10 cosas que no sabes sobre las ardillas

Por supuesto, son lindos como pueden ser con sus encantadores ojos grandes, colas tupidas, espaldas rayadas y mejillas regordetas. Probablemente hayas visto estos mini roedores corriendo por tu jardín o bosques cercanos. O los conoces de Hollywood. Walt Disney presentó a su dúo de ardillas animadas, Chip y Dale, en 1943, y 15 años después Ross Bagdasarian Sr. capturó el corazón de Estados Unidos con tres hermanos ardillas: Alvin, Theodore y Simon, cantando su éxito musical "The Chipmunk Song (Christmas Don't Llegar tarde)."

Pero estos encantadores de cara regordeta son mucho más que eso. La siguiente trivia de ardilla listada, que abarca todo, desde sus complejas personalidades y hábitos alimenticios hasta sus tendencias sociales y preferencias de vida, puede sorprenderte. Diminuto no siempre significa simple.

Necesitan 15 horas de sueño al día.

Al menos eso es cierto de las ardillas en cautiverio. Si sus primos salvajes requieren la misma cantidad de tiempo de repetición, entonces todo ese rápido tiroteo que ves afuera tiene que hacerse durante una ventana de nueve horas cada día, dice Wildlife Animal Control.

Son parientes de las ardillas

Con un peso de 1 a 5 onzas, las ardillas listadas son los miembros más diminutos de la familia de las ardillas, según la Federación Nacional de Vida Silvestre. Eso significa que estos roedores de bolsillo también están relacionados con marmotas y perros de las praderas, que también comparten una rama en el árbol genealógico de la ardilla.

América del Norte alberga la mayoría

La ardilla listada siberiana es originaria de Asia y se encuentra comúnmente en el centro de Rusia, China, Corea y el norte de Japón. (Foto: Frank Vassen / Wikimedia Commons)

Hay 25 especies de ardillas listadas, que van principalmente de Canadá a México en una variedad de pisadas desde bosques hasta desiertos y vecindarios suburbanos, según National Geographic. Solo una especie, la ardilla listada siberiana, tiene su hogar fuera de América del Norte, correteando por gran parte del norte de Asia, así como en Europa, donde se introdujo a través del comercio de mascotas en la década de 1960.

Prefieren la vida subterránea.

Las ardillas prefieren excavar en bosques y otros lugares que proporcionan un camuflaje adecuado. (Foto: massmatt / flickr)

Mientras que algunas ardillas hacen nidos en troncos o arbustos, la mayoría prefiere cavar grandes madrigueras subterráneas, dice LiveScience. Estas casas ocultas generalmente incluyen un orificio de entrada camuflado, sistemas de túneles que pueden extenderse de 10 a 30 pies de largo, áreas de almacenamiento de alimentos y una cámara de anidación (que se mantiene impecablemente limpia y forrada con hojas y otras materias vegetales). Mire dentro de una madriguera de ardillas aquí.

Las ardillas tienen un montón de depredadores

Esta ardilla se alza sobre sus patas traseras posiblemente buscando depredadores. (Foto: Patrick / flickr)

Casi cualquier carnívoro más grande que uno de estos pequeños bichos es una amenaza potencial. Piensa en búhos, halcones, comadrejas, zorros, coyotes, mapaches, linces, linces, gatos, perros, serpientes y, a veces, incluso en sus propios primos de ardillas rojas, dice National Geographic. Las ardillas listadas evitan convertirse en comidas al ser rápidas y ágiles, y quedarse cerca de casa. Estos artistas de escape súper rápidos permanecen siempre vigilantes mientras buscan comida, huyen a la primera señal de peligro por su madriguera, hacia la maleza o incluso hacia un árbol.

También tienen una gran cantidad de fuentes de alimentos.

Las ardillas llenan sus bolsas de las mejillas hasta reventar con nueces y semillas y las llevan de regreso a sus madrigueras para comer bocadillos de invierno. (Foto: Gilles Gonthier / flickr)

Las ardillas listadas no son quisquillosas y pasan mucho tiempo buscando su próxima comida, incluso en comederos de pájaros (como pueden atestiguar muchos propietarios molestos). Estos omnívoros aman las nueces, las bayas, las semillas, los hongos, los insectos, las ranas, las lagartijas, las crías de pájaros y los huevos de aves, de acuerdo con Bi-State Wildlife Hotline. Durante el final del verano y el otoño, comienzan a llevar comida adicional de regreso a su madriguera en sus amplias bolsas para las mejillas (que pueden contener un alijo tres veces más grande que su cabeza). Este forrajeo también beneficia al ecosistema más grande: las ardillas listadas propagan semillas y hongos micorrícicos importantes que viven alrededor de las raíces de los árboles, asegurando que prosperen.

Mira cómo una ardilla pone seis bellotas en sus mejillas en este video.

Las ardillas hibernan, pero no continuamente

A partir de finales de octubre, caen en un sueño profundo con una frecuencia cardíaca más lenta y una temperatura corporal más baja durante períodos prolongados hasta marzo o abril. Sin embargo, a diferencia de los osos, las ardillas no acumulan sus reservas de grasa para dormir durante toda la temporada de frío. En cambio, se despiertan periódicamente para sumergirse en su arsenal de nueces y semillas e incluso aventurarse afuera, dice el Departamento de Energía y Protección del Medio Ambiente de Connecticut.

No son adorables al nacer

Las ardillas bebé (llamadas kits, gatitos o cachorros) nacen ciegas, sin pelo e indefensas. Imagina algo que parece un gominola rosa. Sin embargo, los cachorros se desarrollan rápidamente y dejan el nido entre las 4 y 6 semanas de edad para abrirse camino en el mundo.

Nacen solitarios

A pesar de su reputación de camaradería cariñosa en los dibujos animados, las ardillas reales no se parecen mucho a sus homólogos de la pantalla grande. De hecho, son en su mayoría criaturas solitarias, al menos hasta que llega la temporada de cría. Dos veces al año en primavera y finales del verano, los machos (llamados dólares) y las hembras (se juntan) se unen para aparearse, luego se separan nuevamente. Las ardillas hembra crían a los cachorros, pero no permanecen cerca de sus crías una vez que se van.

Solitario no significa silencio

Portada de un álbum de 1961 con el querido trío de ardillas cantantes, Alvin, Theodore y Simon. (Foto: Tom / flickr)

No, no cantan como Alvin y sus hermanos, pero las ardillas tienen un repertorio vocal considerable, que anuncia todo, desde reclamos territoriales hasta terror sobre depredadores cercanos, según National Geographic. Las vocalizaciones incluyen chips, mandriles y llamadas de alarma trilling. De hecho, las ardillas son tan comunicativas y sus comunicaciones agudas son tan ubicuas que muchas personas las confunden con llamadas de pájaros.

Escucha algunos gritos de ardilla aquí. Mira más en este video.

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