10 orugas notables y en qué se convierten

Es difícil no dejarse cautivar por la frágil belleza de las mariposas y las polillas. Pero las orugas de las que parten pueden ser igualmente cautivadoras.

Como verá, hay muchos tipos diferentes de orugas. De hecho, la variedad de colores, formas, marcas de camuflaje y armaduras repelentes de depredadores es realmente asombrosa. Se extienden de magnífico a llamativo a francamente extraño con cuernos y espinas punzantes. Sin embargo, lo que todos tienen en común es la metamorfosis alucinante que experimentan en su viaje del huevo a la mariposa o la polilla (ambos son miembros del orden de los insectos Lepidópteros).

Las orugas representan solo una etapa de esta caminata transformacional: la etapa larval. Su objetivo principal es comer y comer y comer un poco más. Si tienes un jardín, probablemente estés al tanto del daño que estos ávidos pueden hacer.

De hecho, las orugas se mastican tanto y crecen tanto durante sus breves vidas que generalmente pierden su piel varias veces, a menudo renovando totalmente su apariencia de un desprendimiento a otro (llamados estadios). Luego, las orugas de las mariposas mudan una última vez en una crisálida dura para comenzar su cambio de imagen mágico y las orugas de la polilla (con algunas excepciones) se envuelven en un capullo sedoso. Puede obtener más información sobre el proceso de cambio de forma en esta publicación inteligente de Untamed Science.

Ya sea que te guste identificar las orugas en la naturaleza o determinar el amigo de un enemigo en tu jardín, aquí hay un vistazo antes y después de algunas de las especies más notables de la Madre Naturaleza.

Spicebush Swallowtail Caterpillar Butterfly (Papilio troilus)

Oruga cola de golondrina de Spicebush (Foto: Ryan Haggerty / Wikimedia Commons)

A primera vista, estas impresionantes orugas verdes se ven casi como pequeñas serpientes o ranas arbóreas, un disfraz inteligente diseñado para alejar a los depredadores. Lo más extraordinario son las falsas manchas color canela rodeadas de negro. No, no son ojos reales, pero el nivel de detalle en esta imitación es notable, incluidas las pupilas negras en el centro con reflejos blancos que se asemejan a los reflejos de luz. Si el tratamiento del "mal de ojo" no puede ahuyentar a los depredadores, las orugas de cola de golondrina de Spicebush sacan las pistolas realmente grandes: se levantan y sacan órganos brillantes de color amarillo con forma de cuerno retráctil (llamados osmeteria) ubicados detrás de su cabeza que llevan un repelente químico.

Estas criaturas deslumbrantes, que se encuentran en todo el este de los EE. UU., Se esconden en las hojas dobladas durante el día y se aventuran por la noche para alimentarse de su follaje de elección, que incluye la bahía roja, sasafrás y especia. Se transforman en grandes y hermosas mariposas de cuerpo negro (en la foto a continuación) que lucen manchas azules y filas de puntos claros a lo largo de los bordes de sus alas.

Mariposa de cola de golondrina de Spicebush (Foto: John Flannery / Flickr)


Oruga del diablo cornudo de nogal (polilla real) oruga (Citheronia regalis)

Oruga del diablo cornudo de nogal (polilla real) (Foto: Bob Warrick / Wikimedia Commons)

¡Ay! Estos monstruos pueden crecer hasta 6 pulgadas de largo (aproximadamente del tamaño de un hot dog). Todo sobre ellos, desde sus sorprendentes cuerpos de color verde turquesa dispuestos con púas negras hasta sus cuernos espinosos de color naranja, grita: "¡Ten miedo ... ten mucho miedo!" Incluso los pollos, que rara vez rechazan comida para orugas, se sabe que huyen cuando ven a uno de estos chicos malos gateando.

Resulta que todo es una artimaña. Estos gigantes, que se encuentran en los bosques del este de los Estados Unidos, son casi tan gentiles como parecen. Después de deleitarse con las hojas de nogal, fresno, caqui, sicómoro y nogales, cavan unas pocas pulgadas en el suelo a fines del verano. (Son una de las pocas orugas de las polillas que no hilan los capullos.) El verano siguiente, emergen como deslumbrantes polillas reales de color naranja, gris y crema (abajo), una de las más grandes de América del Norte con una impresionante de 6 pulgadas envergadura.

