10 datos sorprendentes sobre los neandertales

La idea errónea de los neandertales como encorvados, brutales, peludos y tontos proviene principalmente de nuestras nociones preconcebidas. De hecho, incluso la primera reconstrucción esquelética de un neandertal, que estaba encorvada y doblada por las rodillas, resultó ser el resultado del paleontólogo francés Marcellin Boule usando huesos de un viejo neandertal masculino con artritis severa combinada con la expectativa de Boule de que los neandertales eran más parecidos que humano

Pero la investigación publicada en Nature Communications muestra que esta creencia arraigada de que los neandertales son brutos encorvados está mal. Un equipo internacional de científicos analizó el esqueleto de un hombre de Neanderthal usando tomografías computarizadas y descubrió que la columna vertebral era más recta que la de los humanos modernos. Además, el esqueleto tenía un tórax más ancho y más bajo y una caja torácica de forma horizontal, lo que sugiere que los neandertales tenían una mayor capacidad pulmonar y respiraban principalmente usando su diafragma. Por lo tanto, los investigadores concluyeron que los neandertales tenían una mejor postura y respiraban de manera diferente que los humanos.

Además, un equipo del Grupo de Morfología Evolutiva de la Universidad de Zúrich descubrió en enero de 2019 que los neandertales tenían una espalda y un cuello curvos similares a los humanos. Los investigadores usaron un modelo de computadora para reconstruir la postura de un Neanderthal y también descubrieron que tenían un sacro, un hueso entre los huesos de la cadera, al igual que los humanos.

A pesar de que ahora conocemos los errores en el pensamiento que entraron en esa primera reconstrucción, todavía fue un largo camino para preparar el escenario para nuestro primo "primitivo". Sin embargo, resulta que los neandertales eran primos inteligentes, fuertes y capaces que se parecían mucho más a los humanos de lo que se sospecha.

Sabemos esto debido a varios hechos que han salido a la luz en las últimas décadas, y estos descubrimientos están cambiando las viejas pero persistentes falsedades sobre los neandertales. Resulta que eran iguales a los humanos modernos en muchos sentidos. Aquí hay algunas cosas que quizás no sepa sobre ellos.

1. Los neandertales enterraron a sus muertos y dejaron marcadores de tumbas.

Una reconstrucción realizada por el científico italiano Fabio Fogliazza de un neandertal que vivió hace unos 50, 000 años. (Foto: Cesar Manso / AFP / Getty Images)

Al estudiar alrededor de 20 tumbas en Europa occidental, los investigadores concluyeron que los neandertales a veces enterraban a sus muertos. Esto puede parecer menor a primera vista, considerando cuán en serio los humanos tomamos ceremonias y ritos funerarios por los muertos. De hecho, esa tradición ha sido considerada por mucho tiempo algo que solo los humanos modernos hacen. Pero los neandertales también practicaron el acto de enterrar a propósito a sus muertos, tal vez antes del contacto con los humanos modernos.

También pueden haber dejado flores y otros marcadores de tumbas con el difunto.

Escribiendo para la revista Smithsonian, el escritor Owen Edwards describe los sitios en la Cueva Shanidar en el norte de Irak:

A partir del polen encontrado en una de las tumbas de Shanidar, [el antropólogo Smithsonian Ralph] Solecki planteó la hipótesis de que las flores habían sido enterradas con los muertos de Neanderthal; hasta entonces, tales entierros se habían asociado solo con Cro-Magnons, los primeros H. sapiens conocidos en Europa. "Alguien en la última Edad de Hielo", escribió Solecki, "debe haber recorrido la ladera de la montaña en la triste tarea de recoger flores para los muertos". Además, Solecki continuó: "Nos parece lógico hoy que se coloquen cosas bonitas, como flores, con los queridos muertos, pero encontrar flores en un entierro de Neanderthal que tuvo lugar hace unos 60, 000 años es otra cuestión".

Un nuevo descubrimiento en el sitio le ha dado a la teoría aún más credibilidad. Un esqueleto parcial, posiblemente parte de los restos de tumbas descubiertas en la década de 1960, sugiere que el individuo fue enterrado intencionalmente y con flores.

