10 mujeres que cambiaron la forma en que vemos la naturaleza

No siempre obtienen un lugar proporcional en los libros de historia, pero las mujeres han desempeñado un papel vital en la exploración, conservación y nuestra comprensión de la naturaleza y la vida silvestre.

Las siguientes mujeres prosperaron al estar en el desierto y nos trajeron un nuevo nivel de comprensión sobre el mundo natural. No solo fueron personajes interesantes con historias de vida convincentes, sino que también fueron escritores que elaboraron relatos emocionantes de sus hazañas o escribieron argumentos elocuentes para la preservación del medio ambiente.

1. Florence A. Merriam Bailey

Florence Merriam Bailey provenía de una familia de naturalistas. (Foto: Notman Photographic Company [dominio público] / Wikmedia Commons)

Florence Merriam Bailey fue una ornitóloga y escritora de naturaleza que se convirtió en una de las primeras defensoras de la protección de la vida silvestre. Trabajando a fines del siglo XIX y principios del siglo XX, Bailey estudió las aves en la naturaleza, enfocándose en sus comportamientos más que en sus colores y patrones de plumas. También fue instrumental en la expansión de la Sociedad Audubon, organizando nuevos capítulos donde quiera que fuera durante su vida.

Bailey fue un escritor prolífico. A los 26 años, escribió su primer libro, "Aves a través de un vidrio de ópera", considerado una de las primeras guías de campo modernas para la observación de aves, ya que incluía tanto notas sobre el comportamiento como ilustraciones. Sus últimos libros continúan influyendo en las guías de campo hasta el día de hoy, y algunas personas todavía los consideran el estándar debido a sus entradas detalladas.

2. Rachel Carson

Rachel Carson fue galardonada póstumamente con la Medalla de la Libertad por Jimmy Carter. (Foto: Departamento de Agricultura de los Estados Unidos [dominio público] / Flickr)

Rachel Carson comenzó su carrera como bióloga marina para la Oficina de Pesca de los Estados Unidos. Debido a su talento como escritora, fue reclutada para crear folletos y programas de radio además de sus tareas regulares de investigación. Finalmente se levantó para supervisar a un equipo de escritores del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos. También contribuyó con artículos a periódicos y revistas, como el Baltimore Sun y el Atlantic. En la década de 1950, después del éxito de su libro "The Sea Around Us", Carson dejó su trabajo en el gobierno para centrarse a tiempo completo en la escritura de la naturaleza.

Debido a sus argumentos en contra del uso de pesticidas (es decir, en su famoso libro "Primavera silenciosa") y las confrontaciones con los fabricantes de productos químicos que siguieron, Carson es considerado uno de los fundadores del ambientalismo moderno. Ella murió en 1964, poco después de que se publicara "Primavera silenciosa".

3. Herma Albertson Baggley

Herma A. Baggley (en la parte superior de la página) creció en Iowa, pero estudió botánica en Idaho y pasó su carrera profesional en el Parque Nacional Yellowstone de Wyoming. Cuando se unió al Servicio de Parques Nacionales (NPS) a principios de la década de 1930, fue la primera mujer naturalista a tiempo completo. Poniendo a prueba su conocimiento de la botánica, Baggley coescribió una guía llamada "Plantas del Parque Nacional de Yellowstone". Aunque se publicó en 1936, fue tan completo que todavía se hace referencia en la actualidad.

Baggley también trabajó para traer más mujeres al NPS. Ella abogó por mejores viviendas en el parque y aconsejó al NPS que ofrezca otros beneficios para atraer a empleados más calificados. Sus esfuerzos llevaron a mejores condiciones de vida para los empleados y sus familias.

4. Margaret Murie

La autora, aventurera y conservacionista Mardy Murie presionó para que se aprobara la Ley de Vida Silvestre y la creación del Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico. (Foto: Servicios de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos [CC BY 2.0] / Flickr)

Margaret Murie, conocida por casi todo el mundo como "Mardy" (el nombre que solía usar en su leyenda), creció en Fairbanks, Alaska. Se sintió como en casa en la tundra y es mejor conocida por ser la fuerza impulsora detrás del esfuerzo por crear y expandir el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico. Durante su vida, trabajó como consultora para el NPS, el Sierra Club y varias organizaciones similares.

Murie pasó parte de su carrera realizando investigaciones con su esposo, Olaus Murie, en Wyoming y Alaska. Los dos acamparían en el campo durante semanas a la vez siguiendo los movimientos de la vida silvestre. Sus tres hijos a menudo los acompañaban en estas aventuras en el desierto. Murie, que recibió la Medalla Presidencial de la Libertad en la década de 1990, también viajó fuera de los EE. UU. A lugares como África y Nueva Zelanda para estudiar áreas silvestres y consultar con conservacionistas locales.

5. Caroline Dormon

Caroline "Carrie" Dormon convirtió su licenciatura en literatura en un trabajo como representante de relaciones públicas en el departamento forestal de Louisiana. Aprovechando las oportunidades proporcionadas por este trabajo, convenció al gobierno federal de reservar tierras para un bosque nacional en su estado natal. ¿El resultado? Kisatchie National Forest se estableció en 1930. Sin embargo, Dorman había abandonado su carrera de relaciones públicas para entonces porque se había frustrado por la lenta burocracia de las organizaciones gubernamentales.

