10 corredores de vida silvestre importantes

Los desarrollos de viviendas, las carreteras principales, las tierras de cultivo en expansión y la expansión urbana general han dificultado cada vez más la vida silvestre para moverse libremente. Estas barreras hechas por el hombre impactan especialmente a los depredadores, que naturalmente están inclinados a recorrer largas distancias en busca de presas. Otros mamíferos grandes, como los venados, podrían encontrarse separados de una fuente de agua o tierra de pastoreo por una carretera o un nuevo vecindario suburbano.

La solución es crear corredores de vida silvestre donde los animales puedan moverse de un lugar a otro sin interferencias. Estas "autopistas de la naturaleza" se están estableciendo en todo el mundo. Se centran principalmente en los movimientos de animales más grandes, pero las criaturas más pequeñas, incluidos los insectos, también pueden beneficiarse. Idealmente, estos "puentes de vida silvestre" pueden ayudar a que ecosistemas enteros se expandan y prosperen a pesar de su proximidad con los humanos.

1. Terai Arc Landscape

Elefantes, tigres y rinocerontes se mueven entre los parques nacionales que forman parte del Terai Arc. (Foto: Utopia_88 / Shutterstock)

El Terai Arc Landscape cubre 14 áreas protegidas diferentes en India y Nepal. Las praderas, los bosques y los valles de los ríos aquí son hábitats importantes para una serie de especies, incluidos los rinocerontes indios, los elefantes asiáticos y los tigres de Bengala. El Terai se extiende desde el río Bagmati en Nepal hasta el río Yamuna en India. Solo, los parques y reservas, como el Parque Nacional Chitwan en Nepal y el Parque Nacional Rajaji en India, no son lo suficientemente grandes como para mantener una población saludable de grandes mamíferos. Vinculadas, sin embargo, las 14 áreas proporcionan hábitat más que suficiente.

Los problemas que rodean al Terai son muy diferentes de los que afectan a los corredores de vida silvestre en los Estados Unidos y Europa. A pesar de ser rural, la región está densamente poblada, especialmente en el lado indio de la frontera. La pobreza es un problema aquí, por lo que actividades como la caza furtiva, la agricultura de tala y quema y el uso excesivo de los recursos naturales son comunes. El gobierno de la India ha emprendido varias iniciativas, incluido el pago a los agricultores de la zona para que cultiven flores en lugar de cultivos alimentarios menos sostenibles.

2. Puentes de vida silvestre de Banff

Los pasos elevados de vida silvestre en Banff permiten que los animales crucen la carretera transcanadiense. (Foto: Robert Crum / Shutterstock)

No todos los corredores de vida silvestre requieren décadas para desarrollarse. Algunos están destinados a abordar una necesidad inmediata en lugar de trabajar en un "panorama general". Ese fue el caso de los puentes de vida silvestre en el Parque Nacional Banff. Construidos al otro lado de la autopista Trans Canada, estos pasos superiores e inferiores están destinados a resolver el problema de las frecuentes colisiones de automóviles y vida silvestre. Más de tres millones de personas visitan el parque nacional cada año, y otros cuatro o cinco millones manejan la sección de la carretera de Alberta sin detenerse.

El parque ha construido seis pasos superiores de vida silvestre y varias docenas de pasos inferiores. Hasta ahora, los naturalistas han documentado 140, 000 animales cruzando la carretera usando los puentes o los pasos subterráneos.

3. Refugio Nacional de Vida Silvestre del Bajo Río Grande

Aves raras, incluido el ibis, migran al valle del Bajo Río Grande. (Foto: Lower Rio Grande Valley / US Fish & Wildlife Service)

El sureste de Texas se encuentra entre las regiones de más rápido crecimiento en los EE. UU. Los desarrollos de viviendas, edificios comerciales, granjas y carreteras ahora atraviesan los paisajes aquí, y la ciudad de Houston continúa extendiéndose hacia afuera. El valle del Bajo Río Grande, desde la presa Falcon (justo en la frontera con México) hasta el golfo de México, está justo en el medio de todo este desarrollo.

El Refugio Nacional de Vida Silvestre del Bajo Río Grande ha estado trabajando con grupos de conservación durante más de tres décadas para crear un corredor de vida silvestre a lo largo del valle del río. Esto a menudo implica comprar tierras a los agricultores y luego replantar los campos con follaje natural. La vida silvestre a lo largo del Bajo Río que se beneficia de estos esfuerzos incluye aves migratorias y mamíferos raros como el ocelote.

4. Isla de Navidad cangrejo puente y túneles

No todos los cruces de animales están diseñados para grandes mamíferos. En la Isla de Navidad de Australia, una migración anual de cangrejos ha inspirado una serie de "cruces de cangrejos". Los cangrejos viven en las profundidades de los bosques de la isla, pero migran en masa al océano para reproducirse y desovar cada año. Las estimaciones de población varían de aproximadamente 50 millones a más de 100 millones. Los crustáceos literalmente alfombran la isla (y sus caminos) mientras se mueven del bosque al océano. Es imposible que las personas los eviten mientras conducen por las carreteras. Los naturalistas estiman que al menos 500, 000 cangrejos mueren cada año durante el viaje.