"Entonces, al ser inicialmente un escéptico basado en muchas de las otras críticas publicadas sobre la evidencia del entierro de flores, estoy pensando que este escenario es mucho más plausible y estoy emocionado de ver los resultados completos de nuestros nuevos análisis". de la osteóloga y paleoantropóloga de Cambridge Emma Pomeroy, autora principal de la investigación publicada en la revista Antiquity, dijo a The Guardian.

El gesto simbólico de dejar flores con los muertos está en línea con otro comportamiento que refleja el pensamiento simbólico de los neandertales, incluida la decoración con pigmentos y joyas o plumas y conchas. Ningún otro primate y ninguna otra especie humana anterior practicaron enterrar a sus muertos.

"Es una nueva evidencia de que los neandertales pudieron desarrollar, por sí mismos, un pensamiento simbólico complejo", dijo a LiveScience William Rendu, un paleoantropólogo del Centro Nacional de Investigación Científica de Francia y de la Universidad de Nueva York. "La distancia de comportamiento entre los neandertales y los humanos anatómicamente modernos parece ser aún más delgada".

2. Los neandertales eran artistas.

Este dibujo en forma de escalera de la cueva La Pasiega en España, con líneas rojas horizontales y verticales, fue realizado por Neandertales hace más de 64, 000 años. (Foto: P. Saura)

Los neandertales no solo pensaron simbólicamente, sino que según un estudio publicado en la revista Science, hicieron el arte rupestre más antiguo conocido en la Tierra. El estudio encontró que las pinturas en tres cuevas españolas se crearon hace más de 64, 000 años, mucho antes de que el Homo sapiens moderno llegara a Europa. Los neandertales eran la única especie humana del continente en ese momento, por lo que esto parece descartar otras explicaciones. También indica que los neandertales tenían una sensibilidad artística muy similar a la de los primeros Homo sapiens.

"Nuestros resultados muestran que las pinturas con las que datamos son, con mucho, el arte rupestre más antiguo conocido en el mundo, y fueron creadas al menos 20, 000 años antes de que los humanos modernos llegaran a Europa desde África; por lo tanto, deben haber sido pintados por neandertales", dice autor principal Chris Standish, arqueólogo de la Universidad de Southampton, en un comunicado sobre el descubrimiento.

El Dr. Dirk Hoffman del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva describe y explica su arte en el siguiente video.

Los investigadores señalan que esta es la primera vez que el arte rupestre se vincula de manera tan definitiva con una especie distinta a la nuestra, ya que las afirmaciones anteriores del arte neandertal se basaban en métodos de datación imprecisos. El nuevo estudio superó ese problema mediante el uso de una técnica de vanguardia llamada datación de uranio-torio, que aprovecha los pequeños depósitos de carbonato que se acumulan en las pinturas rupestres con el tiempo. Estos depósitos contienen trazas de uranio radiactivo y torio que revelan cuándo se formaron los depósitos, y por lo tanto dan una edad mínima para el arte debajo.

Las tres cuevas contienen pinturas rojas o negras de animales, puntos y signos geométricos, así como plantillas de manos, huellas y grabados, informan los investigadores. Y la evidencia sugiere que estos pintores neandertales eran parte de una cultura artística mucho más amplia, según el coautor del estudio Paul Pettitt, de la Universidad de Durham.

"Los neandertales crearon símbolos significativos en lugares significativos. El arte no es un accidente único", dice Pettitt. "Tenemos ejemplos en tres cuevas separadas por 700 km, y evidencia de que era una tradición de larga duración. Es muy posible que el arte rupestre similar en otras cuevas en Europa occidental también sea de origen neandertal".

3. Los neandertales sabían cómo controlar el fuego.

La evidencia de las herramientas de Neanderthal y los sitios de vida muestran que habían controlado el uso del fuego. (Foto: Alexandr Shevchenko / Shutterstock)

El uso controlado del fuego es una habilidad que diferencia a los humanos de todas las demás especies que viven hoy. Sin embargo, hubo un momento en que no éramos las únicas especies que comenzaban y usaban incendios regularmente. Los neandertales también eran expertos en esto, como lo demostró un estudio publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS).

Los investigadores de la Universidad de Colorado, Boulder, observaron 141 sitios de chimeneas en Europa y observaron el tipo de evidencia del uso sostenido del fuego en cada sitio, incluidos huesos quemados, artefactos de piedra calentada y carbón. Su conclusión es que los neandertales habían sostenido el uso del fuego desde 400, 000 años atrás.

