10 nuevas islas formadas en los últimos 20 años

Sí, las islas están desapareciendo; más recientemente, las cinco Islas Salomón perdieron debido al aumento del nivel del mar. Pero no se desespere todavía. Por cada isla que sigue el camino del pájaro dodo, la Tierra está ocupada creando nuevas islas.

Algunos entran en erupción a través de la actividad volcánica. Otros crecen en bancos de arena oceánica. Otros se revelan después de la retirada de los glaciares. Algunos son solo temporales, mientras que otros se materializan y se erosionan regularmente. Sin embargo, nacen y duran mucho, la construcción de islas es parte del asombroso misterio de nuestro planeta vivo y respirador.

Aquí hay 10 de las islas más nuevas de la Madre Naturaleza formadas en las últimas dos décadas (y una todavía en la etapa embrionaria).

1. Hunga Tonga

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El 19 de diciembre de 2014, un volcán submarino llamado Hunga Tonga-Hunga Haʻapai comenzó a entrar en erupción en la nación insular de Tonga, en el Pacífico Sur, por segunda vez en cinco años. Comenzó con un penacho de vapor blanco saliendo del océano. Durante las siguientes semanas, se intensificó con columnas de cenizas que alcanzaron los 30, 000 pies, seguidas de grandes rocas y cenizas espesas que arrojaron cientos de pies en el aire. Para el 16 de enero de 2015, se había formado una nueva isla rocosa, que medía más de una milla de largo y se encontraba a más de 300 pies sobre el nivel del mar. A fines de enero, se había extendido para unirse a otra isla cercana, y el cráter del volcán en su centro se había llenado de agua esmeralda sulfurosa. Dos meses después, los visitantes informaron que la isla todavía estaba caliente al tacto y que las aves ya anidaban en ella.

2. Islas Sholan y Jadid

Después de una erupción volcánica submarina explosiva de 25 días en el Mar Rojo en 2011, una pequeña isla llamada Sholan apareció en el Archipiélago Zubair, una pequeña cadena de islas volcánicas entre África y la Península Arábiga que actualmente pertenece a Yemen. Según un informe de Scientific American, el Mar Rojo es un semillero de actividad sísmica y volcánica formada por una grieta masiva en la corteza terrestre donde dos placas tectónicas se están desgarrando a casi media pulgada por año. En 2013, otra isla llamada Jadid surgió cerca después de una erupción de 54 días. Ambas islas se han reducido debido a la erosión de las olas y los elementos.

3. Nishinoshima

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En noviembre de 2013, una erupción volcánica submarina cerca de la isla de Nishinoshima, que se encuentra a 620 millas al sur de Tokio, creó una isla cercana más pequeña, inicialmente llamada Niijima. A finales de año, la pequeña isla se había expandido y fusionado con Nishinoshima, que fue formada por el mismo volcán submarino en la década de 1970. La isla unida, una nueva y más grande Nishinoshima, continuó creciendo a medida que la lava fluía en todas las direcciones en lóbulos y tubos extrañamente retorcidos. A marzo de 2014, ya era tres veces su tamaño anterior y todavía se estaba expandiendo en octubre de 2015.

4. Zalzala Koh

Un devastador terremoto de magnitud 7, 7 sacudió la provincia de Baluchistán de Pakistán el 24 de septiembre de 2013, dejando cientos de personas muertas y decenas de miles sin hogar. También dio a luz a una pequeña isla redonda frente a la costa cerca de la ciudad portuaria de Gwadar. Según los investigadores, la isla es un volcán de lodo, formado por una emisión de gas metano que empujó parte del fondo marino fangoso y rocoso. Conocida localmente como Zalzala Koh ("Montaña del terremoto") o Zalzala Jazeera ("Isla del terremoto"), se espera que la pequeña masa de tierra desaparezca rápidamente una vez que el gas debajo se enfríe y la erosión de las olas y la acción de las mareas tengan su efecto.

