10 de los peores incendios forestales en la historia de los Estados Unidos

La temporada de incendios forestales está sobre nosotros, y este año se perfila como otro infierno, especialmente en el oeste. Desafortunadamente, los incendios desenfrenados se están convirtiendo cada vez más en la regla en lugar de la excepción en esta época del año. Es una tendencia que no sorprende a muchos científicos climáticos, quienes han predicho que uno de los efectos del calentamiento global será el aumento de las olas de calor y la sequía en todo el oeste de los Estados Unidos.

Por lo tanto, podría ser que los peores incendios forestales en la historia de los Estados Unidos sean los que aún no han sucedido. Es un pensamiento aterrador, especialmente teniendo en cuenta el daño que los incendios forestales han causado en este país.

Solo podemos esperar que esta mirada hacia atrás no sea una señal de lo que vendrá. Aquí están los 10 peores incendios forestales en la historia de Estados Unidos:

Los grandes fuegos de 1871

Una representación del Gran incendio de Chicago de 1871. (Foto: John R. Chapin / Wikimedia Commons)

En 1871, durante la semana del 8 al 14 de octubre, debe haber parecido que todo el mundo estaba en llamas para los residentes del Alto Medio Oeste. Cuatro de los peores incendios en la historia de los Estados Unidos estallaron en la misma semana en toda la región. El Gran Incendio de Chicago, que destruyó aproximadamente un tercio de la valoración de la ciudad en ese momento y dejó a más de 100, 000 residentes sin hogar, ocupó los titulares.

Pero al mismo tiempo, otros tres incendios también arrasaron la región. Las llamas arrasaron las ciudades de Holanda y Manistee en Michigan en lo que se conoce como el Gran Incendio de Michigan, mientras que en todo el estado otro incendio destruyó la ciudad de Port Huron. Sin embargo, el peor incendio de todos podría haber sido el Gran Incendio Peshtigo, una tormenta de fuego que devastó el campo de Wisconsin, dejando más de 1.500 muertos, la mayor cantidad de muertes por incendios en la historia de los Estados Unidos.

El hecho de que todos estos incendios devastadores ocurrieron al mismo tiempo, en distancias tan amplias, ha convencido a muchos investigadores de que no fue una coincidencia. De hecho, algunos incluso han sugerido que los incendios fueron causados ​​por una lluvia de meteoritos, fragmentos del impacto del cometa Biela. Otros creen que los fuertes vientos que se mueven por la región ofrecen una explicación más sensata de la confluencia inusual de los eventos.

Gran incendio de 1910

Wallace, Idaho fue destruido por los incendios forestales de 1910. (Foto: Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos / Wikimedia Commons)

Se cree que el Gran Incendio de 1910, también conocido ocasionalmente como "Big Burn", es el incendio individual más grande en la historia registrada de los Estados Unidos. Quemó más de 3 millones de acres en Idaho, Montana y Washington, en total, un área total aproximadamente del tamaño de Connecticut. Hubo 87 muertes por el incendio y 78 de ellos eran bomberos.

El manejo del incendio dio forma al futuro del Servicio Forestal de los Estados Unidos. Inmediatamente después del incendio de 1910, el servicio prometió combatir todos los incendios forestales, incluso los que ocurren naturalmente y que no representan una amenaza para la vida o la propiedad humana. Los méritos de esta política todavía se debaten hoy, especialmente por ecologistas que insisten en que algunos incendios forestales son necesarios para la salud del ecosistema.

Miramichi Fire

El incendio de Miramichi fue uno de los peores incendios forestales en la historia de América del Norte. Aunque la mayor parte de su daño se hizo en Nuevo Brunswick (alrededor de la ciudad canadiense de Miramichi), la tormenta de fuego también llegó hasta el estado estadounidense de Maine. Para cuando se disipó el incendio, se habían quemado más de 3 millones de acres y al menos 160 personas habían muerto.

Una de las historias de supervivencia más desgarradoras que surgieron de este evento involucra a los residentes a lo largo del río Miramichi que vadearon durante horas en sus aguas mientras pasaba el fuego. Se dice que compartieron el agua con el ganado e incluso con animales salvajes, incluidos mapaches, ciervos, osos y grandes alces, todos tratando de escapar de las llamas.

Tormenta de fuego de Oakland de 1991

Uno de los peores incendios urbanos en la historia moderna, la tormenta de fuego de Oakland de 1991 comenzó como un incendio de hierba relativamente pequeño en las colinas de Berkeley. Pero después de ser persistentemente avivado por los fuertes "vientos de Diablo" estacionales, ese incendio creció hasta consumir 1, 520 acres, incluyendo más de 3, 500 casas, apartamentos y condominios. Dicha destrucción, y en una zona tan densamente poblada, significó que el desastre tuvo uno de los precios más altos por daños por incendios forestales en la historia de los Estados Unidos: un estimado de $ 1.5 mil millones.

