10 datos sorprendentes sobre los chimpancés

Los chimpancés son nuestros parientes más cercanos en el reino animal, genéticamente hablando. Compartimos entre el 95 y el 98 por ciento del ADN con ellos. Al igual que nosotros, usan herramientas para lograr sus objetivos, se ríen unos con otros y forman grupos sociales. Aunque los hemos estado estudiando durante décadas, constantemente estamos aprendiendo cosas nuevas sobre ellos, de la misma manera que aprendemos cosas nuevas sobre nosotros mismos.

Aquí hay varias cosas que hemos aprendido recientemente sobre los chimpancés que refuerzan cuán similares somos.

1. Los chimpancés y los humanos pueden compartir un antiguo lenguaje corporal. Un estudio de PLOS Biology de 2018 analizó los gestos realizados por chimpancés y bonobos, miembros estrechamente relacionados de la gran familia de simios, y encontró una superposición del 90 por ciento, mucho más de lo que hubiera sido posible por casualidad. Estos gestos incluían lanzar las manos para ahuyentar a otro mono o acariciar la boca de otro mono para indicar que el mono quería la comida del otro animal. Curiosamente, los humanos también pueden entender lo que significan muchos de estos gestos, lo que indica que tal vez los gestos fueron utilizados por nuestro último antepasado común. Otro estudio apoyó este hallazgo y mostró que los niños pequeños entre las edades de 12 meses y 24 meses comparten casi el 90 por ciento de los gestos como saltar, abrazar, pisotear y arrojar objetos.

Además, se ha observado que los chimpancés usan 58 gestos diferentes para comunicarse entre sí. Un equipo de investigadores internacionales estudió imágenes de video de chimpancés salvajes en la Reserva Forestal Budongo de Uganda y grabó 2, 000 ejemplos de estos gestos. Los gestos de uso común representaban frases cortas y significados, mientras que los gestos más largos se dividían en gestos más pequeños similares a la forma en que el lenguaje humano tiene palabras más largas que se componen de múltiples sílabas.

2. Los chimpancés advierten a sus amigos del peligro. Los chimpancés viven en espacios peligrosos, pero afortunadamente se apoyan mutuamente. La advertencia de peligro no es poco común dentro de los grupos de chimpancés, pero un estudio de Science Advances de 2014 encontró que los chimpancés ajustarán sus advertencias en función de la información que perciben que otros chimpancés tienen sobre la amenaza. Los chimpancés harán vocalizaciones alarmantes y mirarán una amenaza y luego volverán a su grupo hasta que otros chimpancés vean la amenaza. Si creen que otro chimpancé no es consciente, sus vocalizaciones y gestos se vuelven más urgentes. Además, el estudio encontró que los chimpancés darán más advertencias sobre las amenazas a los chimpancés que son parientes o amigos.

Los chimpancés vocalizarán de forma más agresiva para advertir a los parientes del peligro. También lucharán contra antiguos compañeros de grupo. (Foto: Sergey Uryadnikov / Shutterstock)

3. Los chimpancés emprenderán la guerra. En 1974, Jane Goodall observó una astilla entre un grupo de simios en el Parque Nacional Gombe Stream de Tanzania. Una vez que un grupo unificado, se dividieron en subgrupos norte y sur, y la amistad se convirtió en violencia. (La investigación posterior indicó que la división en realidad comenzó en 1971, pero llegó a un punto crítico en el 74). Durante los siguientes cuatro años, los chimpancés lucharon por el territorio y se mataron deliberadamente, incluida una emboscada de seis chimpancés contra uno. Mientras que un grupo terminó victorioso, su territorio expandido empujó contra el rango de un tercer grupo de chimpancés, prolongando el conflicto. Goodall se sorprendió por la violencia, y sus informes fueron desestimados inicialmente por algunos.

4. Los chimpancés siguen las tendencias de la moda. El aprendizaje social es común en los chimpancés. Aprenden a hacer herramientas unos de otros, por ejemplo, pero también recogen consejos de moda. En 2010, un chimpancé zambiano llamado Julie se metió un tallo de hierba en la oreja por razones que nadie ha podido determinar. El resto de su grupo hizo lo mismo. Este comportamiento se informó en un estudio de 2014 publicado en Animal Cognition, pero los investigadores aún no podían entender el propósito del accesorio de hierba de oreja más allá de que simplemente se veía genial.

