10 hechos salvajes y locos sobre las arañas saltarinas

Las arañas tienen una mala reputación, pero las arañas saltarinas no merecen todo el desprecio que se acumula en la orden Araneae. Tampoco las otras arañas, pero las arañas saltarinas en particular son criaturas lindas, tiernas y fascinantes.

También difieren de sus arañas compañeras en varias formas únicas, así que sigue leyendo para aprender más sobre estas arañas hippity-hoppity.

1. Las arañas saltarinas pertenecen a una gran familia. Las arañas saltarinas son miembros de la familia Salticidae, y no es una exageración decir que una reunión entre los miembros de esa familia necesitaría un espacio bastante grande. Hay 610 géneros existentes y fosilizados reconocidos y más de 5, 800 especies descritas de araña saltadora según un artículo de 2015 publicado en el Journal of Arachnology. Esto hace que la araña saltadora sea la familia de arañas más grande del mundo. (Y pensabas que tu familia era grande). También significa que las arañas saltarinas vienen en una variedad de colores, formas y tamaños.

Las arañas saltarinas son una familia variada que puede sobrevivir y prosperar en varios hábitats. (Foto: Jirasak Chuangsen / Shutterstock)

2. Las arañas saltarinas están en todas partes. Bueno, casi en todas partes. El artículo de 2015 del Journal of Arachnology mencionado anteriormente también señala que las arañas saltarinas se pueden encontrar en casi todos los hábitats del mundo, a excepción de las regiones polares extremas. Entonces, la única forma de escapar de las arañas saltarinas es ir al Ártico o a la Antártida. Las arañas saltarinas residen principalmente en áreas tropicales, pero también pasarán el tiempo en climas más fríos. En la cara, en 1975, un investigador del Museo Británico de Historia Natural encontró arañas saltarinas en las laderas del Monte Everest.

3. Las arañas saltarinas no tienen súper patas. Sería fácil pensar que estas pequeñas criaturas tienen piernas increíblemente musculosas dada su capacidad de saltar hasta 50 veces la longitud de su propio cuerpo. Sin embargo, este no es el caso. En cambio, las arañas saltarinas se basan en patas segmentadas y flujo sanguíneo para hacer sus saltos locos. Cuando están listos para saltar, las arañas causan un cambio extremo en la presión de la hemolinfa (el equivalente a la presión sanguínea de la araña) al contraer los músculos en la región superior de sus cuerpos. Esto fuerza la sangre a sus piernas, y esto hace que las piernas se extiendan rápidamente. Esta extensión rápida y repentina de sus piernas es lo que los impulsa en la dirección en que apuntan.

De acuerdo, tal vez no todos sean lindos, pero las arañas saltarinas siguen siendo un grupo carismático. (Foto: Anders Johansson / flickr)

4. Las arañas saltarinas no son acróbatas imprudentes. El hecho de que hagan saltos temerarios no significa que las arañas saltarinas tengan un deseo de muerte. Las arañas saltarinas hacen girar una línea rápida de seda que usan como dragalina. Esto permite a las arañas estabilizar su aterrizaje además de actuar como una especie de red de seguridad si necesitan detenerse a mitad del salto. Un estudio de 2013 publicado en la revista Interface de la Royal Society captó la diferencia entre usar un dragaline y no usar uno en el video a continuación.

5. Las arañas saltarinas no usan telarañas para cazar. Bueno, ¿por qué lo harían? Sus habilidades de salto son cómo atrapan a sus presas. Encuentran un objetivo, extienden sus piernas y se lanzan después de su comida, que generalmente son pequeños insectos. Un poco de veneno y es hora de cenar. Una especie, la Bagheera kiplingi, come materia vegetal, mientras que otra especie come néctar. Algunas arañas saltarinas, sin embargo, buscan un juego más peligroso al convertir las mesas en posibles depredadores. Se sabe que las arañas saltarinas reales atacan y comen pequeñas ranas y lagartijas. Y si te preocupa saltar arañas que te cazan, no te preocupes. No pueden producir suficiente veneno para hacernos daño.

6. Las arañas saltarinas pueden ser entrenadas para saltar al mando. Investigadores de la Universidad de Manchester entrenaron a una araña saltadora real para saltar a la orden y comprender mejor las habilidades de salto de la especie. Filmaron la araña, apodada Kim, y sus técnicas de salto. Para los saltos a corta distancia, como ejemplo, Kim favoreció los saltos más rápidos y de menor trayectoria. Esto usa más energía, pero da como resultado tiempos de vuelo más cortos, lo que aumenta las probabilidades de atrapar un objetivo. Con estas nuevas ideas, los investigadores esperan poder mejorar las habilidades de salto de los pequeños robots.

7. Las arañas saltarinas tienen ojos como los telescopios galileanos. Los ojos de las arañas saltarinas de un arreglo decididamente extraño. Dos ojos más pequeños sostienen dos ojos grandes que descansan en el centro de sus cabezas rectangulares. Esos dos ojos principales son los que funcionan como telescopios. Sus ojos son básicamente lentes inmóviles, y un tubo largo se extiende hacia abajo desde esos ojos. Este tubo está lleno de un líquido de algún tipo que no entendemos totalmente, pero hace que la luz se doble, esencialmente funciona como una segunda lente. Los ojos mismos recogen y enfocan la luz mientras este líquido la extiende. Este proceso permite a las arañas ver una gran cantidad de detalles, a pesar de su pequeño tamaño. Además, las retinas de las arañas pueden girar por sí mismas, permitiendo que la araña mire a su alrededor sin mover la cabeza.

Las arañas saltarinas tienen una visión bastante sorprendente y pueden "escuchar" gracias a los pelos sensoriales. (Foto: Cornel Constantin / Shutterstock)

8. Las arañas saltarinas pueden no tener orejas, pero escuchan muy bien. ¿Pero cómo oyen? Los pelos sensoriales a lo largo de sus cuerpos absorben la vibración de las ondas sonoras, y esa acción envía señales al cerebro de las arañas. Los investigadores descubrieron esto por accidente en 2016. Estaban estudiando los ojos de las arañas, pero su método para hacerlo demostró que las vibraciones dispararon las neuronas, incluso las vibraciones que se originaron a unos 10 pies de distancia.

9. Las arañas saltarinas cantan y bailan para cortejar a sus compañeros. Si bien sus diversos sentidos de araña son obviamente buenos para cazar y evitar el peligro, esos mismos sentidos también son buenos para el apareamiento. Las arañas macho intentan bailar su camino hacia el corazón de una pareja potencial, retorciéndose y retorciéndose de maneras especiales. Además, cada araña macho "canta" su propia canción especial, enviando zumbidos, raspones, clics y golpes en el suelo, y las vibraciones viajan por el suelo y dentro de las piernas de la hembra y son captadas por sus pelos sensoriales. Sin embargo, los machos tienen que cantar y bailar como si nadie estuviera mirando, porque si la hembra no está impresionada, a veces devorará al macho.

10. Las arañas pavo real llevan el juego de apareamiento a otro nivel. La araña de pavo real (Maratus volans), una especie perteneciente a la familia de las arañas saltarinas, aporta algo muy especial al baile de apareamiento. Además del juego de pies especial, las arañas de pavo real muestran sus coloridas extensiones en forma de aleta como abanicos para llamar la atención de las hembras.

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