10 beneficios reveladores de caminar

Ya sea que trabaje duro para dar 10, 000 pasos al día o simplemente como un paseo diario con su perro, caminar es un ejercicio casi perfecto. Es bueno para tu cuerpo y tu mente, y puedes hacerlo en cualquier lugar sin equipos sofisticados.

Desde fortalecer los huesos hasta perder peso, los investigadores siguen encontrando más y más beneficios para la salud de esta simple actividad. ¿Necesita una razón para seguir el camino o vagar por el pavimento? Aquí hay algunos beneficios impresionantes de caminar.

1. Te ayuda a mantener un peso saludable. Puede parecer obvio, pero caminar regularmente puede conducir a la pérdida de peso porque el ejercicio quema calorías. Pero al caminar, las calorías que quema dependen más de la distancia que recorre en lugar de su ritmo, según Harvard Health. Durante un estudio de 15 años, los investigadores descubrieron que las personas que caminaron aumentaron significativamente menos peso que las que no lo hicieron, y mientras más personas caminaban, menos peso ganaban.

2. Salva tu cerebro. Caminar mantiene tu mente aguda. En un estudio de la Universidad de California en San Francisco, los investigadores midieron las capacidades cognitivas de casi 6, 000 mujeres de 65 años o más. Realizaron un seguimiento de su actividad física durante varios años y descubrieron que la disminución de la memoria relacionada con la edad era más baja en las mujeres que más caminaban.

Otro estudio publicado en la edición de diciembre de 2018 de Neurology muestra que los adultos mayores que nunca hacen ejercicio y ya muestran signos de preocupación cognitiva pueden revertir el deterioro cognitivo (es decir, las habilidades para tomar decisiones) en tan solo seis meses con solo caminar.

3. Puede ayudarte a vivir más tiempo. Varios estudios han relacionado la caminata regular con la longevidad. Un estudio de 2018 descubrió que caminar puede reducir el riesgo de morir por enfermedad cardiovascular. Otro estudio realizado en 2018 encontró que caminar a un ritmo rápido parece reducir el riesgo de morir en un 24 por ciento, mientras que caminar a un ritmo promedio reduce el riesgo en un 20 por ciento. Un estudio de la Sociedad Estadounidense del Cáncer descubrió que incluso los niveles bajos de caminata están relacionados con una menor mortalidad.

4. Caminar fortalece los huesos y los músculos. Todos esos pasos pueden mantener sus huesos fuertes y evitar la pérdida ósea, fracturas y osteoporosis. Ese movimiento de ida y vuelta también tonifica los músculos de las piernas y los abdominales. Si balancea los brazos al caminar, también puede fortalecer esos músculos del brazo.

5. Alivia el dolor articular. Caminar protege sus articulaciones al lubricarlas y fortalecer los músculos circundantes que las sostienen. Varios estudios también han demostrado que caminar alivia el dolor relacionado con la artritis y, si camina lo suficiente, podría evitar que se forme artritis, dice Harvard.

Caminar puede hacerte feliz, y ni siquiera nos hagas hablar de lo feliz que será tu perro. (Foto: bbernard / Shutterstock)

6. Aumenta tu estado de ánimo. Según un estudio de la Universidad Estatal de California, cuantas más personas caminan cada día, más enérgicas se sienten y mejor humor. Caminar libera endorfinas, que son sustancias químicas que provocan sentimientos positivos en el cuerpo.

7. Puede reducir el riesgo de cáncer de seno. Un estudio de la American Cancer Society descubrió que las mujeres que caminaron siete o más horas a la semana tenían un riesgo 14 por ciento menor de desarrollar cáncer de seno que aquellas que caminaron tres horas o menos por semana.

8. Caminar puede ayudarlo a dormir. Una hora de caminar y estirarse, especialmente en la mañana, puede ayudarlo a conciliar el sueño y permanecer dormido, informa WebMD.

9. Puede reducir su riesgo de diabetes. Caminar puede ayudar a prevenir la diabetes o reducir su gravedad. Los resultados del Estudio de Salud de Enfermeras de Harvard sugieren que caminar enérgicamente durante 30 minutos al día reduce el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 en un 30 por ciento.

10. Ayuda a tu corazón. Caminar hace maravillas para su corazón y circulación, según la Arthritis Foundation. Disminuye la presión arterial, fortalece el corazón, reduce el riesgo de accidente cerebrovascular y evita enfermedades cardíacas.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en octubre de 2018.

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