10 de las razas de ganado más excepcionales

Las vacas fueron domesticadas por primera vez en algún lugar hace unos 10.000 años. En ese tiempo, los humanos los han criado selectivamente para cualidades específicas. Y a veces, esas cualidades son extraordinarias. Estas son algunas de las razas de ganado más visualmente sorprendentes de todo el mundo.

Vaca de cuernos largos de Texas

Esta raza desciende de una mezcla entre una raza de Iberia y una raza de la India, y fueron algunos de los primeros bovinos traídos a América del Norte por los europeos. El cuerno largo es bien conocido por, bueno, cuernos largos. ¡Los cuernos pueden crecer hasta 7 pies de punta a punta! A pesar de los cuernos intimidantes, son bastante gentiles e inteligentes (para una vaca).

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Vaca Ankole-Watusi

Para no ser menos en el departamento de cuernos gigantes, el Ankhole-Watusi es una raza nativa de África. Los cuernos impresionantes de esta raza pueden crecer hasta 8 pies de punta a punta. Proporcionalmente, se ven imposiblemente grandes, pero tienen un propósito práctico. Los grandes cuernos se usan para dispersar el calor, y también actúan como armas intimidantes para alejar a los depredadores.

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Vaca de las tierras altas

Pasando del calor de África al frío de Escocia, vemos otra raza de vaca adaptada a su entorno. La vaca de las tierras altas tiene un pelaje grueso y peludo que la mantiene caliente contra el viento y la lluvia. Además, el abrigo ondulado también le da una apariencia entrañablemente tonta. La raza tiene el pelo más largo de cualquier raza de ganado.

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Vaca azul belga

Ganar el trofeo por uno de los resultados más extraños de nuestra experimentación con la cría de ganado vacuno es el azul belga. La apariencia extrañamente grumosa se llama doble musculatura, un rasgo genético que crea un mayor número de fibras musculares. Esta interesante condición se observó por primera vez en 1808, y desde entonces, la raza ha sido cuidadosamente seleccionada específicamente para esta condición de doble musculatura, lo que da como resultado aproximadamente un 20 por ciento más de músculo que la carne de vaca y extra magra promedio.

Foto: Eric Isselee / Shutterstock

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Vaca cebú

Grumoso y lleno de baches de una manera diferente es la vaca cebú. Los cebúes son un tipo de ganado originario del sur de Asia. Se han desarrollado en razas más específicas, y llegaremos a una de ellas pronto, pero la raza paraguas es el Bos indicus. Esta raza se identifica fácilmente por la prominente joroba en sus hombros, así como por la "papada" o piel holgada que cuelga de su cuello. Entre la joroba extra alta del hombro y el cuello colgante extra bajo, el perfil es inconfundible.

Foto: Dudarev Mikhail / Shutterstock

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Vaca brahman americana

Una raza específica de cebú es el Brahman estadounidense, que tiene tanto la joroba distintiva del hombro como la papada prominente, así como algunas características interesantes propias. Eso incluye algunas orejas inusualmente largas. No son tan largos como el Indu Brasil, que tiene las orejas más largas de cualquier raza de ganado vacuno, pero son lo suficientemente largos como para dar a la raza una apariencia casi de cabra a primera vista.

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Vaca Dexter

Y ahora nos mudamos a la linda zona. Así como hay caballos en miniatura, hay vacas en miniatura. Estas pequeñas vacas miden solo unos 3-4 pies de altura en el hombro. Pero no se crían solo para ser adorables. Su pequeño tamaño los hace ideales para pequeñas granjas. Para aquellas vacas criadas para productos lácteos, proporcionan 1-2 galones de leche al día (a diferencia de 8-10 galones de una vaca lechera Holstein típica), o si está criando uno para carne, obtiene aproximadamente 400 libras de carne (en comparación con aproximadamente el doble de un buey de tamaño promedio). Eso los hace más que manejables para una granja familiar. Además, son lindos, lo que siempre es una ventaja.

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Vaca Galloway con cinturón en miniatura

Otra raza de ganado adorable e inusual es el mini cinturón de Galloway, o mini cinturón. Estas pequeñas vacas lucen un pelaje negro con un cinturón blanco alrededor de la mitad. Su pelaje también es bastante grueso, lo que es un guiño de cabeza al lugar donde se desarrolló la raza: las tierras altas de Escocia. No son tan peludos como la vaca de las tierras altas, pero debido a que naturalmente no tienen cuernos, se ven aún más tiernos.

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Vaca Jersey Miniatura

Las vacas Jersey son bastante comunes, pero ¿qué pasa con las camisetas en miniatura? Tienen una altura de 3 a 3.5 pies en el hombro. Al igual que las otras razas más pequeñas, se desarrollaron para ser más manejables para pequeñas granjas que no necesitan tanta leche o carne, o que no quieren invertir tanto espacio o alimentar al ganado. Todo sobre las mini camisetas es como sus contrapartes más grandes, solo que más pequeñas.

Foto: Katie Newman / Wikipedia

Vaca panda miniatura

Y finalmente, tenemos una vaca particularmente rara. La vaca panda es conocida por sus marcas que son como pandas gigantes, hasta los parches de ojos oscuros. De hecho, no es una vaca panda si las marcas no son correctas: el cinturón blanco alrededor del centro y distintos parches negros en la cara blanca. Solo hay un puñado de estos en el mundo, alrededor de 30 en total. Son tan raros que cuando uno nace, generalmente es noticia, e incluso hay un par de vacas panda en miniatura en el zoológico Woodland Park en Seattle, Washington.

Foto: Justin Baeder / Wikipedia

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