10 especies de medusas extraordinarias

Durante las expediciones recientes del Explorador de Okeanos de la Asociación Nacional Oceánica y Atmosférica, el equipo se encontró con esta extraordinaria medusa, perteneciente al género Crossota . Echa un vistazo a lo hermoso que está latiendo en silencio a través del océano:

La belleza hipnótica de esta medusa ciertamente nos hizo sentir curiosidad por otras especies de medusas únicas y hermosas en todo el mundo. Aquí hay nueve especies más hermosas y de aspecto extraterrestre.

Medusas coliflor

La gelatina de coliflor es más hermosa y extraña de lo que sugiere su nombre. (Foto: J'nel / Shutterstock)

La gelatina de coliflor se llama así por las proyecciones en forma de verruga en su campana, que se asemejan a la verdura. Si bien eso no suena muy bonito, la especie en sí es hermosa.

Encontrada en el Pacífico medio hasta el Indo-Pacífico, y también en el océano Atlántico frente a África occidental, la gelatina de coliflor es una especie oceánica que puede crecer relativamente grande, alcanzando diámetros de 1.5 a 1.9 pies.

Al igual que su homónimo vegetal, es algo que puedes encontrar en los platos. Bueno, en China y Japón, de todos modos. La especie se considera un manjar y también se utiliza con fines medicinales.

Cephea cephea es una gelatina de corona y también se conoce como gelatina de coliflor. (Foto: Dray van Beeck / Shutterstock)

Medusa de cristal

La gelatina de cristal es translúcida como el cristal a la luz del sol. (Foto: MattStansfield / iStockPhoto)

En las aguas de la costa oeste de América del Norte vive la medusa de cristal, una especie que es completamente incolora y tiene hasta 150 delicados tentáculos que recubren su campana de cristal.

Esta hermosa medusa se ve cristalina a la luz del día. Pero la transparencia oculta un lado más brillante.

Según el Acuario de la Bahía de Monterey, "las jaleas de cristal son gelatinas muy luminiscentes, con puntos brillantes alrededor del borde del paraguas. Los componentes necesarios para la bioluminiscencia incluyen una fotoproteína activada por Calcio ++, llamada aequorina, que emite una luz azul-verde, y un accesorio La proteína verde fluorescente (GFP), que acepta la energía de la aeororina y la vuelve a emitir como luz verde. Los científicos han creado 'ratones verdes' que brillan en verde cuando son golpeados por la luz azul al insertar el gen GFP de la gelatina de cristal en los ratones. La proteína brillante es un marcador biológico muy utilizado que ayuda a los científicos a encontrar y estudiar genes más rápidamente ".

En la oscuridad, las jaleas de cristal muestran su bioluminiscencia. (Foto: Gary Kavanagh / iStockPhoto)

Medusa con manchas blancas

El veneno de las medusas con manchas blancas, un alimentador de filtro, es muy débil. (Foto: MattiaATH / Shutterstock)

Las jaleas con manchas blancas son una especie a la que no debes temer. El veneno leve no es un problema para los humanos. Estos alimentadores de filtro están más enfocados en el zooplancton minúsculo, y un individuo puede filtrar hasta 13, 000 galones de agua al día en su búsqueda de una comida.

La desventaja de esto es que un enjambre de gelatinas con manchas blancas puede limpiar un área de zooplancton, sin dejar nada para los peces y los crustáceos que también se alimentan de las criaturas microscópicas. En áreas donde se consideran especies invasoras, como el Golfo de California, el Golfo de México y el Mar Caribe, su apetito voraz plantea un problema para las especies nativas, desde los corales hasta los camarones.

Aunque hermosa, la medusa con manchas blancas puede ser una especie invasiva problemática. (Foto: Vladimir Wrangel / Shutterstock)

Medusa de peine sangriento

Esta especie gana el concurso por el nombre común más genial. O al menos se ubica allí arriba. Este realmente necesitas verlo en acción con el espectáculo de luces brillantes que pone. Asegúrese de mirar hasta el final cuando se abra como una nave espacial que sale de un abismo.

Técnicamente, sin embargo, la gelatina de peine de barriga de sangre ni siquiera está relacionada con las medusas. No tienen los famosos tentáculos punzantes y son inofensivos para los humanos. Pero lo que les falta en tentáculos lo compensan en cilios, pequeñas proyecciones con forma de cabello que golpean de un lado a otro para ayudar a impulsarlo a través del agua. Es el movimiento de estos cilios lo que crea el colorido espectáculo de luces.

A pesar de parecer un poco presumido, el color rojo de la gelatina de peine de barriga de sangre en realidad lo hace casi invisible en aguas profundas donde se encuentran. El rojo se ve básicamente negro en tales profundidades. El vientre rojo también puede ayudar a enmascarar el brillo bioluminiscente de la presa que come la gelatina de peine, manteniéndolo a salvo de la atención de los depredadores.

