10 animales nacionales que son raros, inusuales, en peligro o completamente inexistentes

Si Benjamin Franklin se hubiera salido con la suya, el animal nacional de América sería el pavo, un animal al que llamó "un verdadero nativo original de América".

Y en su defensa, ciertamente no hay escasez de pavos, lo que no se puede decir de un puñado de países de todo el mundo con animales nacionales que son decididamente menos comunes, algunos incluso extintos. Otros países se enorgullecen de tener bichos emblemáticos que son extraños y, en algunos casos, míticos.

Desde el dodo hasta el dragón de Komodo y los caballos alados folclóricos, hemos reunido una variada colección de animales nacionales inusuales y / o amenazados para considerar.

1. Unicornio (Escocia)

A pesar de su representación mítica y ocasionalmente brillante, el unicornio representa pureza, fuerza e independencia. (Foto: godam07 / Shutterstock)

Es una criatura majestuosa, mítica y posee la voz de Mia Farrow. Aparece (encadenado) en el Royal Coat of Arms y es un símbolo de pureza, fuerza e independencia. También a menudo está cubierto de purpurina y se encuentra cerca de arcoíris mágicos. ¿Cómo podría alguien estar en desacuerdo con que el animal nacional de Escocia sea un unicornio?

Sorprendente pero cierto, un pequeño pero vocal grupo de escoceses quiere acabar con el unicornio, el símbolo heráldico de Escocia que también fue el animal nacional del país desde finales de 1300. ¿Y qué sugieren estos activistas para tomar el lugar del unicornio? Están presionando para que otra bestia evasiva sea nombrada como el animal nacional de Escocia, que creen que es real (al menos con fines turísticos): el Monstruo del Lago Ness. ¿Su argumento para que el unicornio sea reemplazado por un críptido que habita en un lago que probablemente sea un bagre muy grande? "¿Cuántas personas visitan Escocia para buscar unicornios? Exactamente".

2. Dodo (Mauricio)

El extinto dodo vive a través de museos, sellos y estatuas en Mauricio. (Imagen: Biblioteca del patrimonio de la biodiversidad / flickr)

Cuando eres una pequeña nación insular en el Océano Índico y tu ave endémica más famosa es también el animal poster de la extinción, por supuesto, esa ave sería tu animal nacional. Y aunque el dodo se fue, bueno, por sí mismo hacia 1662, el ave no voladora de aspecto curioso sigue siendo un símbolo del orgullo mauriciano y un potente recordatorio de la difícil situación de las especies en peligro de extinción en todo el mundo amenazadas por la actividad humana.

Aunque la historia del dodo, un animal nacional de advertencia si alguna vez hubo uno, es trágica (los colonos holandeses en la isla se los comieron, destruyeron su hábito e introdujeron especies invasoras depredadoras), el espíritu de este primo de paloma fuerte vive en los negocios de Mauricio. nombres, sellos y estatuas públicas. Hoy en día, el pájaro es una mascota turística y es el tema de un museo en la bulliciosa capital de Mauricio, Port Louis, donde los visitantes encontrarán dibujos y esqueletos del legendario Raphus cucullatus .

3. Okapi (República Democrática del Congo)

El okapi lucha por sobrevivir en pequeñas partes de la República Democrática del Congo. (Foto: Steffen Foerster / Shutterstock)

Es un burro. Es una jirafa bebé. Pensándolo bien, es un antílope. ¿O tal vez una cebra medio cubierta de barro? No, espera ... ¿qué demonios es eso?

Saluda al okapi, una de las creaciones más confusas de la Madre Naturaleza ... un animal, un pariente cercano de la jirafa, en realidad, tan raro y tan peculiar que durante mucho tiempo se creyó que era de origen mítico. Este enigmático rumiante con cuernos cubiertos de pelo, cuartos traseros rayados y una lengua obscenamente larga incluso sirvió de mascota para la ahora extinta Sociedad Internacional de Criptozoología. Por supuesto, el okapi no es una cripta, sino una especie real, y en peligro de extinción. Con un rango minúsculo limitado a los bosques del noreste de la República Democrática del Congo (RDC), esta bestia asustadiza y solitaria conocida como la "jirafa del bosque" ha experimentado una disminución constante de la población desde mediados de la década de 1990. Dice Noëlle Kümpel, especialista en okapi de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN): "Lamentablemente, la RDC ha quedado atrapada en un conflicto civil y devastada por la pobreza durante casi dos décadas, lo que ha provocado una degradación generalizada del hábitat del okapi y la caza de su carne". y la piel. Respaldar los esfuerzos del gobierno para abordar el conflicto civil y la pobreza extrema en la región es fundamental para asegurar su supervivencia ".

