10 cosas que quizás no sepas sobre César Chávez

César Chávez visita el Colegio César Chávez en 1974, un año después de que la escuela abriera en Mount Angel, Oregón. (Foto: Movimiento / Wikimedia Commons)

César Chávez fue uno de los activistas sociales estadounidenses más dinámicos del siglo XX, emprendió una campaña agresiva pero no violenta por los derechos de los trabajadores agrícolas que atrajo un amplio apoyo y dio a las personas de todo el país una nueva apreciación de los orígenes de sus alimentos.

Este problema llegó naturalmente a Chávez, que tenía 10 años cuando sus padres perdieron su granja en Arizona en medio de la Gran Depresión, se mudaron a California y se dedicaron a la labor agrícola migrante. Chávez tuvo un asiento de primera fila por prejuicios e injusticias rampantes en las granjas estadounidenses durante las décadas de 1940 y 1950, pero en lugar de sentirse amargado o pisoteado, vio la adversidad como una fuente de inspiración.

"Sacamos nuestra fuerza de la desesperación en la que nos hemos visto obligados a vivir", dijo Chávez una vez.

Después de 14 años de trabajo agrícola, Chávez tomó un trabajo en 1952 como organizador de la Organización de Servicios Comunitarios, un grupo de derechos civiles de California, y en 1958 era su director nacional. Se fue cuatro años después para unirse a Dolores Huerta para fundar la Asociación Nacional de Trabajadores Agrícolas, ahora United Farm Workers of America (UFW), el primer sindicato exitoso de trabajadores agrícolas en la historia de los Estados Unidos. Eso llevó a su trabajo más famoso, una serie de huelgas y boicots que obtuvieron protecciones sin precedentes para los trabajadores agrícolas.

Chávez murió en 1993, pero su legado aún se recuerda todos los años en su cumpleaños, el 31 de marzo. El Día de César Chávez es ahora un feriado oficial en varios estados, y aunque no es un feriado federal, el Presidente Obama lo ha proclamado un día de "servicio"., comunidad y educación ". También se marcó en 2014 con el lanzamiento de una nueva película biográfica, "César Chávez".

En honor al cumpleaños de Chávez, aquí hay 10 cosas interesantes que quizás no sepa sobre él:

1. Inspiró la línea "Sí, podemos" de Obama.

Durante un ayuno de 25 días en 1972, Chávez y Huerta acuñaron el eslogan " Si, se puede ", que en español significa "Sí, se puede hacer". Se convirtió en el lema oficial de la UFW y en un grito de guerra por los derechos civiles de los latinos en general, y más tarde inspiró la frase "Sí, podemos" para la campaña electoral del presidente Obama en 2008.

2. Uno de sus 31 nietos es golfista profesional.

Chávez y su esposa, Helen Fabela, tuvieron ocho hijos y 31 nietos. Uno de sus nietos es el golfista profesional Sam Chavez, quien juega en el PGA Tour.

3. Un buque de carga de la Marina de los Estados Unidos lleva su nombre.

Una serie de calles estadounidenses, escuelas e incluso un monumento nacional llevan el nombre de César Chávez. Pero también pasó dos años en la Marina de los EE. UU., Y dado que los buques de carga clase Lewis y Clark llevan el nombre de "pioneros y visionarios estadounidenses", el USNS César Chávez debutó en 2011.

4. Asistió a 38 escuelas diferentes antes del octavo grado.

Como trabajadores agrícolas migrantes, la familia de Chávez se mudó a menudo cuando él era joven. Eso significó que Chávez tuvo que cambiar de escuela 38 veces antes de abandonar la escuela para ayudar a sus padres. Pero a pesar de su propia escolaridad limitada, Chávez luego abogó por la educación como un medio para la mejora social.

5. Tenía una visión compleja de la inmigración.

Chávez se opuso a la inmigración ilegal desde el comienzo de UFW, argumentando que los trabajadores indocumentados podrían ser utilizados por los empleadores para romper huelgas y socavar el pago de los trabajadores legales. Sin embargo, a medida que la opinión pública sobre la amnistía cambió con el tiempo, Chávez finalmente suavizó su postura.

6. Perdió el apoyo para reunirse con un dictador.

Chávez fue ampliamente criticado por aceptar una invitación a Manila en 1977 por Ferdinand Marcos, un presidente de 20 años de Filipinas acusado de abusos contra los derechos humanos y corrupción. Chávez esperaba obtener el apoyo de los trabajadores agrícolas filipinoamericanos, pero al respaldar al régimen también perdió algunos aliados.

7. Estaba interesado en el culto antidrogas Synanon.

En sus últimos años, Chávez estudió técnicas modernas de gestión y dinámicas grupales, incluido un extraño programa de rehabilitación de drogas, "comunidad de estilo de vida alternativo" y culto religioso llamado Synanon. El alcance de su participación no está del todo claro, y Synanon desapareció en la década de 1990, pero según la biógrafa Miriam Pawel, el interés de Chávez en el culto causó más conflictos dentro de UFW.

8. Rechazó un trabajo de JFK.

Según los informes, el presidente John F. Kennedy ofreció en 1962 hacer que Chávez sea el jefe del Cuerpo de Paz de parte de América Latina, pero Chávez se negó para poder seguir tratando de organizar a los trabajadores agrícolas. Ese mismo año, él y Huerta cofundaron la Asociación Nacional de Trabajadores Agrícolas.

9. Ayunó durante 36 días a los 61 años para protestar por los pesticidas.

Bajo Chávez, la UFW ayudó a asegurar contratos sindicales que prohibían el uso de DDT, requirieron ropa protectora para reducir la exposición de los trabajadores a otros pesticidas y evitaron la fumigación mientras los trabajadores estaban en los campos. También ayunó durante 36 días en 1988 para protestar por el uso de pesticidas en las uvas.

10. Era vegetariano.

"Me hice vegetariano después de darme cuenta de que los animales sienten miedo, frío, hambre e infelicidad como nosotros", dijo una vez Chávez. "Siento profundamente el vegetarianismo y el reino animal. Fue mi perro Boicot quien me llevó a cuestionar el derecho de los humanos a comer a otros seres sintientes".

Para obtener más información sobre Chávez, vea su biografía de la Fundación Chávez. Y para ver la película de 2014 "César Chávez", mira el trailer a continuación:

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