5. Arrecife casero

Algunas islas están construidas para durar, mientras que otras desaparecen. Luego hay un tercer tipo que parece ir y venir. Home Reef, creado por un volcán submarino en Tonga, es una de esas islas efímeras. En los últimos 150 años, Home Reef ha surgido y se ha desintegrado varias veces después de las erupciones volcánicas. La última erupción en 2006 no solo creó una isla temporal, sino que también envió enormes balsas de piedra pómez flotante a las islas Fiji y, finalmente, a Australia. Para 2008, Home Reef se había ido nuevamente. Una nueva erupción volcánica en 2015 no trajo de vuelta a Home Reef, pero siempre hay la próxima vez.

6. Norderoogsand

En 2003, los investigadores notaron un pequeño banco de arena creciendo a 16 millas de la costa alemana en el Mar del Norte. En 10 años se había convertido en una isla de 34 acres en toda regla, que ya albergaba 50 especies de plantas diferentes y varios tipos de aves, incluidos gansos grises y halcones peregrinos. La isla incipiente, Norderoogsand, es inusual porque la mayoría de los bancos de arena en las aguas costeras del Mar del Norte no logran sobrevivir a las feroces tormentas de invierno. Un artículo en The Telegraph advierte que una tormenta eléctrica aún podría eliminar a Norderoogsand.

7. Tugtuligssup Sarqardlerssuua

En los últimos 60 años, el glaciar Steenstrup en el noroeste de Groenlandia se ha retirado más de seis millas, en parte debido al cambio climático. La fusión ha descubierto varias islas nuevas, la más reciente en 2014, según la Unión Geofísica Americana. Los investigadores creen que la isla, llamada así por la montaña llamada Tugtuligssup Sarqardlerssuua que se encuentra sobre ella, puede haber ayudado a anclar el glaciar en su lugar. Ahora que es gratis, Steenstrup podría retirarse aún más rápido, generando más islas y transformando aún más la costa de Groenlandia.

8. Kavachi

Como uno de los volcanes submarinos más activos en el Pacífico, Kavachi entra en erupción cada pocos años. Ubicada al sur de Vangunu en las Islas Salomón, ha creado una isla temporal al menos nueve veces desde 1939, su primera erupción registrada. La última isla conocida se formó en 2002, pero las olas la erosionaron en un año. Las erupciones en 2004, 2007 y 2014 no lograron producir una nueva isla de Kavachi, pero los investigadores recientemente hicieron un descubrimiento realmente extraordinario. Las cámaras subacuáticas mostraron tiburones, rayas y otras criaturas marinas inesperadas que prosperan en las aguas ácidas y escaldantes dentro y alrededor del volcán sumergido.

9. Isla misteriosa del lago Pinto

Las tormentas extremas alimentadas por El Niño en California en la primavera de 2016 llevaron a una extraña aparición en Pinto Lake. Llámalo el nacimiento de una isla disidente. Un trozo de humedal de medio acre cubierto de árboles y hierbas rompió una de las orillas y comenzó a zigzaguear alrededor del lago de 120 acres ubicado cerca de Watsonville, según un informe en el Santa Cruz Sentinel. Las autoridades incluso llamaron al fenómeno flotante "Isla Roomba" porque los expertos ambientales esperaban que sus raíces ayudaran a absorber los nutrientes de los fertilizantes que causan la proliferación de algas tóxicas en el lago. Por ahora, la misteriosa isla parece haberse acuñado contra un banco y puede permanecer allí o eventualmente descomponerse.

10. Monte submarino Loihi

No, todavía no es una isla. Pero este activo volcán submarino llamado Loihi podría convertirse en el próximo trozo de tierra firme de Hawai en unos pocos milenios. Loihi Seamount está ubicado cerca de la Isla Grande de Hawai y se eleva a unos 10, 000 pies del fondo del mar (más alto que el Monte St. Helens antes de que estallara en 1980). Al igual que todas las islas hawaianas, Loihi es un volcán de "punto caliente", lo que significa que está formado por un área de alto calor bajo la corteza terrestre en lugar de a lo largo de los límites de las placas tectónicas como otros volcanes. Aunque todavía está a 3.000 por debajo de la superficie del océano, la actividad volcánica regular y los nuevos flujos de lava están aumentando lentamente la altura de Loihi a un ritmo de aproximadamente una décima de pie por año.

Foto insertada de Home Reef: Jesse Allen, Observatorio de la Tierra / Wikimedia Commons

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