10 países que alguna vez fueron influyentes y que ya no existen

Los países a menudo declaran independencia, se fusionan o son tragados por países más grandes o más poderosos. Estos cambios en los nombres, las fronteras y los gobiernos han ocurrido casi constantemente a lo largo de la historia humana como resultado de la guerra, los tratados, los cambios políticos o la necesidad económica.

Incluso hoy, los ciudadanos de algunos países anteriores tienen fuertes sentimientos sobre su estado actual como territorios bajo una bandera diferente. En algunos casos, la historia bajo diferentes gobernantes es algo que se convierte en parte del orgullo y la identidad colectiva de un lugar actual. Aquí hay 10 países que existieron en el pasado, pero que ya no están en el mapa.

Austria-Hungría

El Imperio austrohúngaro era un estado multinacional con Austria y Hungría compartiendo poder. (Foto: Biblioteca del Congreso / Wikimedia Commons)

Austria-Hungría era un país relativamente efímero. Creado después de un compromiso entre sus dos homónimos en 1867, duró hasta 1918 cuando se encontró en el lado perdedor de la Primera Guerra Mundial. Durante un período de tiempo, este nuevo imperio tuvo éxito. Fue el tercer país más poblado de Europa, y se convirtió en un líder en la fabricación de electrodomésticos y dispositivos de generación eléctrica que se exportaron a todo el mundo industrializado.

La Primera Guerra Mundial en realidad comenzó cuando un nacionalista serbio bosnio mató a Franz Ferdinand, el heredero del trono austrohúngaro, durante su viaje a Sarajevo. El imperio, que se puso del lado de Alemania y los otomanos durante la guerra, se disolvió cuando las potencias mundiales firmaron el Tratado de Versalles en 1919. Sin embargo, tanto Austria como Hungría siguen siendo países influyentes en Europa Central hasta el día de hoy.

Checoslovaquia

Los checos todavía celebran la Revolución de Terciopelo, que causó la caída del gobierno comunista en Checoslovaquia. (Foto: Petr Bonek / Shutterstock)

Si bien la Primera Guerra Mundial trajo el fin del Imperio Austrohúngaro, fue un comienzo para otros países de Europa Central. Checoslovaquia, que anteriormente era parte de Austria-Hungría, pasó por varias encarnaciones diferentes durante su vida útil de 75 años. La primera república se estableció en 1918. Aunque había tensiones continuas entre los grupos cultural y checo distintos del país, Checoslovaquia retuvo una cantidad significativa de la industria desarrollada por los austrohúngaros. Comenzó como una democracia modelo económicamente sólida, pero sufrió bajo la influencia nazi durante la Segunda Guerra Mundial y luego bajo el control soviético después.

El gobierno comunista duró cinco décadas, hasta que un levantamiento en 1989 derribó al gobierno debilitado. Este movimiento se conoció como la Revolución de Terciopelo, y todavía se celebra ahora. Los esfuerzos para crear una Checoslovaquia democrática finalmente fracasaron, y el país irrumpió en la República Checa y Eslovaquia en 1993.

Sikkim

Gangtok fue una vez la capital del país independiente de Sikkim. (Foto: Abhilash Shukla [CC BY 2.0] / Flickr)

No muchas personas están familiarizadas con Sikkim, del tamaño de Rhode Island, pero la tierra que ahora es un estado indio fue una nación independiente durante siglos. Escondido en las montañas del Himalaya, no lejos del Tíbet, Sikkim se unió a la India en 1975. Antes de eso, tenía una historia tumultuosa y colorida que incluía reyes sacerdotes budistas, conflictos con grupos vecinos y lazos estrechos con el Imperio Británico. La monarquía sikkimese fue una de las últimas en el mundo en tener poder político real.

A pesar de su tamaño relativamente pequeño, el Sikkim moderno es un crisol con no menos de 11 idiomas ampliamente hablados. La mayoría de los residentes son nepalíes, aunque los grupos nativos de Sikkimese, los tibetanos y las personas de habla hindi que emigraron de otras partes de la India también viven en el estado. Aunque su historia incluyó muchos conflictos, la fusión de Sikkim con India fue mayormente pacífica. Más del 97 por ciento de los ciudadanos del antiguo país aprobaron un referéndum de 1975 para unirse a la India como estado.