Polilla real (Foto: Kadoka1 / Wikimedia Commons)


Oruga de la mariposa monarca (Danaus plexippus)

Oruga de la mariposa monarca (Foto: Lynda / Flickr)

Cuando llega la primavera, las hembras monarcas comienzan a poner sus huevos exclusivamente en plantas de algodoncillo. Una vez eclosionadas, estas orugas de color naranja, blanco y negro con rayas llamativas devoran su cáscara de huevo rica en nutrientes y comienzan a atiborrarse de hojas de algodoncillo. En el proceso, también ingieren toxinas llamadas cardenólidos que no las dañan pero que son venenosas para las aves depredadoras. En dos semanas han aumentado hasta 3.000 veces su tamaño original.

Después de esta fiesta gastronómica, las orugas maduras se adhieren a una hoja o tallo, se transforman en una crisálida y emergen unos días después como las bellezas aladas naranjas, negras y blancas familiares que muchos de nosotros amamos. Las monarcas se encuentran en América del Norte, Central y del Sur, así como en Australia, Europa occidental e incluso India.

Mariposa monarca (Foto: liz west de Boxborough, MA / Wikimedia Commons)


Oruga (Megalopyge opercularis) del gato (polilla de la franela del sur)

Oruga del gato (Foto: Judy Gallagher / Flickr)

Puede que tengas la tentación de acariciar una de estas bolas de pelusa, pero eso sería un gran error. La oruga gato es una de las más venenosas en los Estados Unidos. Debajo de todo ese pelo de gatito (algunos lo comparan con un tupé) hay espinas tóxicas ocultas que se adhieren a la piel. Un solo toque puede desencadenar un dolor insoportable mucho peor que una picadura de abeja e incluso puede enviarlo al hospital con hinchazón, dolores de cabeza, fiebre, náuseas y vómitos. Cuanto más madura es la oruga, peor es la picadura.

Las orugas del gato finalmente se vuelven igualmente similares a un gato, aunque inofensivas, las polillas de franela del sur (en la foto a continuación) con pelaje amarillo, naranja y cremoso en sus alas, patas y cuerpos.

Polilla de franela del sur (Foto: Patrick Coin / Wikimedia Commons)


Oruga de mariposa de ala larga de cebra (Heliconius charithonia)

Oruga de mariposa de ala larga de cebra (Foto: DeadEyeArrow / Wikimedia Commons)

Estas orugas de aspecto formidable se alimentan de las hojas de varias especies de pasiflora. Pero esta preferencia dietética no se trata solo de nutrición; También se trata de la protección de los depredadores. La flor de la pasión contiene alcaloides psicoactivos tóxicos y de sabor amargo. Al masticar estas plantas, las orugas de alas largas de cebra también se vuelven desagradables y tóxicas, una idea que se ve reforzada visualmente a través de sus puntos negros y largas espinas negras.

Estas imponentes criaturas son comunes en América Central, México, Florida y Texas y eventualmente se transforman en mariposas seductoras conocidas por sus largas y estrechas alas adornadas con rayas negras y amarillas pálidas.

Mariposa de alas largas de cebra (Foto: Judy Gallagher / Flickr)


Oruga Saddleback (Acharia stimulea)

Oruga Saddleback (Foto: Judy Gallagher / Flickr)

No es difícil ver cómo esta oruga obtuvo su nombre. Observe la "silla" verde neón en su parte posterior, bordeada de blanco con una mancha ovalada de color marrón violáceo en el centro. Los colores vibrantes son otra forma en que la Madre Naturaleza grita: "¡Retrocede!" Estas criaturas de aspecto loco, que se encuentran en todo el este de los EE. UU., México y América Central, pueden tener solo una pulgada de largo, pero como las orugas del gato, empacan una picadura. Tenga cuidado con sus cuatro lóbulos de espinas venenosas, dos delante y dos detrás, así como varias protuberancias pequeñas y punzantes que recubren sus costados. En comparación, la polilla de oruga de silla de montar marrón difusa resultante es tan benigna como parece.