4. Dragón de Komodo (Indonesia)

El dragón de Komodo es el animal nacional mortal pero en peligro de extinción de Indonesia. (Foto: Anna Kucherova / Shutterstock)

Al igual que la República Democrática del Congo, el animal nacional de Indonesia es una criatura tan inusual que fue clasificada como críptida hasta hace poco. En 1926, los científicos occidentales confirmaron la existencia de "caimanes terrestres" masivos que viven en las Islas Lesser Sunda de Indonesia, y la fascinación del público con el lagarto de talla grande y carnívora ahora conocido como el dragón de Komodo no ha disminuido desde entonces.

El único reptil que aparece en esta lista, el dragón de Komodo, es quizás el animal nacional más temible que existe. En pocas palabras, este no es el tipo de criatura que te gustaría encontrar solo en un callejón oscuro. O en cualquier parte. Siempre. El peso corporal considerable, la cola muscular, las mandíbulas potentes, las garras largas, los dientes serrados y afilados, la saliva cargada de bacterias y el hecho de que puede correr, y correr muy rápido, hace que el contacto con este lagarto gigante se evite si es posible. Aunque aterrador, los ataques contra humanos son relativamente raros, ya que la mayoría de las personas que viven entre este monstruo de lengua tenebrosa saben que deben mantener su distancia.

5. Tapir de Baird (Belice)

También llamada 'vaca de montaña', el tapir de Baird goza de cierta protección en Belice en la Reserva Natural de la Montaña Tapir. (Foto: Eric Kilby / flickr)

El tapir de Baird, una bestia de aspecto extraño (piense en el extraño hijo de un cerdo, un caballo, un oso hormiguero y un hipopótamo) que produce algunos bebés muy lindos es el mamífero terrestre indígena más grande de América Central y el animal nacional de Belice. . También es un animal en peligro de extinción con menos de 5, 000 individuos que se estima que sobreviven en la naturaleza.

Las amenazas contra el tapir de Baird, también conocido como la "vaca de montaña", no son atípicas: destrucción del hábitat y caza furtiva, que es ilegal pero no siempre se aplica. Y la tasa de reproducción extremadamente baja no ha ayudado a aumentar la disminución de la población. En Belice, el tapir de Baird disfruta de un cierto grado de protección dentro de la Reserva Natural de la Montaña Tapir, una reserva de más de 6, 000 acres cogestionada por la Sociedad Audubon de Belice que alberga una amplia gama de fauna, algunas de las cuales, como el tapir de Baird, están amenazados

6. Markhor (Pakistán)

El markhor es conocido por su asta retorcida. (Foto: OZinOH / flickr)

Recientemente actualizado de en peligro a casi amenazado en la Lista Roja de la UICN después de décadas de caza de trofeos sin control y destrucción del hábitat, el imponente markor ( Capra falconeri ) está regresando lenta pero seguramente.

Mejor conocido por tener cuernos retorcidos y retorcidos, el nombre de estas cabras salvajes súper ágiles proviene de una palabra de mezcla persa que se traduce como "devorador de serpientes". Si bien el markhor ciertamente no tiene gusto por los reptiles, en lo que respecta a la comunidad científica, mantienen una dieta estrictamente herbívora de hierba y vegetación variada, la leyenda local dice que se sabe que las cabras cazan, pisotean y comen serpientes Otros creen que el nombre se origina en los cuernos distintivos del animal, que se cree que la medicina asiática tradicional tiene cualidades curativas. Además de Pakistán, el markhor se puede encontrar en las montañas de Afganistán, Tayikistán, Uzbekistán y el norte de India. Más cerca de casa, estos rumiantes seguros se pueden encontrar en el zoológico de Los Ángeles, el zoológico de Calgary y el zoológico de Stone en Boston.

7. Takin (Bután)

En la tradición local, se cree que el takin se deriva de los restos esqueléticos de un almuerzo de carne de cabra y carne de res. (Foto: Valerie / flickr)

Relativamente nuevo a medida que avanzan los animales nacionales, el takin fue nombrado animal nacional de Bután en 1985. Un pariente del buey almizclero, es una criatura rara y de aspecto extraño, aparentemente "ensamblado a partir de una variedad de fuentes zoológicas", y uno apropiadamente diseñado para atravesar la topografía vertiginosa de Bután, prosperando mejor en entornos alpinos accidentados de 4.000 pies o más.