Los neandertales no solo usaban el fuego para cocinar, sino que también lo usaban para fabricar los materiales necesarios.

CU Boulder Today, hablando con Paola Villa, curadora del Museo de Historia Natural de la Universidad de Colorado, explica:

Según Villa, uno de los usos más espectaculares del fuego por los neandertales fue la producción de un líquido pegajoso llamado brea de la corteza de los abedules que los neandertales usaban para empujar o colocar ejes de madera en herramientas de piedra. Dado que la única forma de crear brea de los árboles es quemar cáscaras de corteza en ausencia de aire, los arqueólogos suponen que los neandertales cavaron agujeros en el suelo, insertaron cáscaras de corteza de abedul, los encendieron y cubrieron el agujero herméticamente con piedras para bloquear el aire entrante.

"Esto significa que los neandertales no solo pudieron usar gomas adhesivas naturales como parte de su vida diaria, sino que también pudieron fabricar las suyas propias", dijo Villa. "Para aquellos que dicen que los neandertales no tenían capacidades mentales elevadas, creo que esta es una buena evidencia de lo contrario".

4. Los neandertales eran cazadores extremadamente hábiles.

Esta punta de lanza de sílex, hecha por un neandertal hace aproximadamente 35, 000 años, fue encontrada cerca de un esqueleto de mamut en Francia. (Foto: Loic Venance / AFP / Getty Images)

Los neandertales no confiaban en la recolección para su sustento, pero demostraron ser cazadores excepcionales con un profundo conocimiento de las habilidades necesarias para capturar diferentes tipos de juegos, así como fuertes habilidades de comunicación para coordinar ataques.

El investigador holandés Gerrit Dusseldorp señala que incluso el juego más difícil de atrapar, incluido el pastoreo de animales difíciles de sorprender y otros animales grandes y poderosos, estaban todos en el menú de Neanderthal. La Organización de los Países Bajos para la Investigación Científica, al comentar sobre la investigación de Dusseldorp, agrega: "Que los Neandertals fueron capaces de cazar un juego tan evasivo demuestra que tenían buenas habilidades de coordinación y podían comunicarse bien entre ellos ... Dusseldorp demostró que Neandertals, gracias a su inteligencia, incluso superó a las hienas al capturar el juego más fuerte ".

En términos de fuerza, no se podía jugar con los neandertales. Como señala la Smithsonian Institution, "los huesos de neandertales tienen una alta frecuencia de fracturas, que (junto con su distribución) son similares a las lesiones entre los jinetes profesionales de rodeo que interactúan regularmente con animales grandes y peligrosos".

Investigaciones posteriores publicadas en Science Advances revelaron que las manos de los neandertales tenían un agarre mucho más preciso de lo que los humanos modernos pensaban inicialmente. Anteriormente se creía que usaban sus manos y brazos con una fuerza brutal y no con movimientos tan precisos. Los científicos analizaron las marcas dejadas en los huesos por la fijación muscular, concluyendo que la destreza manual de los neandertales les ayudó a usar herramientas para cazar.

Los neandertales también se calcularon en sus estrategias de caza. En 2011, la investigación mostró que estaban al tanto de los patrones de migración de renos, cronometrando sus estancias en ciertos lugares de caza en función del movimiento de sus presas.

Una investigación más reciente, publicada en la revista científica PLOS One en 2019, sugiere otro giro intrigante: los neandertales también podrían haber pescado por comida. Un grupo de científicos estudió docenas de canales auditivos bien conservados y descubrió crecimientos óseos anormales, a menudo llamados "orejas de surfista", lo que sugiere que podrían haber pescado o cazado animales acuáticos con frecuencia. También pueden haber reunido conchas de almejas lisas del fondo marino, según una investigación de 2019 de Villa, la Universidad de Colorado, Boulder, investigador que descubrió su uso del fuego mencionado anteriormente. Esto sugiere que pueden haber sido capaces de bucear porque los proyectiles, que afilaron para convertirlos en herramientas, no tenían la misma forma que los que simplemente se arrastran hacia la orilla, como explica la BBC.

