10 cosas que no sabías sobre Johnny Appleseed

Cada año, en el Día del Árbol, las personas de todo el mundo celebran plantando árboles en sus vecindarios y sus alrededores. Pero no importa cuántos árboles todos plantamos, nuestros esfuerzos probablemente palidecerán en comparación con los del plantador de árboles más legendario de todos, Johnny Appleseed.

Aquí hay algunas cosas que quizás no sepa sobre esta fascinante figura histórica:

1. Era un tipo real

A diferencia de muchas otras figuras legendarias del Medio Oeste estadounidense, Johnny Appleseed era una persona real. Nacido en Massachusetts en 1774, John Chapman era un horticultor y viverista profesional que comenzó sus viajes para plantar manzanos en algún momento a principios del siglo XIX. Aunque era una figura conocida en su día debido a sus constantes viajes, su leyenda solo creció durante los años posteriores a su muerte.

2. En realidad tenía ganancias en mente

A donde quiera que viajara Chapman, hizo más que solo plantar árboles. Y a pesar de la tradición popular, no solo esparció semillas de manzana al azar donde quiera que viajara. En cambio, estableció viveros de manzanas enteros al reclamar tierras en la frontera donde nadie más se había establecido (los huertos de manzanas establecieron la propiedad legal de la tierra en muchas regiones de asentamiento). Él plantaría estos huertos, se iría, los dejaría crecer por un tiempo, esperaría a que la gente se asentara en la región y luego regresaría años más tarde para vender los árboles con un alto beneficio.

3. Las manzanas de Johnny Appleseed no eran para comer

Si intentaras comer una de las manzanas de John Chapman, no sería una experiencia sabrosa. Los árboles que plantó produjeron pequeñas manzanas agrias destinadas a destilerías, donde se utilizaron para producir sidra dura y applejack (una especie de brandy), dos de las principales bebidas alcohólicas del día. (Esta parte fue eliminada de la leyenda rápidamente).

4. También plantó ideas

Chapman se consideraba un misionero de la Nueva Iglesia, una denominación cristiana que se estableció a fines del siglo XVIII y predicaba que la naturaleza y Dios están entrelazados. Difundió estas enseñanzas dondequiera que plantó sus semillas.

Johnny Appleseed plantó manzanos en muchas partes del país. (Foto: Dakota Calloway [CC BY 2.0] / Flickr)

5. Realmente no llevaba una olla de hojalata en la cabeza

La mayoría de las representaciones de Johnny Appleseed lo representan con una olla de estaño en la cabeza. En realidad, Chapman prefería un sombrero de hojalata. (Sin embargo, se comió el sombrero, que es donde probablemente se originó la leyenda). ¿En cuanto a la ropa gastada y los pies descalzos que vemos en la cultura popular? Eran reales.

6. Amaba a los animales y se hizo vegetariano.

Los relatos de los viajes de Chapman indican que era un amante de todo tipo de criaturas, incluso de insectos. Una historia muestra su tristeza cuando los mosquitos volaron al fuego de su noche: "Dios no permita que encienda un fuego para mi comodidad, ese debería ser el medio de destruir a cualquiera de sus criaturas", dijo. En algún momento posterior de su vida, llevó esta devoción a su conclusión natural y se hizo vegetariano.

7. No solo plantó semillas de manzana

Chapman también llevaba las semillas de plantas medicinales, así como las plantas mismas, que se sabía que daba a los nativos americanos. Tuvo una gran relación con los indios locales, quienes lo recibieron donde quiera que viajara.

8. Murió rico, pero su fortuna no duró

Chapman poseía un sorprendente 1, 200 acres de viveros de árboles junto con varias otras parcelas al momento de su muerte. Como nunca se casó y no tuvo hijos, estas propiedades fueron a su hermana. Su patrimonio podría haber sido mucho más grande si no fuera por dos cosas: no siempre registró dónde estableció algunos de sus huertos y tuvo que vender algunas de sus tierras durante el pánico financiero de 1837. Desafortunadamente, la mayor parte de lo que quedó se vendió fuera para pagar sus impuestos atrasados ​​después de su muerte.

9. La leyenda de Chapman creció rápidamente después de su muerte.

Era una figura muy conocida en todas las regiones a las que había viajado, tan conocida que la gente lo invitaba a sus hogares a escuchar sus historias, pero la leyenda de Johnny Appleseed realmente comenzó a surgir en 1846, un año después de su muerte. en 1845. El primer ensayo póstumo sobre Johnny Appleseed no reveló el verdadero nombre de Chapman. Una historia de 1871 en Harper's New Monthly Magazine llevó la leyenda al nivel nacional. En las décadas siguientes, los festivales fueron nombrados en su honor en todo el país y se convirtió en un héroe popular duradero.

10. Johnny Appleseed sigue vivo

El tatara-tatara-tatara-tatara-nieto de John Chapman, también llamado John Chapman, todavía mantiene un par de pequeños huertos de manzanas en Athens, Maine. Según los informes, al menos un árbol de su stock desciende de los propios árboles de su antepasado. Apreciando el legado de su antepasado, el Chapman moderno ha donado nuevos árboles de la colección Appleseed varias veces, especialmente uno que plantó en Unity College en 2012.

Te dejamos con esta caricatura de Disney de 1948 sobre Johnny Appleseed. Vea si cree que coincide con el hombre detrás de la leyenda:

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