Vermont

La constitución de Vermont fue redactada en la ciudad de Windsor en 1777. (Foto: Adair Mulligan / Wikimedia Commons)

Ahora uno de los 50 estados de EE. UU., La historia temprana de Vermont incluyó un esfuerzo por crear un país separado. Vermont fue controlado por la colonia de Nueva York hasta 1777, cuando se declaró independiente. Este esfuerzo de independencia incluyó la redacción de una constitución. El documento incluía ideas que eran bastante liberales en ese momento: derechos de voto para todos los varones adultos, independientemente de su estatus social o propiedad y la prohibición de la esclavitud.

Vermont siguió siendo un país independiente porque las autoridades coloniales y de la posguerra revolucionaria no lo admitirían en la Unión de Estados hasta que resolviera su disputa con Nueva York. En un momento, Vermont incluso consideró convertirse en parte de Canadá, que todavía estaba bajo control británico. Permaneció independiente hasta 1790, cuando terminó su disputa con Nueva York. Un año después, fue admitido en los Estados Unidos como el decimocuarto estado.

Reino de hawaii

Una estatua del último monarca de Hawai, la Reina Liliuokalani, se encuentra fuera del edificio del Capitolio del Estado de Hawai. (Foto: Daniel Ramirez [CC BY 2.0] / Flickr)

Hawái se convirtió en un estado estadounidense en 1959. Sin embargo, incluso hoy, los hawaianos celebran al rey que unificó por primera vez todas las islas de Hawái en 1810. El Día del Rey Kamehameha es el 11 de junio de cada año. Bajo el liderazgo de Kamehameha y sus sucesores, el país de Hawái envió diplomáticos a América del Norte y Europa y creó acuerdos comerciales y diplomáticos con las naciones de estos continentes. Se convirtió en uno de los países más influyentes del Pacífico.

La historia de Hawai incluyó disputas sobre el contenido de las constituciones y el papel de la monarquía. Finalmente, un golpe de estado, apoyado por empresas agrícolas con estrechos vínculos con los Estados Unidos, condujo al derrocamiento de la monarquía y al establecimiento de una república independiente. El presidente de los Estados Unidos en ese momento, Grover Cleveland, pensó que el golpe era ilegal y trató de reinstalar a la monarca de Hawái, la reina Liliuokalani. Sin embargo, durante la Guerra Hispanoamericana de 1898, Hawái se volvió estratégicamente importante, y finalmente fue anexionada por los Estados Unidos. En 1993, la Administración Clinton redactó un proyecto de ley que se disculpó oficialmente con los hawaianos por el derrocamiento de la monarquía.

Alemania del Este

Vintage Trabant coches se sientan fuera del Museo Trabi en Check Point Charlie en Berlín. El automóvil fue producido desde 1957 hasta 1990 por el ex fabricante de automóviles de Alemania del Este VEB. (Foto: Ver Apart / Shutterstock.com)

La República Democrática Alemana, más conocida como Alemania Oriental, fue un país independiente desde 1949 hasta 1990. Después de la Segunda Guerra Mundial, Alemania Oriental cayó bajo la influencia de la Unión Soviética, mientras que Alemania Occidental, que finalmente se convertiría en la República Federal de Alemania, fue ocupado por fuerzas de los Estados Unidos y Europa occidental. Alemania Oriental, que incluía la mitad de Berlín, estuvo bajo control soviético hasta 1954, pero la influencia comunista de Moscú siguió siendo importante a lo largo de la historia de Alemania Oriental.

La economía de Alemania Oriental palideció en comparación con Alemania Occidental. Muchos alemanes del este que luchaban intentaron emigrar, lo que condujo a la construcción del Muro de Berlín y a la seguridad de la frontera entre Oriente y Occidente. Finalmente, la deuda de Alemania del Este paralizó el régimen comunista, que cayó en 1989. El país celebró elecciones libres en 1990, pero decidió reunirse con Alemania Occidental poco después. Debido al mal estado financiero de la RDA, Occidente tuvo que invertir cantidades significativas de dinero para reconstruir la infraestructura obsoleta y apuntalar la economía en dificultades. El costo de la reunificación se estimó en miles de millones de euros.