5. Los neandertales compartieron rasgos genéticos con mamuts lanudos.

Los mamuts lanudos eran una fuente clave de alimentos y recursos para los neandertales. (Foto: Flying Puffin [CC SA 2.0] / Wikimedia Commons)

Uno de los grandes animales que cazaban los neandertales era el mamut lanudo, un pariente ahora extinto de los elefantes modernos que estaba cubierto de pieles y pesaba hasta 6 toneladas métricas. A pesar de las diferencias obvias entre estos dos mamíferos, un estudio de 2019 publicado en Human Biology encontró que los neandertales y los mamuts lanudos compartían algunos signos moleculares de adaptación a los ambientes fríos. Ambas especies evolucionaron de ancestros africanos antes de adaptarse a los climas fríos de la era de hielo de Eurasia, y ambas también se extinguieron al mismo tiempo. Sus paralelos genéticos parecen ser evidencia de evolución convergente, explican los autores del estudio, ya que tanto los neandertales como los mamuts lanudos enfrentaron condiciones similares y sufrieron adaptaciones similares.

Los investigadores observaron tres estudios de casos de variantes genéticas y alelos, todos asociados con la adaptación al clima frío, que se encuentran tanto en el genoma del mamut lanudo como en el neandertal. Estos incluían genes relacionados con la termogénesis (producción de calor corporal), la actividad de la proteína queratina y la pigmentación de la piel y el cabello.

"Creemos que este tipo de conexiones pueden ser valiosas para futuras investigaciones evolutivas", dijo en un comunicado de la universidad la coautora del estudio y la investigadora de la Universidad de Tel Aviv, Meidad Kislev. "Son especialmente interesantes cuando involucran a otros mamíferos de cerebro grande, con una larga vida útil, un comportamiento social complejo y sus interacciones en hábitats compartidos con los primeros humanos".

"Dicen que eres lo que comes", agrega el coautor Ran Barkai, profesor de arqueología en la Universidad de Tel Aviv. "Esto fue especialmente cierto para los neandertales; comieron mamuts pero aparentemente también eran genéticamente similares a los mamuts".

6. Los humanos no esperaron mucho para reproducirse con los neandertales.

Si bien es bien sabido que los humanos modernos se aparearon con neandertales, la investigación muestra que el cruzamiento ocurrió mucho antes y con más frecuencia de lo que pensábamos anteriormente. Ya hace 100.000 años, los humanos modernos que se mudaban de África se encontraron y se aparearon con los neandertales.

La revista Science informa:

Después de que los humanos modernos surgieron en África hace unos 200, 000 años, algunos finalmente abandonaron el continente y se mezclaron con los neandertales en el Medio Oriente o la Península Arábiga, donde los fósiles y las herramientas de piedra de ambos grupos datan de aproximadamente 120, 000 a 125, 000 años. Este grupo de humanos modernos se extinguió, pero su ADN persistió en los neandertales que se dirigieron hacia el este para eventualmente establecerse en Siberia. Mientras tanto, otro grupo de humanos modernos abandonó África mucho más tarde y se cruzó hace 50, 000 a 60, 000 años con neandertales que se habían dirigido al sur de Europa al Medio Oriente. En esta migración posterior, los neandertales se cruzaron con los antepasados ​​de europeos y asiáticos vivos, que luego se extendieron por toda Eurasia. Algunos de este grupo de humanos modernos también se encontraron con denisovanos, recogiendo el ADN que persiste hoy en los melanesios y algunos asiáticos.

Lo que aún no se sabe es cómo sucedieron los encuentros. ¿Fueron reuniones pacíficas, o fueron redadas en las que un grupo robó a las mujeres de otro grupo?

"Eventualmente, los genetistas deberían ser capaces de mostrar si la transferencia de ADN en cualquier dirección fue principalmente a través de hombres, mujeres o aproximadamente en la misma proporción, pero necesitará muchos más datos antes de que sea posible", dijo Chris Stringer, profesor y líder de investigación en orígenes humanos en el Museo de Historia Natural de Londres, dijo a la BBC.

Nuevos datos también muestran que el cruzamiento de humanos y neandertales fue la razón principal por la cual los neandertales se "extinguieron". Un equipo de científicos del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Alemania analizó el ADN de los neandertales, los humanos primitivos y los humanos modernos y descubrió que los genes de los neandertales se disiparon con el tiempo a medida que el entrecruzamiento aumentó hasta que fueron eliminados.

"Significa que se incorporaron, por lo que vemos que muchos de sus genes viven en los europeos modernos", dijo a The Times Svante Paabo, profesor de genética evolutiva en el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva. "Si observamos unos pocos miles de genomas, podemos seleccionar 15, 000 genes de Neanderthal, por lo que al menos la mitad de su genoma está caminando hoy en día en las personas".

