10 países donde la realeza todavía gobierna

Para la mayor parte del mundo, la era de los reyes y reinas poderosas pasó hace mucho tiempo. Los miembros de la realeza de hoy pueden disfrutar de una gran cantidad de riqueza y estatus de celebridad, pero la mayoría no tiene influencia política real.

Sin embargo, en los siguientes países, hay monarcas que aún tienen poder "real". La mayoría de estos gobernantes tienen que compartir la toma de decisiones legales y políticas con un gobierno elegido o designado como parte de una "monarquía constitucional". Sin embargo, algunos todavía han logrado mantener el control total de cada aspecto de gobernar su país.

1. Brunei

Foto: Michael Goodine / Flickr

Brunei es lo suficientemente pequeño como para escapar de la atención de la mayoría de las personas. Se asienta en una mota de tierra a lo largo de la costa norte de la isla de Borneo, casi completamente rodeada por Malasia. Su líder es conocido como el Sultán de Brunei. Con un valor de aproximadamente $ 20 mil millones gracias a la riqueza petrolera de su pequeña nación, el sultán, cuyo nombre de pila es Hassanal Bolkiah, forma parte de una familia gobernante, la Casa de Bolkiah, que ha estado en el poder desde principios del siglo XV. Aunque el país tiene una constitución y un cuerpo legislativo parcialmente elegido popularmente, Bolkiah es oficialmente tanto el jefe de estado como el primer ministro, por lo que tiene el poder político para mover al país en la dirección que elija. Ha sido criticado, tanto en el país como en el extranjero, por haberse mudado recientemente para introducir una versión muy estricta de la ley islámica en esta nación musulmana mayoritaria.

2. Suazilandia

Foto: Wikimedia Commons

Swazilandia, una pequeña nación que se encuentra entre Sudáfrica y Mozambique, tiene una dinámica política que no es muy diferente a la de Brunei. El actual rey, Mswati III, tomó el trono a la temprana edad de 18 años después de la muerte de su padre. Él nombra directamente a muchos miembros del parlamento, aunque algunos parlamentarios son elegidos por votación popular. Mswati es conocido por su lujoso estilo de vida y su prolífica poligamia. En el último recuento, tenía 15 esposas. Aunque ha tomado algunas medidas para aumentar el nivel de democracia en su país, tanto los Swazis como los grupos de vigilancia de los derechos humanos como Amnistía Internacional lo han criticado por la falta de alcance de estas reformas.

3. Arabia Saudita

Foto: Wikimedia Commons

Arabia Saudita tiene una de las monarquías absolutas más conocidas del mundo. El rey Abdullah (Abdullah bin Abdulaziz Al Saud) tomó el trono en 2005 después de la muerte del rey Fahd, que era su medio hermano. En la práctica, ha gobernado como regente desde mediados de la década de 1990 debido a la mala salud de Fahd en los últimos años de su vida. Desde principios de la década de 1920, todos los gobernantes sauditas han venido de la Casa de Saud, aunque la familia controló gran parte de la Península Arábiga durante siglos antes de eso. La sucesión real saudí se basa parcialmente en la antigüedad, pero un comité de príncipes sauditas puede elevar a cualquier otro príncipe al frente de la línea si se lo ve como un líder capaz. Esto es claramente diferente de las monarquías de estilo occidental, que tienden a tener un conjunto de reglas inquebrantables sobre la sucesión real a través de la antigüedad.

4. Bután

Foto: Istvan Hernadi / Flickr

El actual rey de Bután, Jigme Khesar Namgyel Wangchuck, comenzó su reinado en 2006. Forma parte de la familia Wangchuck, que ha gobernado Bután desde principios del siglo XX. Wangchuck ha supervisado reformas democráticas dramáticas, que fueron iniciadas por su padre. En los últimos años, Bután se ha transformado de una monarquía absoluta en una monarquía constitucional con una legislatura elegida popularmente.

Wangchuck es un rey popular, en gran parte debido a su buena apariencia y personalidad preparada para los medios. Su boda de 2011 fue el evento mediático más visto en Bután. Regularmente realiza viajes de caridad a aldeas remotas para dar tierras a los campesinos pobres. Sin embargo, junto con estas actividades de relaciones públicas, la nueva constitución de Bhután todavía le da poder real para vetar las leyes aprobadas por el parlamento y nombrar personalmente a los miembros del poder judicial del país.

5. Mónaco

Foto: Jaguar PS / Shutterstock

Mónaco es el segundo país independiente más pequeño del mundo en términos de superficie. Su gobernante, el Príncipe Alberto II, es el jefe de estado oficial, y tiene una cantidad significativa de poder político. Albert es miembro de la Casa de Grimaldi, una familia que ha gobernado Mónaco, de vez en cuando, durante siglos. El príncipe es responsable de introducir nuevas leyes, que luego deben ser aprobadas por el Consejo Nacional elegido popularmente. Albert también tiene poder sobre la rama judicial de Mónaco. Es hijo de la estrella de cine Grace Kelly y del príncipe anterior de Mónaco, Rainier III, cuyas políticas fiscales hicieron del país un paraíso para los europeos ricos.

