través de las edades, también se ha utilizado para tratar la ansiedad, las migrañas, el insomnio y la depresión. Un estudio reciente de la Universidad de Kagoshima en Japón sugiere que el olor a lavanda (en lugar de aplicarlo tópicamente o ingerirlo) puede ayudar a aliviar la ansiedad debido al linalool, un alcohol natural en la planta. Linalool activa ciertos receptores de neurotransmisores en el cerebro a través de las neuronas olfativas.

Además de tratar cortes y quemaduras, el aloe vera puede aliviar el estreñimiento. (Foto: naibank / Shutterstock)

El gel transparente de una planta de aloe vera se ha utilizado durante siglos para tratar quemaduras, cortes e infecciones de la piel. Los expertos señalan que puede tener propiedades para reducir la inflamación de la piel. Pero el aloe vera también puede ayudar a aliviar el estreñimiento. Como señala la Clínica Mayo, "el látex seco del revestimiento interno de la hoja se ha utilizado tradicionalmente como laxante oral". Algunos también lo usan para tratar la acidez estomacal y el síndrome del intestino irritable.

El tomillo de limón se ha utilizado como ayuda digestiva para niños con malestar estomacal. También funciona como antibiótico y se ha utilizado durante siglos para tratar heridas. También se ha utilizado como antifúngico contra los problemas de las uñas de los pies. Y si recoge una botella de enjuague bucal, revise la etiqueta. El timol, uno de los principales ingredientes activos, es un derivado del tomillo.

Se ha demostrado que el extracto de semilla de apio reduce la presión arterial en estudios con animales. También funciona como diurético y puede usarse para tratar la psoriasis. Sin embargo, grandes cantidades pueden causar fotodermatitis, por lo que los herbolarios recomiendan precaución con su uso. Se sabe que el aceite esencial de la semilla de apio tiene un "efecto sedante y anticonvulsivo".

No solo una cara bonita, el girasol tiene propiedades que pueden ayudar con todo, desde resfriados hasta tos y fiebre. (Foto: christinemg / Shutterstock)

Como señala el Jardín de la Sociedad Médica de Massachusetts, "un té hecho de las hojas es un astringente, un diurético, un expectorante y un agente para reducir la fiebre". Debido a estas propiedades, los girasoles se han utilizado para tratar todo tipo de resfriados y tos. También puede extraer ingredientes tóxicos del suelo y fue utilizado por el gobierno ruso para ayudar a limpiar después del desastre de Chernobyl.

Se sabe que la menta calma los dolores de cabeza, irritaciones de la piel, náuseas, dolor, diarrea y flatulencia. Debido a que calma el estómago, puede ayudar a la indigestión. ¿Hay algo que esta planta de menta no pueda hacer? Algunos estudios han demostrado que también tiene propiedades antibacterianas y antivirales. Las preparaciones hechas con sus hojas también pueden aliviar la congestión en el pecho.

Masticar catnip podría ser la razón por la cual los gatitos rara vez tienen dolor de muelas. (Foto: ali graney / flickr)

Catnip no es solo un elixir de tiempo feliz para gatos. Masticar hojas de hierba gatera puede ayudar a los dolores de muelas. También te hace sudar, lo que puede reducir la fiebre. Según WebMD, también se sabe que es un sedante suave para los humanos. Algunas personas usan aceite de hierba gatera como repelente de insectos. Algunas investigaciones sugieren que repele a los mosquitos 10 veces más efectivamente que el DEET.

La albahaca dulce es un repelente de insectos efectivo, pero ¿sabías que los primeros griegos usaban sus hojas para tratar las picaduras de escorpión? Los antiguos romanos lo usaban para "aliviar la flatulencia, contrarrestar las intoxicaciones y estimular la producción de leche materna". Hoy, una variedad llamada albahaca sagrada se usa en India para tratar el estrés, la diabetes e incluso el asma. Algunos estudios han demostrado que puede tener propiedades antivirales y anticancerígenas.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en julio de 2015.

Artículos Relacionados