Grabaciones impactantes de los incendios fueron grabadas por medios de comunicación y ciudadanos individuales. Aquí hay un ejemplo a continuación:

Cloquet Fire

Gente y ruinas después del incendio de Cloquet, 1918. (Foto: Minnesota Historical Society)

El peor desastre natural en la historia de Minnesota, el incendio Cloquet de 1918, cobró casi 500 vidas en un solo día. El incendio comenzó después de que chispas de las vías del ferrocarril locales encendieron la maleza seca. Cuando la llama disminuyó, hasta 38 comunidades fueron arrasadas, 250, 000 acres fueron arrasadas, 52, 000 personas resultaron heridas o desplazadas y los costos aumentaron a casi $ 75 millones.

El verano de fuego de Yellowstone

Incendios en tierra en Grant Village durante el incendio de 1988 en el Parque Yellowstone. (Foto: Wikimedia Commons)

En el verano de 1988 se produjo el mayor estallido de incendios forestales en la historia registrada del Parque Nacional de Yellowstone. Para cuando el fuego se calmó, más de 2 millones de acres habían sido arrasados, aproximadamente un tercio de todo el parque. Milagrosamente, no se perdieron vidas como resultado directo de las llamas, a pesar de que hasta 25, 000 bomberos habían sido enviados a combatir la conflagración.

El fuego fue fuertemente cubierto por los medios de comunicación, en parte debido al tamaño del incendio, pero también debido al prestigio de Yellowstone como uno de los parques nacionales más famosos del mundo. Aunque desde entonces el parque ha disfrutado de una recuperación sólida, la cobertura provocó un feroz debate sobre las políticas en evolución del Servicio Forestal de los EE. UU. Con respecto al manejo de incendios forestales en ese momento. Durante la mayor parte del siglo, el servicio había emitido medidas agresivas contra todos los incendios forestales, prometiendo dispensarlos rápidamente. Pero en las décadas previas al incendio de 1988, se probó una nueva política que permitía quemaduras controladas. A raíz del incendio de 1988, se promulgaron pautas más estrictas bajo las cuales se puede permitir que se quemen los incendios naturales.

Puedes ver imágenes dramáticas del incendio en el siguiente video:

Cedar Fire de California de 2003

Los conductores trepan por el terraplén para escapar mientras Cedar Fire cruza la autopista. (Foto: US Marine Corps / Sgt Giles M. Isham / Wikimedia Commons)

Impulsados ​​por veranos secos y azotando las ráfagas estacionales conocidas como los vientos de Santa Ana y los vientos de Diablo, los grandes incendios forestales se han convertido en una ocurrencia casi anual en todo California. Pero 2003 podría haber sido el peor año registrado para el Golden State.

El incendio más grande de ese año fue el llamado Fuego de cedro, un incendio que comenzó después de que un cazador perdido encendió una pequeña señal de fuego en el Bosque Nacional de Cleveland, a solo 40 kilómetros de San Diego. El incendio eventualmente llegó a consumir más de 280, 000 acres, de los cuales casi 30, 000 estaban dentro de los límites de la ciudad de San Diego, y se convirtió en el incendio más grande en la historia registrada de California.

2004 Taylor Complex Fire

El incendio forestal más grande registrado en los Estados Unidos desde 1997, el incendio Taylor Complex de Alaska en 2004, quemó más de 1, 300, 000 acres. Fue la conflagración más grande en la temporada de incendios de 2004 que batió récords de Alaska, que terminó con la quema de aproximadamente 6.5 millones de acres de bosque, el total más alto en la historia de los Estados Unidos.

Gran incendio de Hinckley de 1894

Hinckley después del incendio de 1894. (Foto: Sociedad Histórica de Minnesota)

El segundo peor incendio en la historia de Minnesota (detrás del incendio Cloquet de 1918), el Gran incendio de Hinckley de 1894 fue un incendio devastador que devastó más de 200, 000 acres y cobró al menos 418 vidas, uno de los incendios forestales más mortíferos en la historia de los Estados Unidos. La tormenta de fuego se movió con notable ferocidad a pesar de durar solo unas cuatro horas.

El incendio también es famoso por haber matado a Thomas P. "Boston" Corbett, el soldado de la Unión que mató a John Wilkes Booth, el asesino de Abraham Lincoln.

2007 incendios forestales de California

Incendio en el Monte Miguel en el condado de San Diego el 23 de octubre de 2007. (Foto: David S. Roberts / Wikimedia Commons)

Cada temporada de incendios forestales en California parece ser la última, pero los incendios forestales de 2007 son especialmente notables por conducir a la mayor evacuación en la historia de California. En total, los incendios desplazaron a casi 1 millón de personas y arrasaron al menos 1.500 hogares solo en el área de San Diego. El área cubierta por los diversos incendios fue masiva: más de 500, 000 acres que se extienden desde el condado de Santa Bárbara hasta la frontera entre Estados Unidos y México.

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