Polilla de oruga Saddleback (Foto: Andy Reago y Chrissy McClarren / Flickr)


Oruga mariposa búho (Caligo eurilochus)

Oruga mariposa buho (Foto: Harald Süpfle / Wikimedia Commons)

Los habitantes de las selvas tropicales de América Central y del Sur, estas orugas marrones en forma de babosa pueden alcanzar 6 pulgadas de largo antes de transformarse en mariposas igualmente impresionantes con envergaduras de casi 8 pulgadas de ancho. Decoradas con cuernos en la cabeza, colas bifurcadas y una serie de púas negras a lo largo de sus espinas, estas orugas voraces pasan la mayor parte del tiempo engullendo hojas de plátano y caña de azúcar.

Las mariposas búho son las más grandes de América, conocidas por su amor por la fruta fermentada y los ojos falsos de búho en sus alas (con una pupila e iris) que están perfectamente diseñados para ahuyentar a las aves y lagartos depredadores.

Mariposa búho (Foto: Semillas de Swallowtail Garden / Wikimedia Commons)


Oruga de la polilla Cecropia (Hyalophora cecropia)

Oruga de la polilla Cecropia (Foto: Michael Hodge / Wikimedia Commons)

Estos moretones verdes regordetes, que se encuentran en los EE. UU. Y Canadá, alcanzan más de 4 pulgadas de largo. A medida que aumentan de peso, cambian de negro a verde marino brillante a verde azulado iridiscente (como el que se muestra aquí). Sin embargo, lo más impresionante son sus numerosas protuberancias (tubérculos) azules, naranjas y amarillas con espinas negras. Pueden parecer desagradables, pero todo es solo para mostrar.

Las orugas de la polilla Cecropia no pican ni causan daño a los humanos. Por el contrario, se transforman en la polilla más grande de América del Norte (abajo) y una de sus especies más espectaculares, con cuerpos de color naranja rojizo y alas marrones marcadas con bandas de bandas naranjas, tostadas y blancas, marcas blancas en forma de media luna y manchas oculares.

Polilla Cecropia (Foto: Marvin Smith / Wikimedia Commons)


Cairns birdwing oruga mariposa (Ornithoptera euphorion)

Cairns birdwing butterfly caterpillar (Foto: Clint Budd / Flickr)

Estos nativos puntiagudos del noreste de Australia comienzan su vida en las hojas de una vid de la selva llamada Aristolochia. Aunque la vid es venenosa para otras orugas, y para las personas, las orugas de alas de pájaro de Cairns prosperan en ella. De hecho, almacenan las toxinas ingeridas en las espinas carnosas de color naranja, amarillo y rojo en la espalda como una defensa mortal contra los depredadores. Las mariposas en las que se convierten (las más grandes de Australia) son igualmente llamativas, particularmente los machos vibrantes y multicolores (abajo).

Cairns birdwing butterfly (Foto: Bernard Spragg. NZ / Flickr)


Polilla Hag (babosa de mono) oruga (Phobetron pithecium)

Oruga de babosas (polillas brujas) (Foto: Greg Dwyer / Wikimedia Commons)

A primera vista, puede confundir la oruga de la polilla de bruja con algún tipo de araña peluda o criatura marina parecida a un pulpo. Pero este rascador de cabeza, más comúnmente llamado oruga de babosa de mono, es un reino propio. Realmente no se parece a ninguna otra oruga con su cuerpo aplanado y peludo de color marrón, seis pares de patas rizadas en forma de tentáculo (tres cortas y tres largas) y protuberancias peludas que brotan de su cabeza. Esos pelos pican, causan irritación y una reacción alérgica, particularmente en personas sensibles. Esta extraña oruga se transforma en una polilla de bruja decididamente menos extraña e inocua con su pequeño cuerpo velludo y mechones pálidos en sus patas.

Polilla bruja (Foto: Andy Reago y Chrissy McClarren / Wikimedia Commons)

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