Ortiga del mar negro

Las ortigas del mar negro se llaman así debido a su coloración oscura. (Foto: Sean Lema / Shutterstock)

Otro habitante rojo de las profundidades es la ortiga del mar negro. Esta especie, que se encuentra en las aguas profundas del Pacífico en el sur de California, es un gigante entre las medusas. Su campana puede alcanzar tres pies de ancho, sus brazos pueden medir 20 pies de largo y sus tentáculos punzantes de 25 pies de largo. Sería bastante aterrador encontrarse en medio de una flor.

Aunque enorme, la especie es relativamente nueva para la ciencia y poco conocida. Parte de esto se debe a que son muy difíciles de criar en cautiverio, y a menudo no se encuentran en la naturaleza. Ha habido algunas floraciones superficiales de ortigas del mar negro, con los gigantes invertebrados apareciendo en grandes cantidades en 1989, 1999 y 2010. Aparte de estas floraciones, donde las ortigas del mar negro se juntan y lo que están haciendo todavía es un poco un misterio.

Flor sombrero medusa

La gelatina de sombrero de flores tiene un ciclo reproductivo inusual que fue un misterio hasta 2012. (Foto: Glenn Young / Shutterstock)

Esta especie extraordinariamente colorida y extraña es endémica del Pacífico occidental, principalmente frente a las costas del sur de Japón, pero también se encuentra en aguas frente a Brasil y Argentina. En lugar de abrirse paso a través del océano, las medusas con sombrero de flores suelen pasar el rato cerca del fondo del océano entre los pastos marinos donde atrapan presas de peces pequeños.

Pueden verse hermosos, pero no quieres acercarte. Empacan una picadura desagradable. Según el Acuario de la Bahía de Monterey, “las floraciones de las jaleas con sombreros de flores hacen que nadar en aguas de Argentina sea peligroso. El aguijón de esta gelatina es doloroso y deja una erupción brillante. En Brasil, las floraciones de las jaleas con sombrero de flores interfieren con la pesca de camarones; las jaleas obstruyen sus redes y alejan a los camarones, probablemente a aguas más profundas ".

Esta especie está salpicada de una bella coloración fluorescente. (Foto: Fotografía de Ginn Tinn / Shutterstock)

Medusa de huevo mediterránea o frita

Hay dos especies de medusas que se parecen a los huevos rotos en el océano. Este es cotylorhiza tuberculata . (Foto: Rich Carey / Shutterstock)

Le daremos una idea de cómo esta especie obtuvo su nombre común. Cotylorhiza tuberculata es mejor conocida como la medusa de huevo frito o la medusa mediterránea. La campana de la medusa está rodeada por un anillo más ligero, y visto desde cierto ángulo se parecen mucho a su comida favorita para el desayuno.

La especie también se llama gelatina mediterránea y se encuentra comúnmente en el mar Mediterráneo, el mar Egeo y el mar Adriático. (Foto: EloyMR / Shutterstock)

Los brazos de la boca de la medusa de huevo frito están truncados, y hay proyecciones más largas con extremos en forma de disco. El efecto general hace que parezca salpicado de guijarros morados y blancos. Esta especie sobrevive solo unos seis meses, de verano a invierno, muriendo cuando el agua se enfría.

Los peces pequeños pueden refugiarse bajo la campana de esta especie. (Foto: Vilainecrevette / Shutterstock)

La especie se alimenta de zooplancton, en lugar de peces. Como puede ver en la foto de arriba, los peces juveniles pueden esconderse dentro de los tentáculos de las medusas de huevo frito para protegerse. A veces, pequeñas especies de cangrejos también se enganchan en la campana.

Medusa Atolla

La medusa Atolla, también llamada medusa Coronate, es una gelatina de aguas profundas que se encuentra en todo el mundo. Al igual que muchas especies de animales que viven en las profundidades, tiene habilidades bioluminiscentes. Pero a diferencia de muchos que usan bioluminiscencia para atraer presas, esta especie la usa para evitar convertirse en presa.

Cuando se ataca una medusa Atolla, creará una serie de destellos que girarán como las luces de una sirena de policía, como se muestra en el video de arriba. Esto atrae a más depredadores, que con suerte estarán más interesados ​​en el atacante original que en la medusa, lo que le dará la oportunidad de escapar.

Esta estrategia le ha dado a la especie el sobrenombre de "medusa alarma".

Narcomedusae

La medusa de hidrozoos de aguas profundas Bathykorus bouilloni tiene un aspecto distintivo de Darth Vader. (Foto: Kevin Raskoff / Wikipedia)

¡Es Darth Vader! Oh, espera ... Eso es solo un Narcomedusae. Esta especie de medusa de aspecto inusual no tiene una sino dos bolsas de estómago. Para llenar esas bolsas con muchas presas, mantendrá sus largos tentáculos frente a él mientras nada. Los investigadores piensan que esto los convierte en un depredador de emboscada más efectivo.

Según Creature Cast, “Algunas especies de Narcomedusae (llamadas cariñosamente narcos por las personas que las estudian) pueden crecer dentro de su propia madre, que proporciona alimento y un ambiente seguro para ella. Los narco bebés pueden abandonar a su madre, encontrar otra medusa de una especie completamente diferente, adherirse a su carne y prosperar en la nutrición y el ambiente seguro que proporciona ".

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