10 de las especies de peces más invasoras del mundo

Los humanos son expertos en ayudar a las especies a moverse de su hábitat nativo a un nuevo territorio. A veces, el nuevo hábitat se adapta tan bien al invasor que los resultados son catastróficos para las especies locales. Esto es cierto tanto en tierra como en el agua. Los ecosistemas de todo el mundo se han alterado drásticamente a medida que se desplazan las especies de peces, ya sea para el stock de pesca comercial o el comercio de acuarios. Cuando los peces se sueltan o escapan, a menudo se produce una cascada de cambios, que a veces causan una deforestación significativa, una agitación en la economía o la disminución de las especies que viven sobre el agua.

Estas especies son algunas de las más abundantes y adaptables y, por lo tanto, las más invasivas del planeta. La mayoría de estas especies son tan destructivas que figuran en la base de datos mundial de especies invasoras de 100 de las peores especies exóticas invasoras del mundo.

Aquí hay 10 especies de peces que están causando estragos en todo el mundo.

Bagre caminando

El bagre que camina es un bagre de agua dulce que respira aire del sudeste asiático. (Foto: Wibowo Djatmiko / Wikipedia)

El bagre andante es una especie extraordinaria. Originario del sudeste asiático, es capaz de "caminar" en tierra firme utilizando sus aletas y cola para moverse de un estanque a otro. Tiene un apetito abundante y un menú variado, que abarca desde peces más pequeños hasta moluscos, malezas acuáticas y otras materias vegetales. Las adaptaciones que le permiten sobrevivir en su hábitat nativo también lo han ayudado a prosperar en estanques y lagos donde se ha introducido.

La especie se introdujo en Florida en la década de 1960. También se ha visto en California, Nevada, Connecticut, Massachusetts y Georgia. Aunque el bagre caminante no es una amenaza significativa para muchas especies nativas, ya que las aves zancudas se aprovechan de ellas y mantienen sus números bajo control, el bagre caminando es un alborotador entre los estanques de peces. Debido a que puede "caminar" de un estanque a otro, encuentra su camino en los estanques de alimentación y se alimenta de los peces que se crían allí. Los piscicultores se han visto obligados a colocar cercas alrededor de sus estanques para evitar que los peces caminen literalmente. A lo largo de los años, el pez gato ha causado daños en millones de dólares solo en Florida.

Carpa común

La carpa común es un pez contradictorio, con poblaciones nativas silvestres consideradas vulnerables a la extinción y, sin embargo, las poblaciones introducidas son destructivas. (Foto: Fabien Monteil / Shutterstock)

Este enorme pez de agua dulce se considera vulnerable a la extinción en la naturaleza y, sin embargo, también figura como una de las peores especies invasoras del mundo. Esta contradicción es causada por el hombre: se ha domesticado como una población de peces y, accidental o ilegalmente, se ha introducido en estanques y lagos en casi todos los continentes del mundo. El daño que las carpas hacen a sus nuevos hogares es extenso.

La carpa se alimenta al enraizar a través de los sedimentos del fondo, destruyendo la vegetación sumergida que alimenta a otras especies, incluidos otros peces y también especies de patos. También comen los huevos de otros peces, lo que hace que las poblaciones de peces nativos caigan en picado. La materia vegetal que comen no se digiere completamente, lo que significa que se pudre después de la excreción y promueve el crecimiento de algas.

La especie está tan extendida y, sin embargo, es tan destructiva que se han ideado formas ingeniosas de deshacerse de ellos, incluidos su uso en millones y convertirlos en fertilizantes, exponiéndolos deliberadamente a un mortal virus del herpes koi y modificándolos genéticamente para que puedan solo producen descendencia masculina.

Pez mosquito

A pesar de su nombre, los mosquitofish comen una variedad de presas y pueden consumir entre 42-167 por ciento de su propio peso corporal en un solo día. (Foto: topimages / Shutterstock)

No tienes que ser grande para ser un gran alborotador. Los Mosquitofish son celebrados y vilipendiados. El pez es conocido por comer grandes cantidades de larvas de mosquito y, por lo tanto, reducir las poblaciones de mosquitos y la prevalencia de enfermedades que transmiten los mosquitos. En Sochi, Rusia, se atribuye al pez la erradicación de la malaria y se conmemora con un monumento. La especie se ha introducido en todo el mundo como una forma de combatir los mosquitos; sin embargo, los resultados generalmente no son tan positivos como lo que sucedió en Sochi.

