10 alternativas de cerveza para beber este verano

La cerveza puede ser la bebida alcohólica de elección para muchos adultos estadounidenses, pero puede hacer un número en su cintura. Y tampoco es amigo del estilo de vida libre de gluten. Entonces, a medida que aumentan las temperaturas, ¿por qué no buscar una bebida refrigerada diferente de la familia de la cerveza?

Hay una emoción que proviene de probar algo exótico, algo totalmente diferente del borrador que normalmente pides. Estas 10 alternativas a la cerveza tradicional provienen de todo el mundo. Algunos son conocidos sustitutos de la espuma, mientras que otros son relativamente desconocidos para los bebedores de América del Norte.

¡Levanta un vaso a estas alternativas de cerveza!

Kvas

En el noreste de Europa, el kvas a menudo se vende en la calle y se sirve desde un gran barril sobre ruedas. (Foto: nikolpetr / Shutterstock)

Kvass ha sido popular en Rusia durante siglos. Se prepara remojando el pan (a menudo centeno) en agua y agregando levadura y azúcar para comenzar el proceso de fermentación, y se pueden agregar adiciones como miel, pasas o menta para darle sabor, informa NPR. Kvass fermenta por solo unos días, y la bebida resultante tiene un contenido de alcohol entre 1% y 3%. En Rusia, a menudo se considera una bebida sin alcohol. Durante el verano en Europa del Este, donde se bebe kvas, la bebida se sirve a menudo en la calle en un gran barril sobre ruedas.

Kvas tiene un sabor claramente agrio. Se supone que el ácido producido por la fermentación y el bajo pH son buenos para su salud porque estimulan el crecimiento de bacterias buenas mientras matan las bacterias malas. La kvas producida en masa no tiene esta composición bacteriana, pero algunos artesanos están tratando de revivir los métodos tradicionales de elaboración de cerveza que les permiten crear una bebida más cercana a la producida en Europa del Este durante siglos.

Kombucha

Kombucha se ha convertido en un elemento básico en las tiendas naturistas. (Foto: Brent Hofacker / Shutterstock)

Kombucha es un té fermentado que, como el kvas, tiene probióticos que pueden ser buenos para la salud intestinal, como explica The Washington Post. La bebida, que se puede preparar con té negro o verde, se preparó tradicionalmente en casa, pero las variedades producidas comercialmente ahora están disponibles en América del Norte y Europa (a menudo en tiendas naturistas). Los primeros usos de la kombucha se remontan varios siglos a China, Europa del Este, Rusia y Japón. Ahora, sin embargo, se consume en todo el mundo.

A menudo se le llama "té de hongos" porque se forma una masa similar a un hongo durante el proceso de fermentación. Se cree que el término kombucha proviene del japonés, aunque podría ser una traducción errónea porque la palabra japonesa más cercana, konbucha, es una especie de té de algas. Al igual que la kvas, la kombucha tiene un contenido de alcohol más bajo que la cerveza, aunque algunas variedades caseras y pequeñas pueden acercarse a la fuerza de la cerveza. Las variedades que se venden en el mercado como tónicos saludables deben tener un contenido de alcohol de menos del 0.5% para evitar ser designadas como bebidas alcohólicas en los Estados Unidos.

Aguamiel

El hidromiel a menudo se mezcla con especias o frutas, como este hidromiel de manzana, que también se conoce como cyser. (Foto: Roger Asbury / Shutterstock)

El hidromiel es una bebida distintiva hecha de miel. A diferencia del kvas y la kombucha, generalmente es más fuerte que la cerveza, con un contenido de alcohol más similar al vino (entre 6% y 20%). Mead es una de las bebidas alcohólicas más antiguas: hay menciones de vinos de miel tanto en la literatura griega antigua como en la india antigua. Un análisis químico de la cerámica que data de hace 8, 000 años mostró rastros de sustancias parecidas a hidromiel.

A pesar de nunca ganar la popularidad del vino, el hidromiel se disfruta en el este y el norte de Europa, y una variedad más tradicional de alcohol a base de miel es popular en el este de África. En América del Norte, los pequeños productores artesanales de hidromiel han tenido algo de éxito en traer la bebida antigua a la conciencia pública y brindar a las personas una alternativa tanto a la cerveza como a los vinos a base de uva.

