10 datos fascinantes sobre los tigres

Hay una razón por la cual los tigres son un símbolo común de poder en varias culturas asiáticas: son criaturas carismáticas que llevan vidas solitarias, pero de todos modos parecen feroces.

Dada nuestra fascinación con ellos, sabemos bastante sobre tigres, pero siempre hay más que aprender sobre estos felinos.

1. Los tigres son viejos, al menos a escala humana. El ancestro de tigre más antiguo conocido, el tigre de Longdan (Panthera zdanskyi) data de unos 2.15 millones a 2.55 millones de años. Según los investigadores, los restos del tigre, encontrados en la provincia china de Gansu, "son morfológicamente sorprendentemente similares a los tigres existentes", aunque con algunas diferencias en el tamaño de la cabeza y los dientes. Es probable, entonces, que el tigre Longdan se encuentre relativamente lejos en el árbol genealógico de las especies de tigres que aún existen en la actualidad.

2. Los tigres pueden sobrevivir en una variedad de condiciones. Los tigres son "tolerantes a una amplia gama de condiciones ambientales", desde bosques tropicales hasta montañas. "Pueden vivir en temperaturas que van desde menos 35 grados centígrados (menos 31 grados Fahrenheit) en Rusia a 48 grados C en India [y] pueden adaptarse a la lluvia anual desde 600 milímetros hasta 8, 000 milímetros", Ullas Karanth, director para Asia de la Wildlife Conservation Society, dijo a Business Insider.

¿Qué secretos acechan debajo de la piel de un tigre? (Foto: subin pumsom / Shutterstock)

3. La piel del tigre esconde su piel ... que también tiene rayas. Sí, la piel de un tigre aún mostrará sus rayas si se rasura la piel. Los leopardos de las nieves, con sus manchas, son de la misma manera. La razón es probable porque los folículos pilosos de color de los gatos incrustados en la piel son visibles, de forma similar a la barba de barba. Otros animales rayados o manchados no exhiben este tipo de coloración en su piel. La piel de cebra, por ejemplo, es negra debajo de sus abrigos a rayas en blanco y negro.

4. Los abrigos de tigre son únicos. Además de ser visibles en su piel, las rayas de cada tigre son exclusivas del animal. Como resultado, la identificación y el seguimiento de los tigres con fines de conservación se pueden realizar a través de una inspección visual. A pesar de su singularidad, todas las rayas tienen el mismo propósito: romper la silueta del tigre y hacer que sea más difícil para las presas potenciales detectarlas antes de que salten.

5. Los tigres son cazadores solitarios y cuidadosos. A diferencia de los leones, que trabajan juntos y viven en manadas, los tigres se mantienen solos y cazan solos durante la noche. Sin embargo, están equipados para ello. Su vista nocturna es aproximadamente seis veces mejor que la nuestra, y con las patas traseras más largas que las delanteras, pueden saltar casi 10 metros (33 pies). Suma eso con una velocidad máxima de carrera de 40 mph (65 km / h), pensarías que los tigres serían cazadores de primer nivel, pero solo una de cada 10 cacerías de tigres tiene éxito.

6. Los tigres no huyen del agua. La mayoría de los felinos son conocidos por su aversión al agua. Lo beberán, por supuesto, pero acercan a la mayoría de los gatos de cualquier tamaño y se vuelven bastante infelices. No es así con los tigres. Los tigres nadarán y jugarán en el agua, e incluso se sentarán en él para refrescarse durante el calor del día.

7. Hay nueve subespecies de tigres, pero hay un par de capturas. La primera captura? Tres de ellos están extintos. Los tigres que actualmente deambulan por la Tierra son el tigre de Sumatra, el tigre siberiano, el tigre de Bengala, el tigre indochino, el tigre del sur de China y el tigre malayo. Los tigres del Caspio, Javan y Bali se consideran extintos en la naturaleza. Y hay otra trampa. Científicamente hablando, solo hay dos subespecies: el Panthera tigris tigris, que se compone de las poblaciones de tigres de Bengala, Malaya, Indochina, China del Sur, Siberia y Caspio y Panthera tigris sondaica, a la que pertenecen el tigre Javan, Bali y Sumatra. La clasificación de los tigres como diferentes subespecies se basa en dónde se encuentran los tigres en la naturaleza.

8. El rugido de un tigre puede alcanzar hasta 114 decibelios, que es aproximadamente 25 veces más fuerte que un cortacésped. Para los humanos y otros animales, las cuerdas vocales tienen forma triangular donde ingresan a las vías respiratorias. Los tigres (y leones) tienen cuerdas vocales cuadradas gracias a la grasa dentro de los ligamentos de las cuerdas vocales. La forma cuadrada permite a estos grandes felinos rugir más fuerte con menos presión pulmonar.

Los tigres blancos son el resultado de una tasa de mutación genética. (Foto: andamanec / Shutterstock)

9. Los tigres blancos son raros en la naturaleza. Los tigres blancos no son albinos, y no se volvieron blancos para poder sobrevivir mejor en la nieve. Su pelaje blanco es el resultado de una mutación genética que apaga los genes que generan pigmentos amarillos y rojos. La mutación es recesiva, por lo que ambos padres deben tener el gen para que se exprese en una descendencia. Los tigres blancos pueden rastrear su linaje hasta un tigre blanco capturado en la naturaleza en 1951. Dado que un tigre blanco solo ocurre una vez cada 10, 000 tigres, los tigres blancos cautivos se cruzan regularmente para producir más tigres blancos, aunque esto puede conducir a problemas de salud, incluidos pies y caras malformadas, problemas cardíacos y problemas de visión.

10. Los recuentos de población de tigres son controvertidos. En 2016, el Fondo Mundial para la Naturaleza y el Foro Mundial del Tigre anunciaron que la población de tigres salvajes era de 3, 890 individuos, lo que se tradujo en un repunte en la población de tigres, que las agencias estimaron en alrededor de 3, 200 en 2010. El conteo fue criticado por otras organizaciones para debilidades metodológicas y datos incompletos. Algunos expertos creen que, dada la naturaleza evasiva de los felinos, es posible que nunca conozcamos su verdadera población en la naturaleza. Lo que sí sabemos con certeza es que a comienzos del siglo XX, unos 100, 000 tigres llamaron hogar a grandes extensiones de Asia, y ahora los tigres que quedan están dispersos en un rango del 7% de su tamaño anterior.

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