Mosquitofish no solo se alimenta de larvas de mosquito. De hecho, mueren si ese es el único alimento disponible para ellos. Se alimentan de una variedad de pequeños insectos y larvas de insectos, así como del zooplancton. Comen tanto que superan a otras especies nativas. También son pequeños bichos malos, con una propensión a herir o matar a otros peces pequeños. En Australia, representan una amenaza para los peces nativos y las especies de ranas y se consideran una plaga grave, y para agregar insulto a las lesiones, no han tenido impacto en las poblaciones de mosquitos ni han ayudado a reducir las enfermedades transmitidas por mosquitos. De hecho, en muchas áreas donde se han introducido, son menos efectivos en el control de mosquitos que las especies nativas, que tienden a eliminar. En estos casos, el mosquitofish beneficia a los mosquitos al reducir la depredación de las otras especies que comen larvas de mosquitos.

A pesar del riesgo que representan, no todos son conscientes. Por ejemplo, varios condados en California brindan peces mosquitofrío a los residentes que tienen piscinas de agua permanentes en su propiedad en un esfuerzo por reducir la propagación del virus del Nilo Occidental.

perca del Nilo

La perca del Nilo es uno de los peces de agua dulce más grandes, alcanzando hasta 6 pies y hasta 440 libras. (Foto: smudger888 / Wikipedia)

La introducción de este pez, nativo de Etiopía, tuvo un impacto devastador y en cascada en el lago Victoria cuando se introdujo en 1962. La biodiversidad del lago se derrumbó por completo y la economía pesquera del área cambió drásticamente, lo que ayudó a algunas nuevas empresas a ganar millones en las exportaciones, mientras que muchos pescadores locales caen en la pobreza. Incluso causó un aumento en la deforestación severa. Pero comencemos con el impacto en el lago mismo.

La perca del Nilo come casi cualquier cosa, desde crustáceos y moluscos hasta insectos y otros peces, e incluso se alimenta de su propia especie. Una sola hembra puede producir hasta 16 millones de huevos a la vez, por lo que no toma mucho tiempo ocupar un área. La Universidad de Columbia escribe: "A medida que el pez madura, su apetito aumenta. Esta criatura voraz ahora busca peces más grandes que el suministro habitual de minutos. Esta capacidad de cazar peces de diferentes tamaños le permite dominar muchos hábitats y tener un efecto catastrófico en muchas especies se encuentra a medida que se mueve de un área a otra en busca de alimento. La introducción de la perca del Nilo en el lago Victoria ha tenido un efecto catastrófico en el ecosistema. Cientos de peces nativos del lago se extinguieron, en la década de 1980, 300 de estos los peces eran inexistentes ".

Imagine tener un lago rico en cientos de especies diferentes de peces, y en un par de décadas, la mayoría de ellos se han ido y solo domina la perca del Nilo. El efecto es abrumador y se extiende hasta la orilla. El pez es más gordo que las especies de peces nativas, por lo que en lugar de secarlo al sol, los pescadores deben fumar sus capturas. Esto requiere una gran cantidad de leña, lo que resulta en la pérdida generalizada del bosque circundante que ya estaba bajo presión, y la probable disminución de las especies dependientes del bosque. Los efectos desastrosos en cascada lo han colocado firmemente en la lista de una de las 100 peores especies invasoras del mundo.

trucha marrón

La trucha marrón es un pez de agua dulce, pero puede adaptarse al agua salada. (Foto: IDAK / Shutterstock)

Esta especie de trucha puede ser una de las favoritas entre los pescadores, pero no es necesariamente una de las favoritas entre otros peces. La trucha marrón es originaria de Europa, África del Norte y Asia occidental, pero hoy se puede encontrar en todo el mundo. Formaba parte de una tendencia acuícola que comenzó a mediados de 1800 en Europa y desde entonces se ha trasladado a todo el mundo como un pez popular para la agricultura y la pesca. Sin embargo, su impacto en las especies de peces nativas puede ser problemático.