Kava

Kava es popular en el Pacífico Sur, donde todavía se prepara utilizando métodos tradicionales. (Foto: bdearth / Flickr)

La planta de kava es fácilmente reconocible debido a sus hojas en forma de corazón. Para los bebedores de kava, sin embargo, la parte más importante de la planta es su raíz. A diferencia de todos los demás sustitutos de la cerveza en nuestra lista, este no contiene alcohol. Tradicionalmente, la kava se bebe en las regiones del Pacífico Sur de Micronesia, Melanesia y Polinesia. Cuando se prepara correctamente, una bebida similar al té que contiene la raíz produce un efecto sedante. En la tradición polinesia, se cree que brinda este sentimiento relajado sin disminuir la claridad mental. Debido a esto, a la kava a veces se le da un significado religioso o ceremonial.

Aunque la kava está prohibida en algunos países, los herbolarios occidentales a menudo la usan para tratar la ansiedad. Actualmente no hay prohibición de la raíz en los Estados Unidos, y los bares de kava están apareciendo en todo el país en lugares con grandes poblaciones polinesias e incluso en los barrios modernos de la ciudad de Nueva York, como informa el New York Daily News.

Sidra

La sidra es una opción más saludable que la cerveza con menos carbohidratos y calorías. (Foto: Brent Hofacker / Shutterstock)

La sidra, que a menudo se conoce como "sidra dura" para diferenciarla de las jarras de jugo que compra en los huertos de manzanas en el otoño, es más popular en el Reino Unido, Irlanda y partes de Europa continental, pero tiene admiradores en los Estados Unidos. Estados y Canadá también. La sidra es posiblemente la alternativa de cerveza más popular porque tiene un contenido de alcohol similar, pero no contiene gluten y a menudo tiene menos carbohidratos y calorías.

El proceso de hacer sidra tradicionalmente comienza machacando las manzanas en una prensa antes de fermentar el jugo en barriles o tinas durante al menos tres meses. Algunas variedades se fermentan durante mucho más tiempo, lo que resulta en un mayor contenido de alcohol y un sabor diferente que las sidras más jóvenes. Al igual que la cerveza, muchos fabricantes de sidra artesanales producen lotes más pequeños de productos de alta calidad, prestando especial atención a la creación de sabores únicos "característicos". Variedades producidas en masa como Strongbow, del Reino Unido, y Magners, de Irlanda, se exportan a todo el mundo.

Cerveza de jengibre

Crabbie's es una de las versiones más populares de cerveza de jengibre alcohólica. (Foto: wapster / Flickr)

Hay dos variedades de cerveza de jengibre. Uno es sin alcohol y carbonatado con dióxido de carbono. La otra, a menudo marcada como "cerveza alcohólica de jengibre" para distinguirla del refresco, es una bebida fermentada originalmente popularizada en el Reino Unido, pero que ahora se vende en todo el mundo.

La cerveza de jengibre de Crabbie, producida por primera vez en Edimburgo, se exporta a América del Norte. Con 4.8% de alcohol por volumen, tiene una concentración similar a la cerveza. El producto distribuido en el Reino Unido no contiene gluten, pero la versión estadounidense no. En el Caribe, las versiones sin alcohol de la cerveza de jengibre se enriquecen con ron oscuro del Caribe para hacer un cóctel llamado Dark and Stormy, que se ha convertido en una bebida exclusiva en Bermudas, Jamaica y muchas otras islas.

