10 cosas que no sabías sobre los caballitos de mar

Los caballitos de mar son pequeñas criaturas intrigantes. Se balancean y flotan en el agua, nadando torpemente mientras comen constantemente. Se parecen a los caballos, y realmente no se parecen en nada a los peces.

Su nombre científico es hipocampo, que tiene raíces en el griego "hipopótamo", que significa caballo. Encontrados en aguas de todo el mundo, aquí hay algunos datos interesantes sobre estos animales fascinantes e inusuales.

1. Los hipocampos son peces. Viven en el agua, respiran por las branquias y tienen una vejiga natatoria, según The Seahorse Trust. Sin embargo, a diferencia de cualquier otro pez, tienen un cuello flexible, un hocico y una cola ágil.

2. Son nadadores ridículamente malos. Los caballitos de mar se impulsan a través del agua usando una aleta dorsal que late de 30 a 70 veces por segundo. Pero esa pequeña aleta, más una forma de cuerpo incómoda, no facilita la marcha. Como dice Ze Frank: "Imagínese tratando de impulsarse en una patineta agitando el menú de Denny's de un lado a otro muy rápido". De hecho, los caballitos de mar pueden morir fácilmente de agotamiento al intentar navegar en mares tormentosos, dice National Geographic.

Los caballitos de mar usarán sus colas prensiles para anclarse. (Foto: ILEKI / Shutterstock)

3. Usan sus colas como anclas. Para evitar ser arrastrados por aguas turbulentas, los caballitos de mar usan sus colas prensiles para agarrar corales y pastos marinos. El mismo truco los ayuda a esconderse de los depredadores.

4. Ellos comen todo el tiempo. Debido a que los caballitos de mar no tienen dientes ni estómagos, comer y la digestión es una tarea difícil. Tienen que comer constantemente para no morir de hambre, informa el Oregon Coast Aquarium. Pueden comer 3.000 o más camarones de salmuera todos los días.

Los caballitos de mar usan sus largos hocicos para chupar la comida como una aspiradora. (Foto: Laura Dinraths / Shutterstock)

5. Cenan por succión. Los caballitos de mar usan sus largos hocicos como aspiradoras, chupando plancton y pequeños crustáceos. El hocico alargado les permite alcanzar pequeñas grietas. También se expande y contrae, dependiendo del tamaño de su comida.

6. Se toman el noviazgo muy en serio. Cuando los machos intentan llamar la atención de una hembra, cierran las colas y luchan para tratar de impresionarla. Una vez que una pareja se ha emparejado, el cortejo se vuelve aún más complejo. Girarán sus colas y harán piruetas en un baile lento que puede durar horas.

Un padre expectante muestra su abultado vientre. (Foto: Sylke Rohrlach / flickr)

7. Los caballitos de mar machos se encargan del embarazo. Después del elaborado baile de arriba, la hembra deposita sus huevos en la bolsa de cría del macho. Los fertiliza y los lleva hasta que estén listos para salir del cascarón. ¡En algunas especies, podría llevar hasta 2, 000 de ellos! La gestación dura de 2 a 4 semanas y luego el macho tiene contracciones, enviando a sus recién nacidos mini caballitos de mar al mar.

8. Los caballitos de mar recién nacidos son independientes. Cuando los bebés de caballitos de mar, llamados alevines, salen, están completamente solos. Se alejan nadando lentamente, dice la Federación Nacional de Vida Silvestre, buscando algo a lo que aferrarse. La mala noticia: debido a los depredadores, menos de uno de cada 1.000 sobreviven hasta la edad adulta.

Los caballitos de mar a menudo se mezclan para combinar con su entorno. (Foto: Suwat Sirivutcharungchit / Shutterstock)

9. El color puede ser su camuflaje. Los hipocampos tienen estructuras especiales en sus células de la piel llamadas cromatóforos, dice la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). Estas estructuras permiten que los peces cambien de color para mezclarse con su entorno, protegiéndolos de los depredadores.

10, las personas son una gran amenaza. Los caballitos de mar a menudo viven en aguas poco profundas cerca de la costa, por lo que las actividades humanas como la contaminación, la pesca y el desarrollo han amenazado su número. Además, a menudo son capturados para ser utilizados como mascotas en acuarios y para la medicina tradicional asiática. Si bien los caballitos de mar nacidos en general no les va bien en los tanques caseros, sus parientes nacidos en cautiverio son alternativas mucho más difíciles para las personas que buscan tener estos peces inusuales en sus acuarios, dice NOAA.

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