La trucha marrón no solo compite, y generalmente gana, contra especies de truchas nativas como la trucha de arroyo y la trucha dorada, sino que también compite con otras especies de peces. Donde no supera a otras especies de truchas, hay evidencia de que se reproduce con ellas. Esto tiene a los conservacionistas preocupados por la composición genética de las especies nativas. Las medidas de conservación, incluida la restricción de la introducción o el almacenamiento de la trucha marrón, son pasos importantes para combatir esta especie invasora y, en algunos casos, está funcionando.

trucha arcoiris

La trucha arcoiris aumenta la prevalencia de la enfermedad del remolino, que es causada por un parásito y amenaza la pesca recreativa. (Foto: pu_kibun / Shutterstock)

El trauma de la trucha no termina con la trucha marrón. La trucha arcoiris también es un problema en las áreas donde se ha introducido. La trucha arcoiris es originaria del oeste de los Estados Unidos, pero al igual que su contraparte marrón, ahora se puede encontrar en todo el mundo. Es similar a la trucha marrón, ya que es un depredador adaptable que puede competir con muchas otras especies, llevando a algunos al borde de la extinción, incluida la trucha dorada de California y el jorobado. Pueden poblar fácilmente las corrientes y causar un cambio en las poblaciones de invertebrados, un cambio que tiene un impacto en todas las demás especies que se alimentan de invertebrados. Al igual que la trucha marrón, la trucha arco iris puede hibridarse con otras especies de truchas, lo que hace que las especies de truchas raras se vuelvan aún más.

Otro problema importante con la trucha arcoiris a escala mundial es que son un portador significativo de un parásito que causa enfermedades vertiginosas tanto en las poblaciones de salmón y trucha de cultivo como en las poblaciones silvestres. Alguna vez fue un problema solo entre las truchas arcoiris, se ha extendido a otras especies de peces.

No es probable que el problema de la trucha arco iris disminuya en el corto plazo. Son los favoritos de los pescadores y las acciones de los EE. UU. Fluyen con ellos todos los años.

Bajo bocazas

En los lugares donde se introdujo el bajo bocazas, han provocado la disminución e incluso la extinción de especies nativas. (Foto: Matt Jeppson / Shutterstock)

Otro de los favoritos de los pescadores, el bajo bocazas ha dado la vuelta al mundo debido a la emoción de atraparlos. Tienden a dar una buena pelea en la línea, y eso se debe a que son peces resistentes, lo suficientemente resistentes como para enfrentarse y vencer a las especies nativas. Y no solo las especies de peces están en riesgo; la lobina negra comerá pequeñas aves y anfibios.

Su gran apetito y posición en la parte superior de la cadena alimentaria significa que otras especies de peces nativos están en extinción. Son responsables de la disminución de las ranas nativas en California, así como de la salamandra tigre de California, la rana leopardo de Chiricahua en Arizona y una amplia variedad de especies de peces en todo el mundo.

Tilapia mozambiqueña

Un pez robusto y adaptable, la tilapia de Mozambique puede convertirse en un problema importante cuando se introduce en nuevos hábitats. (Foto: Greg Hume / Wikipedia)

Otro miembro de los 100 peores del mundo es la tilapia de Mozambique. Este pez es un ganador para la acuicultura, pero cuando se libera a propósito en nuevos hábitats, o cuando escapa de las granjas de peces, el pez robusto, abundante y adaptable tiende a hacerse cargo. La tilapia de Mozambique es omnívora y puede comer de todo, desde plantas hasta peces pequeños. Puede prosperar en un rango de temperaturas del agua desde más frío que 50 grados hasta más caliente que 100 grados Fahrenheit. También se reproduce como asunto de nadie. Las hembras son muy protectoras de sus crías y pueden tener varias crías en una temporada.

