10 peligros de la cocina y cómo evitarlos

"Acérquese al amor y a la cocina con el mismo abandono", aconseja el Dalai Lama, pero los médicos de la sala de emergencias piden diferencias. Aunque pasar tiempo en la cocina puede ser mágico para el alma, puede ser brutal para el cuerpo. La mayoría de nosotros sabemos que debemos manejar los cuchillos afilados y las sartenes calientes con cuidado, pero insistimos en usarlos mal, sin mencionar todos los otros peligros que nos esperan en la cocina. Considera lo siguiente:

1. Jugando con fuego

FEMA informa que el equipo de cocina, con mayor frecuencia una estufa o estufa, es la causa principal de incendios en el hogar y lesiones por incendios en los Estados Unidos. La agencia, que señala que la causa principal de incendios en la cocina es la cocina desatendida, ofrece algunos consejos para evitar ser una estadística:

  • Quédese en la cocina cuando esté friendo, asando o asando alimentos. Si sale de la cocina incluso por un corto período de tiempo, apague la estufa.
  • Si está cocinando a fuego lento, horneando, asando o hirviendo alimentos, revísela regularmente, permanezca en la casa mientras se cocina la comida y use un temporizador para recordarle que está cocinando.
  • Mantenga todo lo que pueda incendiarse (agarraderas, guantes de cocina, utensilios de madera, bolsas de papel o plástico, empaques de alimentos, toallas o cortinas) lejos de la estufa.
  • Mantenga la estufa, los quemadores y el horno limpios.
  • Mantenga a las mascotas fuera de las superficies de cocción y de las encimeras cercanas para evitar que golpeen cosas sobre el quemador.
  • Use mangas cortas, ajustadas o bien enrolladas cuando cocine. La ropa suelta puede colgar sobre los quemadores de la estufa y prenderse fuego si entra en contacto con una llama de gas o un quemador eléctrico.

2. Quemaduras de contacto del equipo

El horno es mágico. Ya no tenemos que quemar nuestra comida en un fuego abierto como lo hicieron nuestros antepasados; Tenemos una caja ingeniosa que mantiene el calor contenido y cocina nuestra comida a la perfección. Pero todo ese calor combinado con componentes metálicos y utensilios de cocina provoca muchas quemaduras. Consejos rápidos (que son obvios, pero es bueno tenerlos en cuenta): siempre use guantes de cocina, reemplácelos cuando sean viejos; no use una toalla mojada como manopla para horno; no acerque su brazo para revisar los productos horneados, saque el estante para probar; no toques la estufa; y revuelva los alimentos a fuego lento con una cuchara de madera, no de metal, que se calentará.

3. Quemaduras de comida

Algunas de las peores quemaduras en la cocina provienen de alimentos calientes, así que evite quemarse siguiendo estas reglas:

  • Use quemadores traseros cuando sea posible, o gire las manijas de la olla y la sartén hacia el mostrador cuando esté en la estufa para que un transeúnte no pueda golpearlas.
  • Use un tomaollas cuando quite las tapas de los alimentos para cocinar para evitar que el vapor se queme temido.
  • Tenga cuidado con los alimentos calientes en la licuadora; Tienen tendencia a explotar y salpicar.
  • Mantenga el líquido alejado del aceite caliente; hará que salpique el aceite.
  • Puede sonar obvio, pero siempre tenga mucho cuidado con la comida súper caliente; es peligroso. Por ejemplo, los médicos especialistas en quemaduras odian la sopa instantánea porque muchos niños terminan en el hospital con quemaduras graves del caldo caliente y fideos de tazas de sopa instantánea con punta.

Tómese el tiempo para limpiar los derrames a medida que ocurren. (Foto: wernimages / Shutterstock)

4. Los derrames conducen a derrames

Cuando las cosas se vuelven críticas en el calor de preparar una comida, existe la tentación de dejar un lío para limpiar después de haber comido la comida. Pero los derrames en el piso deben abordarse de inmediato, para que no provoquen un derrame. Puede que no sea conveniente, pero la mejor atención a los desordenes, especialmente a los que están en el piso, es el mejor ataque.