Un animal venerado, los orígenes del takin están inmersos en la mitología local y se remontan al siglo XV cuando Drukpa Kunley, un santo tibetano sexado conocido como el Divino Loco de Bután, creó el takin - o dong gysem tsey - de restos esqueléticos de un almuerzo de carne de cabra y ternera que le proporcionaron los aldeanos. Restos reanimados, básicamente. Hoy en día, estas bestias que mastican bambú (grandes antílopes de cabra, técnicamente) se consideran una especie vulnerable y, fuera del Himalaya, se pueden encontrar en varios zoológicos estadounidenses, incluidos el zoológico de San Diego, el zoológico de Cincinnati y el zoológico Lincoln Park de Chicago. . El druk - "Thunder Dragon" - es el mítico animal nacional de Bután y aparece en la bandera nacional.

8. Phoenix (Grecia)

Otra criatura mítica, el fénix es un símbolo de renacimiento. (Imagen: Fotokostic / Shutterstock)

Si bien algunos podrían identificar al animal nacional de Grecia como el delfín (lo cual no es incorrecto), muchos más dirían que el ave nacional del país, un pájaro mítico, es el verdadero animal nacional con el delfín tomando el segundo violín. Mítico o no, tanto el delfín como el fénix son criaturas increíbles con raíces en la mitología griega antigua. (Esperamos que parte de ese mojo de fénix de renacimiento se contagie a la Grecia moderna y a medida que continúa surgiendo de las cenizas financieras).

Y Grecia no es el único país con un ave nacional mítica. Turul, un halcón masivo que sirve como mensajero divino, ha servido durante mucho tiempo como un potente símbolo del pueblo húngaro. Y en Portugal, el Gallo de Barcelos es el pollo emblemático más importante del país, su colorido aspecto se muestra al frente y al centro en las tiendas de regalos turísticos de todo el país.

9. Chollima (Corea del Norte)

Chollima, un caballo alado del mito chino, hace una estatua imponente en el horizonte de Pyongyang. (Foto: Nicor ​​/ Wikimedia Commons)

Además de las amplias calles vacías, los carteles de propaganda socialistas realistas y la pirámide fantasmal de vidrio y hormigón que se eleva positivamente hacia el cielo, una de las primeras cosas que el número limitado de visitantes occidentales permitió pisar Pyongyang, capital de Reino ermitaño autoaislado de Corea del Norte, probablemente se note la enorme estatua de un caballo alado.

Dicho caballo alado en nada menos que Chollima, una criatura mítica de origen chino, una especie de versión comunista de línea dura de Pegaso, si se quiere, que simbolizó los planes para un rápido desarrollo económico de la posguerra introducido por Kim Il-Sung a finales de este año. 1950s. "¡Avancemos en el espíritu de Collima!" fue el eslogan de la campaña de reconstrucción. Décadas después, Chollima sigue siendo un icono importante, y bastante ubicuo, de Corea del Norte. Encaramada en lo alto de Mansu Hill, la estatua de Chollima, de 150 pies de altura, se encuentra entre los monumentos más imponentes de una ciudad llena de monumentos imponentes. También suele aparecer en los itinerarios estrictamente regulados de los turistas.

10. El erizo, el conejo y el ratón de madera (Mónaco)

Mónaco no se conformaría con un solo animal nacional, por lo que eligió tres: un erizo, un conejo y un ratón de madera. (Foto: Claus Rebler; Mathias Appel; jans canon / flickr)

Oh Monaco Dulce, inocente, súper rico Mónaco.

En un pequeño principado europeo lleno de multimillonarios, mejor conocido por una querida princesa de libros de cuentos llamada Grace, tiene sentido que los tres animales nacionales sean el tipo de criaturas del bosque inofensivas y lindas que podrías encontrar cantando para Snow Blanco: un erizo, conejo y ratón de madera. Tallado en la costa mediterránea de la Riviera francesa, este parque infantil bañado por el sol, con microestación y jet set, famoso por sus deslumbrantes establecimientos de juego y Gran Premio, no tiene una fauna distintiva que llamar propia, por eso parece que simplemente fue con lo obvio y lo inofensivo. Oye, es mejor que Marcel, el topo que juega baccarat. Los animales nacionales de otros microestados europeos, incluida la gamuza pirenaica (Andorra) y el sabueso del faraón (Malta), ciertamente no pueden competir contra la amenazante colección de animales de Mónaco.

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