7. El apareamiento con neandertales fue malo para nuestra salud.

Un cráneo humano moderno (izquierda) comparado con el cráneo de un neandertal. (Foto: hairymuseummatt (foto original), DrMikeBaxter (trabajo derivado) [CC BY-SA 2.0] / Wikimedia Commons)

Si bien la diversidad genética que surgió de estos encuentros pudo haber asegurado que los humanos que abandonaron África sobrevivieron a los tiempos modernos, tuvo un precio. Muchas enfermedades genéticas modernas probablemente provienen del lado neandertal de la familia.

Un estudio que analiza fragmentos de ADN en humanos modernos que se remontan a los neandertales muestra que esta herencia incluye un mayor riesgo de coágulos sanguíneos y derrames cerebrales, depresión, lesiones cutáneas, una propensión a la adicción a la nicotina e incluso desnutrición debido a la tiamina desequilibrada.

"En última instancia, los investigadores encontraron que las variantes genéticas de Neanderthal estaban significativamente relacionadas con un mayor riesgo de 12 rasgos, incluido el ataque cardíaco y el engrosamiento de las arterias", informó LiveScience en 2016.

Estos rasgos están relacionados con adaptaciones que habrían sido beneficiosas en tiempos prehistóricos cuando nuestros cuerpos estaban regulados por ritmos circadianos, una dieta muy diferente y la necesidad de sistemas inmunes reforzados. Pero en el mundo moderno de hoy, los rasgos que alguna vez fueron beneficiosos ahora son problemáticos.

La revista Science señala: "Pero por beneficioso que sea en el Pleistoceno y para las personas que viven en malas condiciones hoy en día, incluso los genes que estimulan el sistema inmunológico pueden tener efectos nocivos en los Estados Unidos y Europa, donde las personas enfrentan menos parásitos: [la bióloga computacional Janet] Kelso descubrió que los genes receptores arcaicos estaban fuertemente vinculados a las alergias ".

8. Los neandertales cuidaron a familiares enfermos y ancianos.

Una recreación de un Neanderthal en exhibición en el Museo de Historia Natural de Londres. (Foto: Paul Hudson [CC by 2.0] / Flickr)

Puede ser fácil suponer que los neandertales de vida dura habrían tenido una mentalidad de yo primero. Pero los neandertales amaban a los miembros de la familia y cuidaban a los heridos, enfermos y ancianos.

Un pozo funerario en La Chapelle-aux-Saints en Francia, encontrado por primera vez en 1908, reveló los huesos de un anciano que había tenido artritis debilitante y sin dientes, lo que demuestra que esta familia lo cuidó en sus últimos años, tal vez incluso masticando su comida para él La evidencia de los huesos en otros sitios repite la historia de que los miembros de un grupo de neandertales deben haber atendido a personas que sufrieron lesiones debilitantes. En un estudio publicado en 2018 en World Archaeology, los investigadores argumentan que la atención médica de Neanderthal fue "una respuesta compasiva y bien informada a las lesiones y enfermedades".

Los autores citan el ejemplo de un hombre de Neanderthal que tenía una enfermedad degenerativa de la columna vertebral y los hombros, una afección que habría debilitado su fuerza durante el último año de su vida y limitado severamente su capacidad de contribuir al grupo. Sin embargo, la evidencia muestra que siguió siendo parte del grupo, casi seguramente debido al apoyo de la comunidad. Una vez que murió, sus restos articulados fueron cuidadosamente enterrados.

"Nuestros hallazgos sugieren que los neandertales no pensaron en términos de si los demás podrían recompensar sus esfuerzos; simplemente respondieron a sus sentimientos acerca de ver sufrir a sus seres queridos", dijo el autor principal e investigador de la Universidad de York, Penny Spikins, en un comunicado de la universidad. "Argumentamos que la atención médica organizada, bien informada y afectuosa no es exclusiva de nuestra especie, sino que tiene una larga historia evolutiva".

9. Los neandertales tenían voces fuertes y agudas.

No, no solo gruñeron. Si bien podrían no haber tenido vocabularios particularmente sofisticados, los neandertales eran capaces de hablar de forma compleja gracias a la presencia y posición del hueso hioides, una estructura ósea ubicada en el cuello que sostiene la raíz de la lengua. Este es el hueso que permite a los humanos modernos vocalizar como nosotros.

