10 datos curiosos sobre May Day

El primero de mayo es una contradicción en cuanto a días de observancia. Es una fiesta que sufre de desorden de personalidad múltiple; una identidad dedicada a la huelga y la protesta, la otra abarca todas las cosas primaverales y divertidas.

A finales del siglo XIX, los líderes de la Segunda Internacional socialista luchaban por un día laboral de ocho horas y pidieron que se celebrara un día mundial de protesta el 1 de mayo de 1890. Ha vivido como un día internacional de los trabajadores, y ha recibido un renovado vigor en los Estados Unidos con el surgimiento del movimiento Occupy. Pero este es un lado relativamente nuevo de la fecha, que se celebró como un festival pagano en tiempos precristianos y alcanzó su punto máximo como una celebración en la Edad Media. En honor a la diosa romana de las flores, Flora, la fecha también se asoció con otros festivales, como el festival celta de Beltane y el festival germánico de Walpurgis Night. Marcando el comienzo de la primavera, el Primero de Mayo se ha celebrado durante mucho tiempo para marcar la vitalidad y la fertilidad, lo que significa que las primeras encarnaciones de las vacaciones involucraron todo tipo de desenfreno. Junto con las travesuras juguetonas, también nacieron algunas otras tradiciones, algunas de las cuales se enumeran aquí.

1. May Day es probablemente más conocido ahora por la tradición medieval de "bailar la danza maypole", una costumbre que se sigue practicando. Hermosas doncellas rodean el poste decorado tejiendo patrones de cintas en el proceso. Hawthorne y lirio de los valles son flores tradicionales utilizadas para guirnaldas. Se realizaron bailes de cinta similares en América Latina precolombina y luego se incorporaron a los bailes rituales hispanos.

2. Muchos piensan que el poste representa (no tan sutilmente) lo masculino, mientras que las decoraciones de flores, coronas y cintas simbolizan lo femenino. Aunque algunos estudiosos afirman que a veces un árbol es solo un árbol, el poste no era un símbolo fálico, sino un guiño a la naturaleza sagrada del árbol. El poste estaba tradicionalmente hecho de arce, espino o abedul; los hombres de una comunidad seleccionarían el árbol más alto y recto que pudieran encontrar, y lo colocarían en el verde del pueblo.

3. La celebración de la fertilidad y la abundancia llevó a las parejas a desaparecer en los campos y bosques por un "rollo en el heno", por así decirlo, cuya práctica prometía abundancia. En general, fue un día marcado por un estado de ánimo libidinoso; La promiscuidad excesiva alentó una mayor fertilidad en general para el año venidero.

4. La persecución de las festividades del Primero de Mayo comenzó ya en el siglo XVII, y en 1640 la Iglesia falló contra el libertinaje cuando el Parlamento británico prohibió las tradiciones como inmorales. Una versión mucho más domesticada fue traída en 1644 bajo el gobierno de Carlos II.

5. Algunas creencias sostenían que el Primero de Mayo era la última oportunidad para que las hadas viajen a la Tierra.

6. La tradición dicta que lavarse la cara con el rocío desde la mañana del 1 de mayo embellece la piel.

Un grupo de jóvenes entregó una canasta del Primero de Mayo a la primera dama Grace Coolidge en 1927. (Foto: Biblioteca del Congreso)

7. La entrega de Canastas de mayo, lamentablemente, se ha desvanecido desde finales del siglo XX. Pequeñas cestas de dulces y flores se dejarían de forma anónima en las puertas para el deleite de los vecinos. (Votamos por un avivamiento).

8. En Italia, el primer día de mayo es considerado como el día más feliz del año, según algunas cuentas.

9. Desde 1928, el Primero de Mayo en Hawai se conoce como el Día de Lei, una celebración de primavera que abarca la cultura hawaiana y, en particular, el lei. La canción navideña, "May Day is Lei Day in Hawai'i", fue originalmente un trote de zorro, pero luego se reorganizó como un hula hawaiano.

10. La señal de socorro internacional, "mayday", no tiene nada que ver con el primero de mayo. Se deriva del francés venez m'aider, que significa "ven a ayudarme".

Artículos Relacionados