10 datos sorprendentes sobre las palmeras

La imagen por excelencia de un paraíso tropical, la palmera es mucho más significativa de lo que piensas. Al ver una palmera, la mayoría de las personas imaginan un entorno de playa soleado, pero estas plantas resistentes también pueden crecer en una variedad de otros entornos. Aquí hay 10 cosas que quizás no sabías sobre estas bellezas tropicales:

1. Hay más de 2.500 especies de palmeras. La familia de plantas Arecaceae incluye especies maravillosamente diversas que se encuentran en todo el mundo, desde el desierto hasta la selva.

2. No todas las palmeras son 'árboles', y no todas las plantas llamadas palmeras son verdaderamente palmeras. Estas plantas de hoja perenne pueden crecer en forma de arbustos, árboles o enredaderas largas y leñosas llamadas lianas. Las plantas como la palma de la yuca, la palma de Torbay (en la foto), la palma de sagú y la palma del viajero no son parte de la familia Arecaceae.

3. Las palmeras tienen dos tipos diferentes de hojas: palmeadas y pinnadas. Las hojas palmeadas, como las manos, crecen en racimos al final de un tallo. Las hojas pinnadas son como plumas, que crecen a lo largo de ambos lados del tallo.

4. Las palmeras son importantes símbolos religiosos. En la Biblia, el pueblo de Jerusalén saludó a un Jesús triunfante solo una semana antes de su muerte y resurrección, una tradición ahora conocida y celebrada como el Domingo de Ramos la semana anterior a la Pascua. Las palmeras se mencionan docenas de veces tanto en la Biblia como en el Corán. En el judaísmo, las palmas representan paz y abundancia.

5. Muchas grapas provienen de palmeras. Los cocos son un producto obvio de las palmeras, pero ¿sabías que las fechas, las nueces de betel y la fruta de acai también provienen de las palmeras? El aceite de palma, como su nombre lo indica, también proviene del fruto de la palmera de aceite.

6. Las palmas crecen mejor en las zonas USDA 8-10. No tiene que vivir en Florida o California para usar grandes palmeras en su paisaje. Echa un vistazo a esta práctica guía para discernir el mapa de la zona de plantación del USDA para averiguar si las plantas serían viables donde vives.

Ceroxylon quindiuense, o palma de cera Quindio, se eleva sobre el Valle de Cocora en Colombia. (Foto: Wikimedia Commons)

7. ¡La palmera más alta puede crecer hasta 197 pies de altura! La palma de cera Quindio (vista arriba), el árbol nacional de Colombia, es la especie de palma de mayor crecimiento.

8. La palmera Coco de Mer tiene las semillas más grandes de cualquier planta en la Tierra. ¡Las semillas pueden ser tan grandes como 20 pulgadas de diámetro y tan pesadas como 66 libras!

9. Las palmeras tienen una historia con humanos tan antiguos como las primeras sociedades. Los hallazgos arqueológicos han demostrado que la palmera datilera se usaba comúnmente en la sociedad mesopotámica, para alimentos y otros fines. Los romanos dieron ramas de palma como símbolo de triunfo a los campeones triunfantes de los juegos y las guerras.

10. ¿Alguna vez has oído hablar del vino de palma? También llamado "kallu", el vino de palma es un alcohol alcohólico común en las regiones de Asia y África. Se puede crear a partir de cocoteros, palmeras, la palma de vino chilena y otras especies.

Aunque muchas especies de palmeras son resistentes y abundantes, hasta 100 especies están en peligro debido a la deforestación y las prácticas de cultivo insostenibles, como el palmito, que proviene de una parte del árbol que no puede volver a crecer. La palmera más rara es la Hyophorbe amaricaulis. El único que queda actualmente vive en los Jardines Botánicos de Curepipe en Mauricio (en la foto).

Créditos fotográficos:

Palma Torbay: Alistair Rennie / Shutterstock

Hyophorbe amaricaulis: Wikimedia Commons

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