Un equipo de investigadores modeló cómo funcionaba el hueso dentro de la garganta de los neandertales. BBC informa:

Stephen Wroe, de la Universidad de Nueva Inglaterra, Armidale, NSW, Australia, dijo: "Argumentaríamos que este es un paso muy significativo hacia adelante. Muestra que el hioide Kebara 2 no solo se parece a los de los humanos modernos: es fue usado de una manera muy similar ". Le dijo a BBC News que no solo cambió nuestra comprensión de los neandertales, sino también de nosotros mismos. "Muchos argumentarían que nuestra capacidad de habla y lenguaje se encuentra entre las características más fundamentales que nos hacen humanos. Si los neandertales también tenían lenguaje, entonces también eran verdaderamente humanos".

Si bien podían hablar como nosotros, no necesariamente sonaban como nosotros. Su construcción probablemente les dio una voz más aguda y bastante alta. En este video, los expertos en voz explican cómo sus grandes cofres y postura probablemente hicieron sonar a los neandertales.

10. Los neandertales se desvanecieron en medio del cambio climático y la "deriva de las especies".

A pesar de su éxito, los neandertales parecen haberse extinguido hace unos 40, 000 años. El misterio de su extinción ha fascinado durante mucho tiempo a nuestra especie, y los científicos todavía están tratando de descubrir qué sucedió. De muchas teorías que flotaron a lo largo de los años, dos estudios recientes presentan casos interesantes de posibles factores en la desaparición de los neandertales.

En un estudio publicado en 2017 en Nature Communications, los investigadores sugieren que la extinción fue una cuestión de dinámica y tiempo de la población. Como explica el Washington Post, "Es un principio básico de la ecología: dos especies no pueden ocupar el mismo nicho al mismo tiempo". Los neandertales compartieron espacio con el Homo sapiens por un tiempo, pero con el tiempo, no pudieron soportar el "goteo lento de las bandas humanas" que fluyen hacia sus territorios. Como resultado, los autores del estudio argumentan que los humanos los reemplazaron lentamente en un proceso conocido como "deriva de especies".

"Es el modelo más simple que podemos construir sin asumir ninguna afirmación difícil de probar, como la selección o el cambio ambiental", dijo al Post el coautor y biólogo de la Universidad de Stanford, Oren Kolodny. "¿Qué espero que haya sucedido por defecto?"

Las montañas Rodna de Rumania fueron el hogar de los neandertales, y las estalagmitas de las cuevas de esta región están ayudando a los científicos a estudiar el papel del cambio climático en la extinción de la especie. (Foto: Gavrila Stetco [CC SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Sin embargo, en un estudio publicado en 2018 en PNAS, los investigadores informan evidencia que podría vincular la caída de los neandertales con el cambio climático. Los autores de este estudio examinaron las estalagmitas en dos cuevas en Rumania, utilizando variaciones en el crecimiento de las estructuras para crear los registros más detallados del antiguo cambio climático en Europa continental.

Esto reveló una serie de condiciones prolongadas, extremadamente frías y extremadamente secas entre 44, 000 y 40, 000 años atrás, informan los investigadores. Al comparar sus nuevos datos climáticos con registros arqueológicos de artefactos neandertales, encontraron una correlación entre los períodos fríos y la ausencia de herramientas neandertales. Esto no prueba la causalidad, señalan, pero es una pista convincente.

"Durante muchos años nos hemos preguntado qué podría haber causado su desaparición", dice el coautor Vasile Ersek, profesor de geografía física en la Universidad de Northumbria, en un comunicado. "¿Fueron empujados 'al límite' por la llegada de humanos modernos, o hubo otros factores involucrados? Nuestro estudio sugiere que el cambio climático pudo haber tenido un papel importante en la extinción de los neandertales".

Por lo tanto, los neandertales no solo eran hábiles para fabricar herramientas, se adaptaron rápidamente a las duras condiciones y eran cazadores inteligentes y fuertes, sino que también pudieron haber sido gravemente afectados por el cambio climático. Cuanto más estudiamos la evidencia de la vida neandertal, más descubrimos cuán parecidos somos realmente.

Nota del editor: este archivo se publicó originalmente en octubre de 2016 y se actualizó con nueva información.

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