5. Los chimpancés pueden contraer el resfriado común. En 2013, se produjo un brote de algún tipo de enfermedad respiratoria en un grupo de chimpancés en el Parque Nacional Kibale de Uganda. Cinco de los 56 chimpancés murieron debido a la enfermedad. Cuando el cuerpo de un chimpancé de 2 años fue recuperado y sometido a autopsia, los investigadores descubrieron la causa: el rinovirus C, una de las principales causas del resfriado común en los humanos. "Los chimpancés parecen estar genéticamente predispuestos a tener problemas con este virus", dijo James Gern, coautor del estudio y profesor de alergia e inmunología en la Universidad de Wisconsin-Madison School, en un comunicado de 2017. "El virus encontrado en Betty era uno que parecía provenir de un ser humano, y el nivel de virus en el pulmón era comparable al que vemos en los niños".

Los higos constituyen una gran parte de las dietas de los chimpancés. (Foto: Alain Houle / Universidad de Harvard / Wikimedia Commons)

6. El chimpancé comerá casi cualquier cosa. Durante mucho tiempo supusimos que los chimpancés eran herbívoros, pero resulta que los chimpancés son omnívoros, lo que significa que comen carne y plantas. Utilizan palos para extraer termitas, que fue cuando Goodall observó por primera vez a las criaturas que comían algo diferente a las plantas. Sin embargo, más de la mitad de su dieta se compone de higos, que se pueden llenar con avispas. Los chimpancés también comerán la carne de los monos, en particular el mono colobo rojo. Sin embargo, están dispuestos a evitar cosas asquerosas, según un estudio de 2017 publicado en Royal Society Open Science, que incluye alimentos con olores asociados con contaminantes biológicos.

En el video a continuación, puedes ver chimpancés en el santuario de Project Chimps en Blue Ridge, Georgia, comiendo una variedad de verduras, frutas, nueces y semillas.

7. Los chimpancés han demostrado signos de Alzheimer. Un equipo de investigadores analizó los cerebros preservados de 20 chimpancés que murieron entre las edades de 37 y 62 años. Observaron específicamente las regiones dañadas por el Alzheimer. Descubrieron que cuatro de los 20 cerebros contenían placa hecha de una proteína llamada amiloide-β y enredos de una proteína llamada tau. Ambos son signos de Alzheimer en humanos. Los 20 cerebros mostraron signos de "enredos previos". Los investigadores no tenían registros de cambios en los comportamientos de los chimpancés, incluida la demencia severa, pero la presencia de las proteínas y la placa sugiere que los chimpancés habrían podido experimentar tales cambios.

Los chimpancés tienen personalidades similares, independientemente de si crecen en cautiverio o en la naturaleza. (Foto: apple2499 / Shutterstock)

8. Los chimpancés tienen tipos de personalidad estables. En 1973, un grupo de investigadores describió las personalidades de 24 chimpancés en el Parque Nacional Gombe usando el Índice de Perfil de Emociones (EPI), que asigna puntajes basados ​​en ocho personalidades principales: confiados, desconfiados, controlados, descontrolados, agresivos, tímidos, deprimidos y gregarios. . En general, las hembras demostraron una naturaleza más confiada, mientras que los machos fueron más gregarios. Sin embargo, existieron valores atípicos, incluida una chimpancé llamada Passion que calificó muy alto como desconfiada, agresiva y deprimida. (Ella y su hija mataron a cuatro bebés que pertenecen a otra hembra.) En 2010, los investigadores regresaron al parque para evaluar las personalidades de 128 chimpancés usando 24 métricas diferentes, y descubrieron que las personalidades se mantenían estables entre los chimpancés, independientemente de si habían estado en el salvaje o en cautiverio.

9. Los chimpancés pueden tener rituales. Un estudio de 2016 de Scientific Reports describió el curioso caso de cuatro grupos de chimpancés en África occidental que arrojarían piedras a ciertos árboles y luego dejarían las rocas para que pudieran repetir el proceso. La práctica no tenía nada que ver con la búsqueda de comida ni con el uso de herramientas. Los autores sugieren que la actividad puede ser de naturaleza ritualista, aunque reconocen que la definición misma de "ritual" en este caso es impugnada. La importancia de la práctica en sí misma no está clara, pero abre otra vía para comprender a los chimpancés.

10. Los chimpancés hacen un nuevo nido todos los días. ¿Sabías que los nidos de chimpancés son más limpios que nuestras camas? Según un estudio de la Universidad Estatal de Carolina del Norte de 2018, es menos probable que sus nidos alberguen bacterias fecales, cutáneas u orales en comparación con las camas humanas porque construyen un nuevo nido a diario, evitando que se acumulen bacterias. Los investigadores también notaron que solo descubrieron cuatro parásitos individuales entre un total de 41 nidos que analizaron. Entonces, los chimpancés duermen pacíficamente en un nido casi libre de insectos y bacterias.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en septiembre de 2018.

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