En los EE. UU., La introducción de esta especie es responsable del declive del cachorrito del desierto en el Mar de Salton, que ahora es una especie en peligro de extinción, y del salmonete rayado de Hawai. Debido a que la especie se encuentra en las aguas del condado de Dade, Florida, existe la preocupación de que la especie pronto se establezca en los Everglades, lo que tendría terribles consecuencias para la vida silvestre nativa.

En un giro extraño, la tilapia de Mozambique se ve amenazada en su propio hogar por la introducción de la tilapia del Nilo.

Cabeza de serpiente del norte

El pez cabeza de serpiente puede sobrevivir en tierra por hasta cuatro días y puede migrar hasta un cuarto de milla por tierra. (Foto: Wie146 / Shutterstock)

Alejémonos de la trucha, el bajo y la tilapia familiares a una categoría de peces un poco más desconcertante. National Geographic hizo un artículo sobre esta especie y la denominó Fishzilla. El cabeza de serpiente puede respirar aire y puede vivir fuera del agua hasta por cuatro días, siempre que permanezca húmedo. Y si eso no es lo suficientemente sorprendente, puede viajar a través de la tierra, moviéndose hasta un cuarto de milla cuando se busca un nuevo estanque para habitar. Y sí, su cabeza tiene la forma de una serpiente, lo que lleva a su nombre común.

Originarios de Asia y África, son peces duros y resistentes en la parte superior de la cadena alimentaria y carecen de depredadores naturales en los lugares introducidos. Hay cuatro especies de cabeza de serpiente en los Estados Unidos, pero la cabeza de serpiente del norte ha establecido poblaciones reproductoras en la naturaleza. Debido a que están en la parte superior de la cadena alimentaria y comen cualquier cosa, desde peces y crustáceos hasta pequeños mamíferos y aves, pueden causar interrupciones significativas en cualquier ecosistema al que ingresen. Las especies nativas a menudo pierden ante este nuevo depredador. Durante la temporada de reproducción, se vuelven más agresivos al proteger sus nidos, incluso muerden a los humanos que se han acercado demasiado a un nido.

El daño que han hecho es extenso. Desde 2002, ha sido ilegal poseer una cabeza de serpiente viva en los Estados Unidos.

Pez león

Después de ser introducido en el Atlántico y el Mar Caribe, este voraz depredador se ha convertido en una de las especies más invasoras del planeta. (Foto: Alexander Vasenin / Wikipedia)

El pez león es una de las historias más preocupantes de un pez invasivo que se apodera de un nuevo hábitat. Hay nueve especies de pez león, todas nativas de las aguas del Indo-Pacífico. Sin embargo, después de ser liberados de los acuarios, ya sea accidentalmente o a propósito, dos de esas especies se han establecido en el Atlántico frente a la costa este de los Estados Unidos y en todo el Caribe. Se han trasladado desde Florida hasta el norte de Delaware, el sur de Brasil y el este de Barbados. Se consideran una de las especies más agresivamente invasivas del mundo.

El pez león es conocido por dos cosas: aletas largas equipadas con púas venenosas y un apetito insaciable. La combinación lo convierte en un depredador de alto nivel, con pocos depredadores y la capacidad de comer casi cualquier cosa que se ajuste a su boca. Podrían causar disminuciones significativas en la biodiversidad de los sistemas de arrecife ya frágiles que habitan. También amenazan especies de peces comercialmente importantes, como el pargo, el mero y la lubina. Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, "Desafortunadamente, los investigadores de NOAA han concluido que las poblaciones invasivas de peces león continuarán creciendo y no pueden ser eliminadas usando métodos convencionales. Los invasores marinos son casi imposibles de erradicar una vez establecidos".

Las posibles soluciones para al menos recortar sus números incluyen incluir el pez león en el menú de los restaurantes, así como entrenar a los tiburones para comer el pez león. Los tiburones pueden comer pez león sin sufrir los efectos del veneno, por lo que durante los últimos años, los investigadores han estado tratando de entrenar a las poblaciones locales de tiburones, que históricamente no se han alimentado de pez león, para considerarlas una nueva fuente de presas. El hecho de que tenga o no un impacto a largo plazo está en debate, pero que se considere una opción seria ilustra cuán grave es la situación.

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