Unión Soviética

La Unión Soviética era una de las mayores potencias industriales y militares del mundo. (Foto: Dmitry Laudin / Shutterstock)

La Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS) existió desde 1922 hasta 1991. Durante este tiempo, fue una de las mayores potencias militares del mundo y la fuerza impulsora detrás de la propagación del comunismo, especialmente en Europa y Asia. Durante las últimas etapas de la Primera Guerra Mundial, los socialistas revolucionarios llamados bolcheviques, liderados por Vladimir Lenin, aprovecharon un gobierno ruso debilitado para tomar el poder. La influencia soviética creció después de la Segunda Guerra Mundial gracias a acuerdos como el Pacto de Varsovia. El ejército y las manufacturas de Rusia podrían haberlo ayudado a convertirse en una de las dos grandes potencias del mundo durante la era de la Guerra Fría.

Bajo el liderazgo de Mikhail Gorbachev, la URSS buscó liberalizar y abrir el país para mejorar la economía estancada. La caída de los gobiernos comunistas en el Bloque Oriental y el aumento del movimiento separatista dentro de la Unión Soviética eventualmente debilitaron a Moscú hasta el punto de que la unión se disolvió. Rusia, la más grande de las 15 ex repúblicas soviéticas, es reconocida como su sucesora por la comunidad internacional.

El imperio Ashanti

El palacio Manhyia es un museo y la residencia oficial del rey de Ashanti. (Foto: Nkansahrexford / Wikimedia Commons)

El Imperio Ashanti comenzó en el siglo XVII. El territorio que controlaba el imperio está en la actual Ghana, alrededor de la ciudad de Kumasi. Debido al éxito económico y el poderío militar de Ashanti, es un tema de estudio popular para los historiadores. El país se hizo rico debido al comercio, pero se convirtió en parte de la colonia británica de la Costa de Oro después de que los británicos exiliaron la corte real de Ashanti a las Seychelles. Ashanti finalmente ganó el estatus de protectorado y se convirtió nuevamente en una nación independiente a medida que disminuía la influencia británica en la región.

El Reino de Ashanti existe hasta el día de hoy en Ghana como un "estado tradicional" oficialmente reconocido, y todavía tiene un rey, llamado Asantehene, que tiene influencia regional, pero no participa en la política nacional.

Moresnet neutral

La ciudad de Kelmis cubre gran parte de la tierra que alguna vez fue Moresnet neutral. (Foto: erwinboogert / Wikimedia Commons)

Algunas veces un país existe o deja de existir debido a un compromiso cartográfico. Después de la caída del Imperio de Napoleón, Europa se dividió entre las potencias supervivientes. En 1815, los Reino Unido de los Países Bajos y Prusia no pudieron ponerse de acuerdo sobre una pequeña franja de espacio en lo que hoy es Bélgica. Acordaron compartir el control de un área de 1.4 millas cuadradas que contenía una importante mina de zinc. Durante más de un siglo, este pequeño país, llamado Moresnet neutral, existió como un co-dominio entre Bélgica, que se hizo cargo de los Países Bajos en 1830, y Prusia.

Cuando la mina de zinc se agotó a fines del siglo XIX, Neutral Moresnet experimentó una serie de cambios. Bélgica trató de usarlo para casinos, y un académico intentó convertirlo en una nación independiente para hablantes del idioma internacional construido Esperanto. Ninguna de estas ideas despegó, y finalmente el pequeño país fue entregado a Bélgica después de que Prusia terminó en el lado perdedor de la Primera Guerra Mundial.

Yugoslavia

El Palacio Nuevo en Belgrado una vez albergó monarcas del Reino de Serbia y el Reino de Yugoslavia. (Foto: Mirko Kuzmanovic / Shutterstock)

Yugoslavia se formó en 1918 como una fusión de reinos en los Balcanes. Antes de la Segunda Guerra Mundial, operaba como una monarquía constitucional, pero se convirtió en un estado socialista con seis repúblicas diferentes después de la guerra. Josip Broz, más comúnmente conocido como Tito, gobernó o influenció directamente a Yugoslavia desde 1945 hasta su muerte en 1980. Muchos en el país lo consideraron un dictador benevolente que logró unificar los diferentes grupos étnicos y lingüísticos de Yugoslavia.

Tito era realmente muy poderoso, y el país sufrió económica y políticamente después de su muerte. Al igual que el resto del bloque oriental, el gobierno comunista terminó en Yugoslavia a principios de la década de 1990. Sin embargo, a diferencia de muchos otros lugares, las tensiones políticas resultantes llevaron a guerras que dejaron más de 100, 000 personas muertas. Las naciones modernas de Croacia, Bosnia, Eslovenia, Serbia, Macedonia y Montenegro surgieron de esta ruptura, y la antigua región yugoslava de Kosovo también se independizó.

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