6. Bahrein

Foto: Wikimedia Commons

Una pequeña península en el Golfo Pérsico, Bahrein ha estado en las noticias internacionales en los últimos años debido a las violentas protestas en favor de la democracia. El país está gobernado por el jeque Hamad ibn Isa Al Khalifa, quien se convirtió en "rey" en 2002 después de cambiar su título de "emir". En la práctica, ha gobernado desde 1999. Su tío, Khalifa bin Salman Al Khalifa, ha sido el único primer ministro en Bahrein desde 1970 (actualmente es el primer ministro con más años en el mundo). La legislatura bicameral tiene una casa cuyos miembros son elegidos directamente por el pueblo y una casa cuyos miembros son todos nombrados por el rey. = Dado que toda la legislación debe aprobarse por mayoría en ambas cámaras, Sheikh Hamad tiene el poder, aunque sus nombrados, sobre todo el proceso legislativo. También puede vetar cualquier ley que apruebe el gobierno. Bahrein ha visto protestas políticas en curso desde 2011.

7. Liechtenstein

Foto: Wikimedia Commons

Junto con el Príncipe Alberto de Mónaco, el Príncipe Hans-Adam II de Liechtenstein es uno de los últimos monarcas que quedan en Europa en tener poder político real.

Gracias a una nueva constitución favorable a los monarcas, conserva el poder de vetar las leyes y nombrar jueces. El príncipe también está encargado de elegir a los funcionarios del gobierno, incluido el primer ministro. Él tiene la capacidad de disolver el parlamento también. En la práctica, es el hijo de Hans-Adam II, el Príncipe Alois, quien maneja la mayoría de los deberes cotidianos de gobernar. A pesar de ser líderes no elegidos, tanto el padre como el hijo son muy populares en Liechtenstein. Un referéndum de 2012 para limitar el poder del príncipe para vetar las leyes fue anulado por una mayoría de tres cuartos.

8. Ciudad del Vaticano

Foto: Wikimedia Commons

Aunque es bastante diferente de las otras monarquías en esta lista, el estado soberano más pequeño del mundo, la Ciudad del Vaticano, es técnicamente una monarquía absoluta. Sin embargo, es una "monarquía electiva" única, con un colegio de cardenales que eligen al Papa, actualmente Papa Francisco, para gobernar la Iglesia Católica Romana del mundo y también para ser el líder político de la Ciudad del Vaticano.

Aunque designa a cardenales (que deben ser ordenados sacerdotes católicos) para supervisar los diversos asuntos cotidianos, el Papa tiene el poder de destituir a cualquier persona de su cargo y cambiar las leyes o prácticas de la Ciudad del Vaticano en cualquier momento. Debido a estos poderes de largo alcance, muchas personas lo consideran el único monarca absoluto que aún gobierna en Europa. En la práctica, sin embargo, el Papa se enfoca en el liderazgo espiritual, designando a otros funcionarios de confianza para supervisar los asuntos políticos del Vaticano.

9. Emiratos Árabes Unidos

El Ministro de Relaciones Exteriores de Bahrein y el emir de Abu Dhabi (Foto: Ministerio de Relaciones Exteriores de Bahrein / Flickr)

Los Emiratos Árabes Unidos son una federación de siete reinos (emiratos) diferentes, cada uno con su propio gobernante. Dubai y Abu Dhabi son los más conocidos de los emiratos y sus monarcas absolutos tienen el mayor poder de los siete miembros. Sin embargo, los siete emires se sientan en el Consejo Supremo Federal, que, en efecto, supervisa todas las operaciones del país. Este grupo nombra varios ministros, asesores y 20 miembros del Consejo Nacional de 40 miembros. Los otros 20 representantes del Consejo Nacional son elegidos, pero por miembros de un collage electoral, no por voto popular. Dubai y Abu Dhabi, y en menor medida los otros emiratos, son conocidos por su rápido ritmo de modernización, y los emires encargan proyectos de construcción masivos y ambiciosos para atraer inversiones y turismo.

10. Omán

Foto: Wikimedia Commons

Otra nación en la Península Arábiga que tiene un rey (en realidad el título oficial aquí es "sultán"), Omán ha sido gobernado por Qaboos bin Said al Said desde 1970. Llegó al poder en un golpe de palacio, derrocando a su padre, quien Fue exiliado a Inglaterra donde murió dos años después. Recientemente, el sultán Qaboos ha llevado a cabo reformas políticas, permitiendo elecciones parlamentarias por primera vez. A pesar de su condición de monarquía absoluta, Omán ha disfrutado de un nivel razonable de prosperidad bajo el Sultán. El país se considera más abierto y liberal que otras naciones teocráticas de la Península Arábiga, y la atención médica y la educación son una parte importante del gasto gubernamental. Sin embargo, los críticos han comparado a Qaboos con un dictador, diciendo que tiene un control más absoluto sobre su país que cualquier otro monarca en el mundo.

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