La isla ahora alberga un centro donde se detiene a inmigrantes indocumentados. La afluencia de estos refugiados, y las autoridades que los procesan, ha aumentado la población de la isla. Se ha construido al menos un nuevo puente de cangrejo para ayudar a limitar el número de víctimas durante la migración.

5. Corredor de vida salvaje Sawantwadi-Dodamarg

El Corredor de Vida Silvestre Sawantwadi-Dodamarg conecta reservas y santuarios protegidos en el suroeste de la India. Los Ghats occidentales, una cadena montañosa rica en vida silvestre que se eleva sobre esta región del subcontinente, también ha sido el foco de la industria minera. Además de los tigres de Bengala, los osos y los elefantes, los Ghats albergan muchas de las hierbas medicinales naturales utilizadas en la medicina tradicional ayurvédica.

Con la ayuda de la Fundación Awaaz, con sede en Mumbai, un fideicomiso benéfico que se enfoca en temas ambientales y de conservación, las tierras dentro del Corredor Sawantwadi-Dodamarg han sido designadas como parte de un "área ecológicamente sensible". Debido a esto, las compañías mineras no pueden presentar ningún reclamo aquí.

6. Oslo, la autopista de las abejas de Noruega

La capital de Noruega está desarrollando un tipo diferente de corredor de vida silvestre. Oslo es conocida como una ciudad limpia, pero carece de los parques y plantas urbanas que los polinizadores como las abejas necesitan para sobrevivir y prosperar. Un nuevo "corredor de abejas" ofrece a los insectos una red de plantas productoras de polen. Las abejas pueden alimentarse en un lugar antes de pasar a la siguiente parada en boxes a lo largo de la "carretera".

Los lugares aptos para las abejas incluyen jardines en la azotea y balcones donde se guardan las plantas con flores. El objetivo es tener hábitats ricos en polen cada 800 pies, para que las abejas puedan disfrutar de un festín móvil mientras viajan por Oslo.

7. Highway 93 Wildlife Crossings, Montana

Un venado de cola blanca sale de uno de los túneles de Highway 93 Wildlife Crossing en Montana (Foto: The People's Way Partnership)

La Autopista 93 de los Estados Unidos se conoce como el "Camino del Pueblo". También podría ser apto para llamarlo "Camino de la Vida Silvestre". La carretera en Montana ha sido el sitio de uno de los esfuerzos de cruce seguro más extensos del país. Se crearon un total de 41 estructuras de cruce, tanto pasos inferiores como superiores, a lo largo de un tramo de carretera de 56 millas. Se instalaron cercas a lo largo de partes de la carretera para canalizar la vida silvestre hacia los corredores seguros.

Las cámaras especiales han capturado a varias criaturas usando estos pasadizos y puentes. Hay evidencia fotográfica de osos grizzly, ciervos, alces y pumas que usan las estructuras para evitar el camino.

8. Burnham Wildlife Corridor

Burnham Park se encuentra en una excelente propiedad inmobiliaria a lo largo del área de Lakeshore de Chicago. El Burnham Wildlife Corridor es un paisaje de 100 acres dentro del parque que presenta los ecosistemas de praderas y bosques nativos de esta parte del centro de los EE. UU. El corredor atraviesa el corazón de la ciudad. Se utiliza principalmente como refugio para los tres millones de aves migratorias que pasan por Windy City cada año. Los miembros del público han podido participar en la limpieza y plantación de estos nuevos hábitats.

9. Cinturón verde europeo

Esta sección del Cinturón Verde Europeo se encuentra en la antigua frontera entre Alemania Oriental y Occidental. (Foto: Nickel van Duijvenboden / Wikimedia Commons)

La idea del cinturón verde europeo comenzó en Alemania poco después de la caída del muro de Berlín. Con los años, se ha expandido a través de una serie de acuerdos. Ahora se extiende desde la frontera entre Finlandia y Rusia hasta los Balcanes. El corredor está ubicado aproximadamente donde solía estar la llamada Cortina de Hierro. Por esta razón, el Cinturón Verde tiene un significado cultural e histórico, además de servir para proteger la vida silvestre.

En realidad, el hecho de que la naturaleza aún prospere en estas áreas particulares es un feliz efecto secundario de la Guerra Fría. Con poca actividad económica a lo largo de las tierras fronterizas, la naturaleza se desarrolló sin inhibiciones durante décadas. En Finlandia, por ejemplo, los bosques antiguos aún dominan el paisaje. En Alemania y el resto de Europa Central, el Cinturón Verde ha dado literalmente a las especies en peligro de extinción.

10. Los "ecoductos" de los Países Bajos

El puente natural Zanderij Crailoo es el cruce de vida silvestre más largo de los Países Bajos. (Foto: Globe-trotter / Wikimedia Commons)

Cuando se trata de corredores de vida silvestre, los Países Bajos son insuperables. La nación europea tiene más de 600 cruces que permiten a los animales moverse de manera segura de un lado de la carretera al otro. Algunos de estos son bastante modestos, mientras que otros son enormes. El más grande, el Natuurbrug Zanderij Crailoo, se extiende por casi media milla. Los "ecoductos" permiten el paso seguro de ciervos, jabalíes y otros mamíferos, incluido el tejón europeo en peligro de extinción.

Artículos Relacionados