Cerveza de sorgo

Una mujer prepara sorgo para hacer cerveza para un festival en Etiopía. (Foto: Vlad Karavaev / Shutterstock)

Hoy en día, muchas marcas de cerveza sin gluten están hechas con sorgo como ingrediente principal. El sorgo se utilizó por primera vez para hacer alcohol en China. Incluso hoy en día, el licor chino destilado como el maotai se elabora utilizando el grano. En África, la cerveza de sorgo ha sido muy popular durante mucho tiempo. Es conocido por diferentes nombres en diferentes partes del continente. Se llama pombe en África Oriental y burukutu en Nigeria. La cerveza de sorgo también se sirve ampliamente en Sudáfrica. Por lo general, se hace en grandes ollas de metal (tradicionalmente a fuego abierto) y se "agria" durante el proceso de fermentación. Este paso, que no se usa en la producción de cerveza, le da a la cerveza de sorgo africano un sabor muy distinto.

Los cerveceros estadounidenses han comenzado a usar sorgo para hacer cerveza sin gluten. Milwaukee's Lakefront Brewery fue uno de los primeros en hacer esto con su marca New Grist. Otras compañías, como Bard's Tale, también tienen ofertas de cerveza de sorgo que se distribuyen ampliamente en los Estados Unidos.

vino de palma

El vino de palma está hecho de la savia de varias especies de palmeras. (Foto: GinaD / Wikimedia Commons)

El vino de palma es una bebida fermentada naturalmente popular en Asia y África. Se conoce con diferentes nombres dependiendo de dónde se hace, pero el método para recolectar savia de palmera y fermentarlo es muy similar en todas partes. El proceso de elaboración del vino de palma comienza cuando se extrae la savia de una palmera (se utiliza la palma de coco, la palmera datilera y otras variedades). Esto a veces requiere que el recolector trepe alto en el árbol.

La savia comienza a fermentar después de ser tomada del árbol, y después de dos o tres horas, el líquido tiene un contenido de alcohol de 3% a 4%. Por lo general, se consume en este punto porque es más dulce. Si la fermentación continúa, el sabor se vuelve más agrio, pero la bebida se vuelve más fuerte (hasta 10% a 12% de alcohol). Si el líquido se deja fermentar durante más de un día, se convierte en vinagre y no se puede beber. Algunos recolectores y recolectores de savia agregan levaduras locales para aumentar la potencia. El vino de palma no está ampliamente disponible en los EE. UU. Debido al proceso por el que se elabora y al hecho de que debe disfrutarse mientras está fresco.

Pulque

Pulque todavía se vende en zonas rurales de cultivo de agave, a veces desde la parte trasera de un burro. (Foto: Tomás Castelazo / Wikimedia Commons)

México es famoso por su tequila. Sin embargo, otra bebida menos conocida (y menos potente) está hecha de la misma familia de plantas utilizada para producir tanto tequila como su primo que usa gusanos, el mezcal. El pulque está hecho de la savia de ciertas especies de agave. Después de recoger la savia, se fermenta con bacterias especiales. El proceso de fermentación es continuo, por lo que el pulque debe consumirse poco después de que se retira de los depósitos de fermentación. El proceso generalmente dura de una a dos semanas.

Algunos lugareños beben el pulque en las zonas de cultivo de agave, y hay esfuerzos para revivir el interés de los turistas agregando pulque a los tours de tequila u ofreciéndolo como una alternativa menos potente y más tradicional al licor más fuerte.

Motivo

A pesar de que generalmente se clasifica como vino o licor, el sake se elabora mediante un proceso similar al de la elaboración de cerveza. (Foto: Rog01 / Flickr)

El sake es una conocida bebida alcohólica japonesa. Por lo general, se clasifica como un vino o un espíritu, pero el proceso de elaboración de la cerveza está mucho más cerca de la cerveza que el vino o el licor destilado. El sake está hecho de arroz y, como la cerveza, el almidón se convierte en azúcar antes de fermentarse. A diferencia de la cerveza, que tiene etapas de preparación separadas, la conversión de almidón en azúcar en alcohol ocurre en un solo paso.

El sake tiene un contenido de alcohol del 15% al ​​20%. Se encuentran disponibles versiones transparentes filtradas y opacas sin filtrar. En realidad, se espolvorea un tipo de molde sobre el arroz para comenzar el proceso de fermentación (el mismo molde se usa para fermentar la soya que se usará para hacer la salsa de soja). El proceso de elaboración del sake dura aproximadamente un mes, aunque puede variar según la variedad que se produce.

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