5. Mira tu paso

El primo de resbalar de los derrames está cayendo por tratar de agarrar algo en un estante alto. Cuando busque algo fuera de su alcance, use una escalera robusta; no use el taburete tambaleante, la caja, la caja, la silla de oficina o cualquier otra superficie cercana que pueda ocasionar una pérdida de equilibrio.

6. El desorden duele

Cuando se trata de despensas, armarios y refrigeradores: no los llene demasiado. Necesita espacio para poder hurgar, y cualquier cosa que esté demasiado cerca del frente corre el riesgo de caerse al piso, lo que podría provocar vidrios rotos y / o dedos rotos, sin mencionar la comida desperdiciada y un gran desastre.

7. Conoce tus cuchillos

Por supuesto, uno de los grandes peligros en la cocina son esas cuchillas de acero pulido creadas para cortar productos y carne: los cuchillos de cocina. Hay demasiados consejos para enumerar aquí; Hay clases enteras dedicadas a la seguridad de los cuchillos. Pero con algunos conceptos básicos en mente y una revisión de las pautas de seguridad de cuchillos más completas, puede disminuir el riesgo de lesionarse o deshacerse de un dígito. El Instituto Nacional de Administración de Servicios Alimenticios tiene una buena lista, que incluye estos consejos básicos:

  • Siempre use cuchillos afilados.
  • No sostenga la comida en la mano mientras la corta.
  • Siempre corte en la tabla de cortar. (Use uno antideslizante o coloque un paño de cocina húmedo debajo para evitar que se resbale).
  • Siempre mantenga los dedos encima de la cuchilla en caso de que se resbale.
  • Mantenga los mangos de los cuchillos libres de grasa u otras sustancias resbaladizas.
  • Mantenga los cuchillos alejados del borde del mostrador para disminuir la posibilidad de que se caigan.
  • ¡Nunca intentes atrapar un cuchillo que cae!
  • Lave los cuchillos inmediatamente después de su uso. No deje cuchillos en un fregadero de agua jabonosa donde no se puedan ver. Mantenga el filo del cuchillo alejado de usted cuando lo lave.
Consejo extra: Más de 7, 000 personas resultaron heridas por licuadoras en 2011; nunca pongas tu mano en una licuadora.

No te toques los ojos (ni ninguna otra parte del cuerpo) después de tocar los chiles picantes. (Foto: Odua Images / Shutterstock)

8. Siente la quemadura: pimientos picantes

Los humanos tienen un amor extraño por la comida picante, y de hecho, somos el único animal que encuentra placer en el dolor. Pero la preparación de pimientos picantes crudos puede proporcionar un tipo de dolor claramente desagradable y completamente diferente del que tenía en mente, especialmente si se toca los dedos que entregan jugo de pimienta en los ojos, la nariz o, ya sabes, cualquier otra parte sensible. Es probable que no ocurra un daño duradero, pero la quemadura puede ser dolorosa mientras ocurre. Al cortar pimientos picantes, evite el contacto real con ellos o use guantes.

9. Muerte a los patógenos.

El más insidioso de todos los peligros, tal vez, son los gérmenes que acechan en su comida. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que cada año aproximadamente uno de cada seis estadounidenses (o 48 millones de personas) se enferma, 128, 000 son hospitalizados y 3, 000 mueren de enfermedades transmitidas por alimentos. Los cinco principales culpables de enviar estadounidenses al hospital son salmonella, norovirus, Campylobacter spp ., Toxoplasma gondii y E. coli, pero se puede hacer mucho en términos de manipulación, cocción y almacenamiento adecuados de alimentos para ayudar a prevenir que estos patógenos causen enfermedades.

10. ¡Cuidado con el bagel!

Los estadounidenses comen aproximadamente 3 mil millones de bagels en casa cada año, lo que resulta en unos 2, 000 viajes a la sala de emergencias gracias a las lesiones relacionadas con bagel. Según la lógica de Freakonomics.com, eso hace que el corte de bagels sea la "quinta actividad más peligrosa en la cocina estadounidense". Cortar un bagel no es tarea para los débiles de corazón; su forma circular y textura densa conducen a más dedos en rodajas que las papas, las calabazas y el queso.

El Wall Street Journal visita Zabar's, el refugio de comida kosher de la ciudad de Nueva York, para hablar sobre las lesiones relacionadas con los bagels y los diversos artilugios de corte de bagel disponibles en el mercado en el siguiente video.

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