Dormon continuó trabajando en la conservación y la botánica por el resto de su vida. Ella habló en eventos de jardinería y trabajó como consultora para la creación de parques y arboretos. También fue una autora prolífica, escribiendo libros sobre árboles, flores, pájaros y la cultura de los nativos americanos.

6. Annie Montague Alexander

Annie Montague Alexander usó su riqueza para financiar y viajar con expediciones científicas. (Foto: Wikimedia Commons [dominio público])

Annie Montague Alexander nació en Hawai en una familia que hizo fortuna con el azúcar. En su juventud, viajó mucho, formándose como pintora en París y estudiando enfermería. Finalmente, se interesó en la paleontología. Ella usó su riqueza para ayudar a financiar expediciones, pero a diferencia de otros benefactores, acompañó a los científicos cuando salieron al desierto en busca de fósiles.

Alexander financió y viajó con algunos de los paleontólogos más famosos de su época. Los nombres científicos de más de una docena de especies de plantas y animales llevan su nombre, al igual que el lago Alexander de Alaska. Todavía encontró tiempo para dirigir una granja exitosa con su amiga de 42 años, Louise Kellogg, quien la acompañó en la mayoría de las expediciones.

7. Anna Botsford Comstock

En 1923, la Liga de Mujeres Votantes nombró a Anna Botsford Comstock como una de las '12 mujeres más vivas'. (Foto: Wikimedia Commons [dominio público])

Cualquiera que haya disfrutado de las excursiones de la naturaleza en la escuela tiene una deuda de gratitud con Anna Botsford Comstock. Aunque es mejor conocida por sus ilustraciones de la naturaleza, Comstock también presionó por la educación al aire libre en las escuelas públicas de Nueva York después de ver lo bien que sus estudiantes en la Universidad de Cornell, donde fue la primera profesora de la institución, respondieron a pasar el tiempo de clase viendo las materias de su estudio en su entorno natural.

A pesar de no tener ningún entrenamiento formal como artista, Comstock comenzó su carrera como ilustradora de la naturaleza dibujando estudios de insectos para su esposo, quien era entomólogo. Finalmente aprendió el grabado en madera y publicó varios libros exitosos, incluido el "Manual del estudio de la naturaleza", que tenía más de 20 impresiones.

8. Ynes Mexia

Ynes Mexia demostró que nunca es demasiado tarde para comenzar una nueva carrera. Mexia nació en 1870, pero no comenzó a recolectar plantas hasta los 55 años. Hijo de un diplomático mexicano y una ama de casa estadounidense, Mexia pasó parte de su juventud en la Ciudad de México cuidando a su padre. Se casó dos veces, enviudó y se divorció, y tuvo una carrera como trabajadora social en la costa oeste. Tenía un interés de por vida en la botánica y finalmente pudo tomar clases sobre el tema en la Universidad de California. Sin embargo, ella nunca obtuvo su título.

Un botánico de la Universidad de Stanford notó la pasión de Mexia y la llevó a México para su primer viaje de recolección de plantas. Aunque la expedición terminó cuando literalmente se cayó de un acantilado mientras buscaba una planta, Mexia encontró varias especies previamente desconocidas durante el viaje. Esto la ayudó a lanzar varios viajes más largos a América Latina y Alaska durante los cuales recolectó más de 150, 000 muestras.

9. Celia Hunter

Celia Hunter creció en una granja en una familia de cuáqueros. Luchó a través de la Gran Depresión, pero finalmente se convirtió en piloto de los Pilotos del Servicio de la Fuerza Aérea de Mujeres durante la Segunda Guerra Mundial. Su carrera como piloto incluía transportar aviones de combate avanzados desde las fábricas a las bases de la Fuerza Aérea. Después de que terminó la guerra, Hunter pasó un tiempo en Alaska, recorrió Europa devastada por la guerra en bicicleta y finalmente regresó a Alaska para volar y establecer una serie de campamentos de montaña.

Después de enamorarse del Lejano Norte, Hunter se unió al esfuerzo iniciado por Mardy Murie para proteger la abundante naturaleza de Alaska. Ella ayudó a establecer la Sociedad de Conservación de Alaska, que pasó por alto un Congreso estancado y convenció al entonces presidente Eisenhower para establecer un refugio de vida silvestre mediante proclamación presidencial. Ella continuó trabajando en proyectos de conservación, escribiendo una carta instando al Congreso a bloquear la exploración y perforación de petróleo en Alaska el día de su muerte en 2001 a los 82 años.

10. Hallie Daggett

Hallie Daggett, primera mujer oficial de campo del Servicio Forestal, juega con su perro en la estación Eddy Gulch en Klamath Peak. (Foto: Servicio Forestal de EE. UU.)

Herma Baggley fue la primera mujer naturalista contratada por el NPS, pero dos décadas antes de que comenzara a trabajar en Yellowstone, Hallie Daggett fue la primera mujer en trabajar como vigilante de incendios para el Servicio Forestal de los EE. UU. Nacida en 1878, Daggett era una mujer al aire libre consumada que podía cazar, pescar y sobrevivir en la naturaleza.

Necesitaba estas habilidades para su trabajo al detectar incendios forestales en el Bosque Nacional Klamath. Daggett trabajó solo en un puesto de vigilancia en un pico de casi 6, 500 pies. Solo se podía llegar al poste a pie, y la subida desde el puesto avanzado de la base tardó tres horas. Daggett estuvo atento durante 15 años durante la temporada de vida silvestre de verano.

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